Étourdissements: pourquoi les femmes sont plus à risque
Publié par Adrien le 06/03/2019 à 08:00
Source: Jean Hamann - Université Laval

Le passage de la position assise à la position debout fait que, par gravité, une partie du volume sanguin se déplace vers les jambes. Les vaisseaux sanguins du cerveau des femmes mettraient plus de temps à s'ajuster à la réduction du débit sanguin qui s'ensuit.
Les vaisseaux sanguins du cerveau des femmes s'adapteraient moins bien aux changements rapides de pression artérielle (La pression artérielle correspond à la pression du sang dans les artères. On parle aussi de tension artérielle, car cette pression est aussi la force exercée par le sang sur la paroi des artères, elle tend la...).

Avez-vous déjà ressenti des étourdissements après vous "être levé trop vite", comme on dit dans le langage courant ? Pour des raisons encore inconnues, ce phénomène frapperait davantage les femmes que les hommes, du moins avant la ménopause (La ménopause, du grec méno, règles et pause, arrêt, appelée aussi âge climatérique, est l'arrêt des règles. Lors de la...). Une équipe de la Faculté de médecine (La médecine (du latin medicus, « qui guérit ») est la science et la pratique (l'art) étudiant l'organisation du corps humain (anatomie), son fonctionnement normal (physiologie), et...) et du Centre de recherche (La recherche scientifique désigne en premier lieu l’ensemble des actions entreprises en vue de produire et de développer les connaissances...) de l'Institut (Un institut est une organisation permanente créée dans un certain but. C'est habituellement une institution de recherche. Par exemple, le Perimeter Institute for Theoretical Physics...) universitaire en cardiologie (La cardiologie est la spécialité médicale qui étudie le cœur et ses maladies. Le médecin qui s’en occupe...) et en pneumologie (En médecine, la pneumologie est la branche qui s'occupe de maladies des poumons et du tractus respiratoire. Elle est, en général, considérée comme une branche de la médecine interne, bien qu'elle soit très...) de Québec (CRIUCPQ) pourrait avoir mis le doigt sur un des mécanismes en cause. Dans une étude publiée dans Physiological Reports, ces chercheurs rapportent que les vaisseaux sanguins cérébraux des femmes répondraient moins bien à la baisse de pression (La pression est une notion physique fondamentale. On peut la voir comme une force rapportée à la surface sur laquelle elle s'applique.) sanguine survenant à la suite d'un changement rapide de la position du corps.

Les chutes importantes de pression artérielle qui surviennent lorsque l'on passe de la position couchée ou assise à la position debout sont, dans le langage médical, des manifestations d'hypotension orthostatique. "Le passage à la position debout fait que, par gravité (La gravitation est une des quatre interactions fondamentales de la physique.), une partie du volume (Le volume, en sciences physiques ou mathématiques, est une grandeur qui mesure l'extension d'un objet ou d'une partie de l'espace.) sanguin se déplace vers les jambes, explique le professeur Patrice Brassard, du Département de kinésiologie. Il en résulte une baisse transitoire de la pression artérielle qui se traduit notamment par une diminution du débit sanguin au cerveau."

Il existe des mécanismes compensateurs pour rétablir le débit sanguin, notamment la vasoconstriction des vaisseaux en périphérie (Le mot périphérie vient du grec peripheria qui signifie circonférence. Plus généralement la périphérie désigne une limite éloignée d'un objet ou d'une chose.) (un rétrécissement du diamètre (Dans un cercle ou une sphère, le diamètre est un segment de droite passant par le centre et limité par les points du cercle ou de la sphère. Le diamètre est aussi la longueur de ce segment. Pour indiquer...) des vaisseaux sanguins des bras et des jambes), la hausse de la fréquence (En physique, la fréquence désigne en général la mesure du nombre de fois qu'un phénomène périodique se reproduit par unité de temps. Ainsi lorsqu'on emploie le mot fréquence sans...) cardiaque et la vasodilatation des vaisseaux du cerveau. "Il faut toutefois quelques secondes avant que ce mécanisme au cerveau s'enclenche, précise le professeur Brassard. Chez certaines personnes, cette réponse est plus lente (La Lente est une rivière de la Toscane.), mais on ne comprend pas encore très bien pourquoi."

