De quoi meurt-on aujourd'hui ?
Publié par Adrien le 04/09/2019 à 08:00
Source: Jean Hamann - Université Laval

Au cours du dernier siècle, les maladies infectieuses, les maladies cardiovasculaires et le cancer se sont succédé comme principale cause de mortalité dans les pays riches.
Dans les pays riches, le cancer est maintenant la principale cause de décès, loin devant les maladies cardiovasculaires

Une étude publiée dans la revue The Lancet montre que les maladies cardiovasculaires viennent encore au premier rang ( Mathématiques En algèbre linéaire, le rang d'une famille de vecteurs est la dimension du sous-espace vectoriel engendré par cette famille. Le théorème du rang lie le rang et...) parmi les causes de décès dans le monde (Le mot monde peut désigner :) chez les 35 à 70 ans. Dans les pays (Pays vient du latin pagus qui désignait une subdivision territoriale et tribale d'étendue restreinte (de l'ordre de quelques centaines de km²), subdivision de la civitas gallo-romaine. Comme la civitas qui...) riches toutefois, c'est le cancer (Le cancer est une maladie caractérisée par une prolifération cellulaire anormalement importante au sein d'un tissu normal de l'organisme, de telle manière que la survie de ce dernier est...) qui remporte ce triste honneur, révèle cette étude dont le premier auteur est Gilles Dagenais, professeur émérite (Dans le domaine de l'enseignement supérieur, l'éméritat est un titre honorifique accordé à certains professeurs admis à faire valoir leur droit à la retraite. Décerné en considération des...) à la Faculté de médecine (La médecine (du latin medicus, « qui guérit ») est la science et la pratique (l'art) étudiant l'organisation du corps humain (anatomie), son fonctionnement normal (physiologie), et cherchant...) et chercheur (Un chercheur (fem. chercheuse) désigne une personne dont le métier consiste à faire de la recherche. Il est difficile de bien cerner le métier de chercheur tant les domaines de...) au Centre de recherche (La recherche scientifique désigne en premier lieu l’ensemble des actions entreprises en vue de produire et de développer les connaissances scientifiques. Par extension métonymique, la recherche scientifique désigne également le...) de l'Institut (Un institut est une organisation permanente créée dans un certain but. C'est habituellement une institution de recherche. Par exemple, le Perimeter Institute for Theoretical Physics est un tel institut.) universitaire de cardiologie (La cardiologie est la spécialité médicale qui étudie le cœur et ses maladies. Le médecin qui s’en occupe s’appelle le...) et de pneumologie (En médecine, la pneumologie est la branche qui s'occupe de maladies des poumons et du tractus respiratoire. Elle est, en général, considérée comme une branche de la médecine...) de Québec.

L'équipe internationale qui a mené l'étude a effectué le suivi de quelque 162 500 personnes de 21 pays pendant près de 10 ans. Ces pays ont été regroupés en trois catégories - élevé, moyen ou faible - selon le revenu national brut par personne. Quelque 11 300 décès sont survenus pendant la durée de l'étude.

Voici les principaux constats des chercheurs:
- Dans les 21 pays étudiés, 40% des décès sont causés par des maladies cardiovasculaires et 26% par le cancer.
- Les autres causes de décès sont les blessures (9%), les maladies respiratoires (8%), les infections (7%) ou autres (10%).
- Dans les pays à revenu élevé, le cancer cause 55% des décès, soit nettement plus que dans les pays à revenu moyen (30%) ou faible (15%).
- Les maladies cardiovasculaires causent 23% des décès dans les pays riches, soit presque deux fois moins que dans les pays à revenu moyen ou faible (42%), là où les facteurs de risques sont pourtant moins prononcés.

"Si on retourne 100 ans en arrière, ce sont les maladies infectieuses qui causaient le plus de décès, rappelle Gilles Dagenais. Dans les pays riches, les maladies cardiovasculaires ont progressivement gagné en importance et elles sont devenues la principale cause de mortalité dans les années 1970. Le cancer gagne du terrain depuis. Les pays à revenu moyen ou faible se retrouvent aujourd'hui là où nous étions il y a 50 ans."

"Le fait que les décès par cancer soient maintenant deux fois plus fréquents que les décès par maladies cardiovasculaires dans les pays riches indique que nous assistons à une transition épidémiologique dans les causes de décès chez les adultes d'âge moyen", constate le responsable de l'étude, Salim Yusuf, de l'Université (Une université est un établissement d'enseignement supérieur dont l'objectif est la production du savoir (recherche), sa conservation et sa transmission (études...) McMaster.

Si les approches de prévention (La prévention est une attitude et/ou l'ensemble de mesures à prendre pour éviter qu'une situation (sociale, environnementale, économique..) ne se...) et de traitement qui ont permis d'abaisser la mortalité par maladies cardiovasculaires dans les pays riches sont aussi efficaces dans les autres pays, nous pouvons nous attendre à une baisse mondiale des décès par maladies cardiovasculaires dans le futur, souligne Gilles Dagenais. "Si ça se produit, le cancer va probablement devenir la principale cause de mortalité sur la planète (Une planète est un corps céleste orbitant autour du Soleil ou d'une autre étoile de l'Univers et possédant une masse suffisante pour que sa gravité la maintienne en équilibre hydrostatique,...) dans quelques décennies."

Ces travaux sont des retombées de PURE (Prospective Urban Rural Epidemiology), un projet (Un projet est un engagement irréversible de résultat incertain, non reproductible a priori à l’identique, nécessitant le concours et...) international auquel le professeur Dagenais a été étroitement associé depuis ses débuts en 2005. Il a notamment recruté les 2 700 personnes de la région de Québec qui participent aux travaux de PURE.

Au cours du dernier siècle (Un siècle est maintenant une période de cent années. Le mot vient du latin saeculum, i, qui signifiait race, génération. Il a ensuite indiqué la durée d'une génération humaine et faisait 33 ans 4 mois...), les maladies infectieuses, les maladies cardiovasculaires et le cancer se sont succédé comme principale cause de mortalité dans les pays riches.
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