Mieux protéger les abeilles

Publié par Adrien le 29/08/2015 à 00:00
Source: Jean Hamann - Université Laval

Mohamed Chahine et Pascal Gosselin-Badaroudine ont utilisé leur expertise sur les canaux ioniques humains pour étudier des canaux similaires retrouvés chez l'abeille.
Une équipe de neurophysiologistes de la Faculté de médecine (La médecine (du latin medicus, « qui guérit ») est la science et la pratique (l'art) étudiant l'organisation du corps humain (anatomie), son fonctionnement normal...) et de l'Institut (Un institut est une organisation permanente créée dans un certain but. C'est habituellement une institution de recherche. Par exemple, le Perimeter...) universitaire en santé mentale (La santé mentale est un terme relativement récent et polysémique. Habituellement elle est vue comme l'« aptitude du psychisme à...) de Québec (IUSMQ) vient de réaliser une percée qui pourrait conduire à une meilleure évaluation de la toxicité (La toxicité (du grec τοξικότητα toxikótêta) est la mesure de la capacité...) des insecticides pour les abeilles. Les détails de cette découverte sont présentés dans un article qu'ils publient avec leurs collaborateurs français et américains dans un récent numéro de la revue Scientific Reports, une publication du groupe Nature.

Le lien entre la neurophysiologie (La neurophysiologie est l'étude des fonctions du système nerveux, reposant sur tous les niveaux de description, du niveau moléculaire jusqu'au niveau...) humaine et les abeilles passe par les canaux ioniques. Présents dans les membranes cellulaires de tous les organismes vivants, ces canaux, qui interviennent notamment dans les contractions musculaires et la transmission de l'influx nerveux, contrôlent le passage des ions entre l'intérieur et l'extérieur des cellules. "Chez l'humain, leur mauvais fonctionnement peut provoquer des maladies neuromusculaires ou l'arythmie cardiaque", explique le professeur Mohamed Chahine, de la Faculté de médecine, qui étudie ces structures depuis 25 ans.

Certains insecticides ciblent un type de canaux ioniques (les canaux sodiques) présents chez les insectes (Insectes est une revue francophone d'écologie et d'entomologie destinée à un large public d'amateurs et de naturalistes. Produite par l'Office pour les insectes et leur environnement...) nuisibles. Ils agissent sur leur cerveau (Le cerveau est le principal organe du système nerveux central des animaux. Le cerveau traite les informations en provenance des sens, contrôle de nombreuses fonctions du corps, dont la motricité volontaire, et...) en altérant la mémoire (D'une manière générale, la mémoire est le stockage de l'information. C'est aussi le souvenir d'une information.), l'olfaction et le sens (SENS (Strategies for Engineered Negligible Senescence) est un projet scientifique qui a pour but l'extension radicale de l'espérance de vie humaine. Par une évolution progressive allant du...) de l'orientation (Au sens littéral, l'orientation désigne ou matérialise la direction de l'Orient (lever du soleil à l'équinoxe) et des points cardinaux (nord de la...). "Mes collègues français soupçonnaient que ces insecticides pouvaient avoir le même effet sur les abeilles, ce qui pourrait expliquer pourquoi leurs populations sont en déclin un peu partout dans le monde (Le mot monde peut désigner :), souligne le professeur Chahine. Ils m'ont contacté afin que nous mettions nos expertises en commun pour tester cette hypothèse."

Pour ce faire, les chercheurs ont d'abord isolé le gène (Un gène est une séquence d'acide désoxyribonucléique (ADN) qui spécifie la synthèse d'une chaîne de polypeptide ou d'un acide...) du canal sodique de l'abeille (Abeille est un nom vernaculaire ambigu désignant en français certains insectes hyménoptères de la super-famille des Apoidea. En Europe, l'espèce la plus connue est Apis mellifera qui,...), puis ils l'ont cloné et ils l'ont inséré dans un oeuf de grenouille (Le terme grenouille est un nom vernaculaire donné à certains amphibiens, principalement dans le genre Rana. À un de ses stades de...). "Le résultat est que nous disposons d'une grosse cellule dont la membrane contient des canaux sodiques de l'abeille, ce qui permet d'évaluer l'effet d'un insecticide (Étymologiquement, les insecticides sont des substances actives ou des préparations ayant la propriété de tuer les insectes, leurs larves et/ou leurs œufs. Ils font partie de la...) sur ces structures", résume le professeur Chahine. Les tests effectués avec des insecticides de la famille des pyréthroïdes sont sans équivoque: l'affinité de ces produits pour les canaux sodiques des abeilles est aussi grande que celle observée chez les insectes nuisibles.

"Le système que nous avons mis au point (Graphie) pourrait servir à tester la toxicité des nouveaux insecticides sur les abeilles, estime le chercheur (Un chercheur (fem. chercheuse) désigne une personne dont le métier consiste à faire de la recherche. Il est difficile de bien cerner le métier de chercheur tant les domaines de recherche sont diversifiés et impliquent d'importantes...). Son principal avantage est qu'il produit des résultats en quelques jours (Le jour ou la journée est l'intervalle qui sépare le lever du coucher du Soleil ; c'est la période entre deux nuits, pendant laquelle les rayons du Soleil éclairent le ciel. Son début (par...), alors qu'il faut plusieurs mois (Le mois (Du lat. mensis «mois», et anciennement au plur. «menstrues») est une période de temps arbitraire.) lorsqu'on fait des essais sur des abeilles. Notre approche permettrait de faire un triage (Un triage ou une gare de triage (en Belgique: gare de formation) est une gare ferroviaire spécialisée où les wagons de marchandises isolés de leur rame initiale sont triés pour être incorporés dans de nouveaux...) rapide des produits pour lesquels il vaut la peine de poursuivre les tests. Nous avons d'ailleurs déposé une demande de brevet pour cette technologie (Le mot technologie possède deux acceptions de fait :)."

L'article paru dans Scientific Reports est signé par Pascal Gosselin-Badaroudine, Adrien Moreau et Mohamed Chahine, de l'Université Laval (L’Université Laval est l'une des plus grandes universités au Canada. Elle a comme origine le Séminaire de Québec, fondé en 1663 et constitue ainsi le plus ancien établissement d’enseignement...), Lucie Delemotte et Michael Klein, de l'Université (Une université est un établissement d'enseignement supérieur dont l'objectif est la production du savoir (recherche), sa conservation et sa transmission (études...) Temple, Thierry Cens, Mathieu Rousset et Pierre Charnet, du CNRS (Le Centre national de la recherche scientifique, plus connu sous son sigle CNRS, est le plus grand organisme de recherche scientifique public français (EPST).) à Montpellier, ainsi que Claude Collet, de l'INRA à Avignon.
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