Roche - Définition et Explications

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Introduction

La roche, du latin populaire rocca, désigne tout matériau constitutif de l'écorce terrestre. Tout matériau entrant dans la composition du sous-sol est formé par un assemblage de minéraux, comportant parfois des fossiles, et/ou des agrégats d'autre(s) roche(s). Les roches peuvent être formées d'une seule - la roche (La roche, du latin populaire rocca, désigne tout matériau constitutif de l'écorce...) est dite monominérale - ou de plusieurs espèces minérales - cas de roche polyminérale - :

  • la calcite (La calcite est un minéral chimique ou biochimique (biominéralisation) composé de...) peut construire calcaires et marbres pures,
  • le quartz n'est qu'un composant des quartzites), des gneiss et granites, des basaltes.

L'ensemble (En théorie des ensembles, un ensemble désigne intuitivement une collection...) présente une certaine homogénéité statistique (Une statistique est, au premier abord, un nombre calculé à propos d'un échantillon....). La classification des roches est complexe car elle est basée sur un grand nombre (La notion de nombre en linguistique est traitée à l’article « Nombre...) de critères.

Une roche présente une grande diversité d'aspects. Elle peut être :

  • souvent dure et cohérente : elle est dénommée pierre (marbre, granite), caillou, galet (Un galet est un fragment de roche à l’aspect arrondi, lisse.)...
  • friable ou inconsistante à l'image de la craie et du talc (Le talc est une espèce minérale composée de silicate de magnésium doublement...) pressés sous les doigts
  • plastique comme l'argile (L'argile (nom féminin) est une roche sédimentaire, composée pour une large part de...) humidifiée
  • meuble à l'exemple du sable (Le sable, ou arène, est une roche sédimentaire meuble, constituée de petites...) qui coule dans le sablier
  • à la limite liquide (La phase liquide est un état de la matière. Sous cette forme, la matière est...) - huile (L'huile est un terme générique désignant des matières grasses qui sont à...) - ou gazeuse.

La pétrographie néologisme du grec petra, pierre, et graphê, description est la science (La science (latin scientia, « connaissance ») est, d'après le dictionnaire...) de la description et de l'analyse des roches, alors que la pétrologie autre néologisme du grec petra et logos, étude est la science qui étudie les mécanismes de formation et de transformation des roches. La discipline scientifique (Un scientifique est une personne qui se consacre à l'étude d'une science ou des sciences et qui...) associée à l'étude des mouvements et déformations des roches s'appelle la mécanique (Dans le langage courant, la mécanique est le domaine des machines, moteurs, véhicules, organes...) des roches.

Un bloc de roche est un rocher. Ces mots ne sont pas synonymes.

Classification

Par origine

Formation des roches: 1- Érosion, transport, diagénèse 2- Fusion (En physique et en métallurgie, la fusion est le passage d'un corps de l'état solide vers l'état...) 3- Pression (La pression est une notion physique fondamentale. On peut la voir comme une force rapportée...) température (La température est une grandeur physique mesurée à l'aide d'un thermomètre et...) 4- Refroidissement

Les roches sont classées selon leur composition, leur origine ou la modalité de leur formation ; d'abord en trois grandes catégories :

  • les roches magmatiques (aussi qualifiées d'ignées ou d'éruptives) formées par la solidification (La solidification est l'opération au cours de laquelle un liquide passe à l'état solide. Cela...) de magmas, dont :
    • les roches volcaniques ou extrusives ou effusives, refroidies brutalement en surface (Une surface désigne généralement la couche superficielle d'un objet. Le terme a...) après une éruption volcanique, hémicristallines ;
    • les roches plutoniques ou intrusives qui se sont refroidies en profondeur, lentement et sans dégazage dans la chambre magmatique, et sont donc holocristallines ;
    • les roches filoniennes ou hypoabyssales (hypabyssales), intermédiaires entre les roches extrusives et intrusives, et ayant subi un dégazage partiel (Le mot partiel peut être employé comme :)...
  • les roches sédimentaires, formées à la surface de la Terre (La Terre est la troisième planète du Système solaire par ordre de distance...) ou dans les mers (Le terme de mer recouvre plusieurs réalités.) par l'accumulation en couches de matériaux (Un matériau est une matière d'origine naturelle ou artificielle que l'homme façonne pour en...) sous l'action d'agents exogènes, comme le vent (Le vent est le mouvement d’une atmosphère, masse de gaz située à la surface...) et l'eau ;
  • les roches métamorphiques ou cristallophylliennes formées par la recristallisation (et généralement la déformation) de roches sédimentaires ou magmatiques sous l'action de la température et de la pression qui croissent avec la profondeur dans la croûte terrestre (La croûte terrestre est la partie superficielle et solide du matériau dont est faite la Terre....) ou au contact d'autres roches.

Selon leurs propriétés

Dureté (Il existe différentes définitions de la dureté : pour un solide (minéral ou métal) et...)

On peut également classer les roches en trois types, selon leurs propriétés :

  • les roches meubles comme le sable ou l'argile ;
  • les roches friables comme la craie ;
  • les roches cohérentes telles que le granite.

Les roches sont plus ou moins dures : ainsi, le talc et le gypse (Le gypse est une espèce minérale composée de sulfate hydraté de calcium de...) sont très sensibles à l'érosion, alors que le corindon et le diamant (Le diamant est un minéral composé de carbone (tout comme le graphite et la...) sont très résistants.

Texture

L'homogénéité des roches varie en fonction des minéraux : on distingue quatre types de textures :

  • texture grenue (granite) ;
  • texture porphyroïde ;
  • texture microgrenue (batholite) ;
  • texture vitreuse (basalte).

Dilatation (La dilatation est l'expansion du volume d'un corps occasionné par son réchauffement,...)

Les roches peuvent plus ou moins se dilater.

Perméabilité

Certaines roches sont perméables, c'est-à-dire qu'elles laissent passer (Le genre Passer a été créé par le zoologiste français Mathurin Jacques...) l'eau (L’eau est un composé chimique ubiquitaire sur la Terre, essentiel pour tous les...) à grande échelle (La grande échelle, aussi appelée échelle aérienne ou auto échelle, est un...) (perméables en petit, sur un petit échantillon) ou à petite échelle (perméable en grand, par des fissures ou diaclases, par exemple dans les terrains karstiques) ; d'autres sont imperméables, telles que l'argile. Les roches poreuses, comme le grès, permettent à l'eau de s'infiltrer. Les roches poreuses peuvent être des roches réservoirs (gaz naturel, pétrole (Le pétrole est une roche liquide carbonée, ou huile minérale. L'exploitation de...), eau). Aussi, d'autres roches et minéraux sont solubles :

  • moins de 0,05 grammes par litre (Le litre (du grec λίτρα lítra, ancienne mesure de capacité...) de quartz ;
  • 1 gramme (Le gramme est une unité de masse du Système international (l'unité de base est le kilogramme) et...) par litre pour les carbonates ;
  • 2,4 grammes par litre de gypse ;
  • 2,5 grammes pour les sulfates ;
  • 300 grammes par litre de sel gemme (Une gemme est une pierre fine, précieuse ou ornementale ou n'importe quelle matière...).
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