Les glissements de terrain influencent la sismicité

Publié par Adrien le 05/01/2021 à 09:00
Source: CNRS INSU
Aux échelles de temps géologiques, la forte influence de l'érosion des paysages, modulée par le climat, sur la déformation tectonique est bien établie. Ces processus sont ponctués d'épisodes pluvieux ou de tremblements de terre, qui peuvent induire une érosion ponctuelle via de nombreux glissements de terrain et un transport (Le transport est le fait de porter quelque chose, ou quelqu'un, d'un lieu à un autre, le plus...) sédimentaire intense. Cependant, l'influence de ces événements extrêmes sur la sismicité des chaînes de montagnes reste mal comprise.


Glissement de terrain sur la route de Cecil Lake dans le district de Peace River, Alberta. (Source: R. Couture/La commission géologique du Canada.)

Une nouvelle étude, financée par l'ANR dans le cadre du projet (Un projet est un engagement irréversible de résultat incertain, non reproductible a...) EROQUAKE, explore ces liens à l'aide de simulations numériques. Elle offre un cadre opportun pour mieux comprendre des séismes tel que celui du Teil (2019), dont la proximité de l'épicentre avec une carrière(1) a relancé le débat (Un débat est une discussion (constructive) sur un sujet, précis ou de fond, annoncé à l'avance,...) sur la sismicité induite par les activités humaines.

Les auteurs de cette étude ont modélisé un cycle sismique sur une faille soumise à une chute de la contrainte normale représentant l'évacuation progressive de sédiments en surface (Une surface désigne généralement la couche superficielle d'un objet. Le terme a...). Ils mettent en évidence une augmentation significative de la sismicité au cours des événements érosifs plus rapides que le cycle sismique, même pour des déchargements faibles. Les auteurs ont également observé une augmentation de la proportion des séismes de faible magnitude, permettant d'interpréter par exemple les observations (L’observation est l’action de suivi attentif des phénomènes, sans volonté de les...) faites à Taiwan à la suite du typhon Morakot (2).

Cette étude soutient l'idée qu'il existe des interactions fortes entre la dynamique (Le mot dynamique est souvent employé désigner ou qualifier ce qui est relatif au mouvement. Il...) des failles et les processus de surface transitoires à des échelles de temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le...) courtes. Ainsi, même si les forces d'origine tectonique (La tectonique (du grec « τ?κτων » ou « tekt?n »...) dominent la déformation à long terme de la croûte terrestre (La croûte terrestre est la partie superficielle et solide du matériau dont est faite la Terre....), celle-ci pourrait être en partie influencée par l'érosion de la surface de la Terre (La Terre est la troisième planète du Système solaire par ordre de distance...), mais aussi la fonte des glaciers, ou l'extraction d'eau (L’eau est un composé chimique ubiquitaire sur la Terre, essentiel pour tous les...) ou de roche (La roche, du latin populaire rocca, désigne tout matériau constitutif de l'écorce...) d'origine anthropique.

Notes:
(1) Ampuero, J. P. et al. The November 11 2019 Le Teil, France M5 earthquake: a triggered event in nuclear country. EGU General Assembly, 4-8 May 2020 (2020)
(2) Steer, P., Jeandet, L., Cubas, N. et al. Earthquake statistics changed by typhoon-driven erosion. Sci Rep 10, 10899 (2020)

En savoir plus:
The Impact of Large Erosional Events and Transient Normal Stress (Le stress (« contrainte » en anglais), ou syndrome général...) Changes on the Seismicity of Faults - Geophysical Research Letters.
Jeandet Ribes, L., Cubas, N., Bhat, H. S., & Steer, P.
https://doi.org/10.1029/2020GL087631
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