Des microplastiques apportés par voie atmosphérique dans les Pyrénées
Publié par Isabelle le 26/04/2019 à 14:00
Source: CNRS INEE
La plastique est un problème mondial de plus en plus important et l'un des principaux défis environnementaux de cette génération. Les microplastiques ont atteint les océans par le transport fluvial à l'échelle mondiale, mais on manque, pour les surfaces continentales, d'informations sur le dépôt et le transport (Le transport est le fait de porter quelque chose, ou quelqu'un, d'un lieu à un autre, le plus souvent en utilisant des véhicules et des voies de communications...) atmosphérique de ces microplastiques. Une équipe internationale de chercheurs du CNRS (Le Centre national de la recherche scientifique, plus connu sous son sigle CNRS, est le plus grand organisme de recherche scientifique public français (EPST).), à laquelle ont participé des chercheurs du Laboratoire Ecologie Fonctionnelle (En mathématiques, le terme fonctionnelle se réfère à certaines fonctions. Initialement, le terme désignait les fonctions qui en prennent d'autres en argument. Aujourd'hui, le terme a été...) et Environnement (L'environnement est tout ce qui nous entoure. C'est l'ensemble des éléments naturels et artificiels au sein duquel se déroule la vie humaine. Avec les enjeux écologiques actuels, le terme environnement tend actuellement à prendre une...) (ECOLAB - CNRS/Univ Toulouse Paul Sabatier/ INP Toulouse) ont mis en évidence des plastiques dans les pluies et neiges tombant dans les Pyrénées. Cette étude a consisté à analyser des échantillons récoltés pendant 5 mois (Le mois (Du lat. mensis «mois», et anciennement au plur. «menstrues») est une période de temps arbitraire.) dans les Pyrénées (Ariège) et les analyser pour leur contenu en microplastiques.

L'article scientifique (Un scientifique est une personne qui se consacre à l'étude d'une science ou des sciences et qui se consacre à l'étude d'un domaine avec la rigueur et les méthodes...) publié dans Nature Geoscience révèle que les pluies et les neiges contiennent un nombre (La notion de nombre en linguistique est traitée à l’article « Nombre grammatical ».) non négligeable de microplastiques, invisibles à l'oeil nu et de moins de 5mm en taille dans cette région relativement isolée des Pyrénées. Les chercheurs ont décompté un dépôt de plus 365 particules de microplastiques par mètre carré (Le mètre carré (symbole m²) est l'unité d'aire du système international.) et par jour (Le jour ou la journée est l'intervalle qui sépare le lever du coucher du Soleil ; c'est la période entre deux nuits, pendant laquelle les rayons du Soleil éclairent le ciel. Son début (par...), un chiffre (Un chiffre est un symbole utilisé pour représenter les nombres.) comparable à celui mesuré dans de grandes métropoles comme Paris (Paris est une ville française, capitale de la France et le chef-lieu de la région d’Île-de-France. Cette ville est construite sur une boucle de la Seine, au centre du bassin parisien, entre les confluents de la Marne et de la Seine en...). Une analyse des rétrotrajectoires des masses d'air (L'air est le mélange de gaz constituant l'atmosphère de la Terre. Il est inodore et incolore. Du fait de la diminution de la pression de l'air avec l'altitude, il est nécessaire de...) montre un transport des microplastiques sur plus de 95kms. Cette étude suggère le rôle insoupçonné jusque-là du transport atmosphérique dans le cycle global des microplastiques et l'impact sur des zones éloignées des sources de pollution (La pollution est définie comme ce qui rend un milieu malsain. La définition varie selon le contexte, selon le milieu considéré et selon ce que l'on peut entendre par malsain [1].).


Vallée de Bassiès dans la haute vallée du Vicdessos, au coeur des Pyrénées ariégeoises.© Didier GALOP/CNRS Photothèque

Une équipe internationale de chercheurs du CNRS, des Universités de Toulouse et Orléans et de l'université (Une université est un établissement d'enseignement supérieur dont l'objectif est la production du savoir (recherche), sa conservation et...) de Strathclyde en Ecosse ont mis en évidence des plastiques dans les pluies et neiges tombant dans les Pyrénées. Cette étude a consisté à analyser des échantillons récoltés pendant 5 mois dans les Pyrénées (Ariège) et les analyser pour leur contenu en microplastiques.

L'article scientifique publié dans Nature Geoscience révèle que les pluies et les neiges contiennent un nombre non négligeable de microplastiques, invisibles à l'oeil nu et de moins de 5mm en taille dans cette région relativement isolée des Pyrénées. Les chercheurs ont décompté un dépôt de plus 365 particules de microplastiques par mètre (Le mètre (symbole m, du grec metron, mesure) est l'unité de base de longueur du Système international (SI). Il est défini, depuis 1983, comme la distance parcourue par la lumière dans le vide en...) carré (Un carré est un polygone régulier à quatre côtés. Cela signifie que ses quatre côtés ont la même longueur et ses quatre angles la même mesure. Un carré est à la fois un...) par jour. L'étendue de la distance parcourue par les microplastiques n'est pas encore connue, mais les recherches ont également révélé que l'analyse de la trajectoire (La trajectoire est la ligne décrite par n'importe quel point d'un objet en mouvement, et notamment par son centre de gravité.) aérienne montre que des fragments voyagent dans l'atmosphère (Le mot atmosphère peut avoir plusieurs significations :) sur au moins une centaine de kilomètres (Le mètre (symbole m, du grec metron, mesure) est l'unité de base de longueur du Système international. Il est défini comme la distance parcourue par la lumière dans le vide en 1/299 792 458...).