Pour creuser la question, l'équipe de Patrice Brassard a étudié ce phénomène chez 11 jeunes femmes en bonne forme physique (La physique (du grec φυσις, la nature) est étymologiquement la « science de la nature ». Dans un sens général et ancien, la...) âgées en moyenne (La moyenne est une mesure statistique caractérisant les éléments d'un ensemble de quantités : elle exprime la grandeur qu'auraient chacun des membres de...) de 25 ans, et chez un groupe comparable de 11 hommes. Les sujets devaient d'abord s'asseoir pendant 10 minutes ( Forme première d'un document : Droit : une minute est l'original d'un acte. Cartographie géologique ; la minute de...) pendant que les chercheurs mesuraient leur pression artérielle et la vitesse (On distingue :) du flot sanguin dans une artère (Une artère (du grec αρτηρία, artêria) est un vaisseau qui conduit le sang du cœur aux poumons ou aux autres tissus de l'organisme.) de leur cerveau à l'aide d'un appareil d'ultrasonographie Doppler. Les participants devaient ensuite se lever et rester sur place pendant cinq minutes sans bouger leurs jambes ni contracter les muscles du bas du corps.

Résultats ? En position assise, les deux groupes avaient une pression artérielle moyenne identique, mais la vitesse du flot sanguin cérébral était de 75 cm/s chez les femmes contre 61 cm/s chez les hommes. Dans les 15 premières secondes suivant le passage à la position debout, la baisse de pression artérielle était similaire dans les deux groupes, mais la diminution de la vitesse du flot sanguin était presque deux fois plus grande chez les femmes (baisse de 20 cm/s contre 11 cm/s chez les hommes).

"Nos analyses indiquent que le délai (Un délai est d'après le Wiktionnaire, « un temps accordé pour faire une chose, ou à l’expiration duquel on sera tenu de faire une certaine chose.  ».) moyen avant que les mécanismes de régulation (Le terme de régulation renvoie dans son sens concret à une discipline technique, qui se rattache au plan scientifique à l'automatique.) entrent en action est de sept secondes chez les femmes contre quatre secondes chez les hommes. Les femmes prennent donc plus de temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le changement dans le monde.) à ramener le débit sanguin cérébral à sa valeur initiale", résume le professeur Brassard.

Cette étude réalisée chez des personnes en bonne santé (La santé est un état de complet bien-être physique, mental et social, et ne consiste pas seulement en une absence de maladie ou d'infirmité.) pourrait aider à mieux comprendre les mécanismes d'autorégulation cérébrale chez certaines populations risquant de faire de l'hypotension orthostatique, notamment les diabétiques et les personnes âgées. D'ici à ce que l'on en sache plus, y a-t-il quelque chose à faire pour prévenir ces étourdissements ? "Il faut évidemment éviter de se lever trop rapidement et s'assurer que l'on peut s'appuyer quelque part advenant un malaise, conseille Patrice Brassard. De plus, une étude menée aux Pays-Bas a démontré que le fait de contracter les muscles de l'abdomen (L’abdomen désigne une partie du corps humain ou du corps d'un animal.) et du bas du corps pendant 30 secondes avant de se lever réduisait le risque d'hypotension orthostatique."

Les auteurs de l'étude parue dans Physiological Reports sont Lawrence Labrecque, Kevan Rahimaly, Sarah Imhoff, Myriam Paquette, Olivier Le Blanc (Le blanc est la couleur d'un corps chauffé à environ 5 000 °C (voir l'article Corps noir). C'est la sensation visuelle obtenue avec un spectre lumineux continu,...), Simon Malenfant, Audrey Drapeau et Patrice Brassard, de la Faculté de médecine et du CRIUCPQ, Jonathan Smirl, de l'University of British Columbia, et Damian Bailey, de l'University of South Wales.

Le passage de la position assise à la position debout fait que, par gravité, une partie du volume sanguin se déplace vers les jambes. Les vaisseaux sanguins du cerveau des femmes mettraient plus de temps à s'ajuster à la réduction du débit sanguin qui s'ensuit.
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