Selon Steve Allen, chercheur (Un chercheur (fem. chercheuse) désigne une personne dont le métier consiste à faire de la recherche. Il est difficile de bien cerner le métier de...) associé à EcoLab à Toulouse et doctorant (Un doctorant est un chercheur débutant s'engageant, sous la supervision d'un directeur de thèse, dans un projet de recherche sur une durée variable selon les pays...) à l'Université de Strathclyde "il est étonnant et inquiétant de voir autant de particules trouvées sur le site des Pyrénées. Ce que nous pouvons prouver sans équivoque, c'est qu'elles sont transportées par le vent (Le vent est le mouvement d’une atmosphère, masse de gaz située à la surface d'une planète. Les vents les plus violents connus ont lieu sur Neptune et sur Saturne. Il est essentiel à tous les...). Cela laisse penser que ce n'est pas seulement dans les villes que vous respirez cela, mais que les microplastiques peuvent aussi se déplacer assez loin des sources. Les déchets plastiques sont un problème mondial croissant et l'un des principaux défis environnementaux auxquels nous sommes confrontés à l'échelle mondiale."

Deonie Allen co-auteure de l'étude d'ajouter que "les facteurs de dégradation du plastique sont assez bien connus, mais les facteurs et les mécanismes de transport - en particulier le transport atmosphérique - des microplastiques apparaissent complexes et constituent un nouveau domaine de recherche (La recherche scientifique désigne en premier lieu l’ensemble des actions entreprises en vue de produire et de développer les connaissances scientifiques. Par extension métonymique, la...). ”

L'équipe, une collaboration entre l'Université de Strathclyde en Ecosse et le laboratoire EcoLab (CNRS/Univ Toulouse Paul Sabatier/INP Toulouse) a prélevé des échantillons sur le terrain, dans le sud-ouest (Le sud-ouest est la direction à mi-chemin entre les points cardinaux sud et ouest. Le sud-ouest est opposé au nord-est.) de la France et dans une zone Natura 2000 située à un peu plus de 5 kms du village (Un village est, à la campagne ou à la montagne, un ensemble d'habitations, de bâtiments à usages divers, de fermes... de proportion modérée (quelque dizaines de bâtiments)) le plus proche - à environ 120 km de Toulouse. La région est considérée comme relativement préservée des activités humaines actuelles en raison de son inaccessibilité et de son éloignement des grandes villes et des centres industriels.

"Cette région montagneuse a fait l'objet (De manière générale, le mot objet (du latin objectum, 1361) désigne une entité définie dans un espace à trois dimensions, qui a une fonction précise, et qui peut...) de nombreuses études interdisciplinaires en écologie et environnement au cours de la dernière décennie (Une décennie est égale à dix ans. Le terme dérive des mots latins de decem « dix » et annus « année.) au sein de l'OHM Haut-Vicdessos un dispositif soutenu par le CNRS et un Labex, mais nous ne pouvions anticiper que notre dernière étude révèle de tels niveaux de dépôts de microplastiques dans la pluie (La pluie désigne généralement une précipitation d'eau à l'état liquide tombant de nuages vers le sol. Il s'agit d'un hydrométéore...)" précise Gael Le Roux (EcoLab - CNRS/Univ Toulouse Paul Sabatier/INP Toulouse).

Les précipitations locales, la vitesse (On distingue :) du vent et des chutes de neige (La neige est une forme de précipitation, constituée de glace cristallisée et agglomérée en flocons pouvant être ramifiés d'une infinité de façons. Puisque les flocons sont...) ont également été enregistrées durant la période hivernale de 2017 à 2018. La station météorologique du site possède deux collecteurs de dépôts existants, qui ont fourni (Les Foúrnoi Korséon (Grec: Φούρνοι Κορσέων) appelés plus...) les échantillons en dupliqua. L'équipe a mesuré les dépôts sur une période de cinq mois au cours de l'hiver (L'hiver est une des quatre saisons des zones tempérées.), ce qui est significatif puisque les Pyrénées sont généralement recouverts de neige et le sol est humide. Cela rend plus difficile le soulèvement des poussières locales, ce qui pose la question de l'origine de ces plastiques atmosphériques.

Cette étude suggère donc le rôle insoupçonné jusque-là du transport atmosphérique dans le cycle global des microplastiques et l'impact sur des zones éloignées des sources de pollution.

Référence publication
Allen S., Allen D., Phoenix V. R., Le Roux G., Durantez P., Simonneau A., Binet S., Galop D.Atmospheric transport and deposition of microplastics in a remote mountain environment. Nature Geosciences

Contact chercheur:
- Gaël Le Roux - ENSAT
- Déonie Allen - Laboratoire Ecologie Fonctionnelle et Environnement (ECOLAB - CNRS/Univ Toulouse Paul Sabatier/INP Toulouse)
- Didier Galop - Geographie de l'Environnement (GEODE - CNRS/Univ Toulouse Jean Jaurès/Institut Nat Univ Champollion)
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