Des oiseaux athlétiques grâce à leurs muscles robustes

Publié par Adrien le 20/01/2021 à 13:00
Source: Université McGill
Chez certains athlètes olympiques, comme les sprinteurs, la performance est étroitement liée à la musculature et à la taille. Dans un article publié récemment dans le Journal of Experimental Biology, des scientifiques de l'Université McGill (L’Université McGill, située à Montréal au Québec, est une des...) et de l'Université (Une université est un établissement d'enseignement supérieur dont l'objectif est la...) Colgate révèlent que ce lien existerait également chez les oiseaux de mer (Le terme de mer recouvre plusieurs réalités.) qui parcourent des centaines de kilomètres (Le mètre (symbole m, du grec metron, mesure) est l'unité de base de longueur du Système...) par jour (Le jour ou la journée est l'intervalle qui sépare le lever du coucher du Soleil ; c'est la...) à la recherche (La recherche scientifique désigne en premier lieu l’ensemble des actions entreprises en vue...) de nourriture.

Les chercheurs ont étudié une colonie de mouettes tridactyles qui nichent et se reproduisent dans une tour radar (Le radar est un système qui utilise les ondes radio pour détecter et déterminer la...) abandonnée sur l'Île (Une île est une étendue de terre entourée d'eau, que cette eau soit celle d'un cours d'eau, d'un...) Middleton, en Alaska. Ils ont équipé des mouettes de GPS avec accéléromètre (Un accéléromètre est un capteur qui, fixé à un mobile, permet de mesurer l'accélération de...) afin d'analyser leurs déplacements et ont découvert que ces oiseaux pouvaient parcourir jusqu'à 250 kilomètres par jour afin de nourrir leurs petits.


Une mouette tridactyle

En combinant les données (Dans les technologies de l'information (TI), une donnée est une description élémentaire, souvent...) de la balise GPS à celles obtenues à partir de minuscules échantillons de muscle (Les muscles sont une forme contractile des tissus des animaux. Ils forment l'un des quatre types...) prélevés sur certains de ces oiseaux, les chercheurs ont constaté que même s'ils battaient des ailes moins souvent, les oiseaux dotés de fibres (Une fibre est une formation élémentaire, végétale ou animale, d'aspect filamenteux, se...) musculaires plus grosses pouvaient voler aussi rapidement que ceux dont les fibres sont petites. L'équipe a aussi découvert que chez les oiseaux les plus rapides, les cellules musculaires renfermaient un plus grand nombre (La notion de nombre en linguistique est traitée à l’article « Nombre...) de noyaux, qui produisent les protéines nécessaires à l'effort. Les oiseaux peuvent ainsi solliciter davantage de fibres musculaires en vol.

Exercice et développement des muscles

Les athlètes conservent leur tonus musculaire par l'exercice physique (L'exercice physique est une activité physique pratiquée en principe...). La même chose semble se produire chez les mouettes tridactyles, et les individus qui volent le plus ont des muscles plus développés que les autres.

"Ces oiseaux ne sont pas paresseux (Le terme Paresseux ou Aï (Folivora) est le nom vernaculaire donné à certains...). Comme des athlètes de haut niveau, ils doivent conserver un corps et des muscles en excellente forme pour pouvoir parcourir les longues distances qui les séparent de la nourriture pour leurs petits. Toutefois, on se demande depuis longtemps pourquoi certains individus sont beaucoup plus performants que d'autres", explique Kyle Elliott, professeur adjoint à l'École de l'environnement (L'environnement est tout ce qui nous entoure. C'est l'ensemble des éléments naturels et...) Bieler du Département des sciences des ressources naturelles de l'Université McGill et coauteur de l'étude. "Des études ont déjà porté sur les taux d'hormone (Une hormone est un messager chimique véhiculé par le système circulatoire qui agit...), la masse (Le terme masse est utilisé pour désigner deux grandeurs attachées à un...) corporelle et le nombre de globules rouges en tant qu'éléments prédictifs de la performance de vol, et nous venons de découvrir que la musculature et la masse corporelle sont toutes deux liées à la performance."

Des téléphones intelligents miniatures pour suivre les oiseaux sauvages

"Les données fournies par les GPS avec accéléromètre nous donnent beaucoup d'information sur ces oiseaux, notamment leurs sources de nourriture, leur vitesse (On distingue :) de vol et la fréquence (En physique, la fréquence désigne en général la mesure du nombre de fois qu'un...) de leurs battements d'ailes", précise Kristen Lalla, étudiante au premier cycle et auteure principale de l'article, qu'elle a coécrit sous la supervision de Kyle Elliott. "Auparavant, la nécessité de faire une biopsie (Une biopsie correspond au prélèvement d'un échantillon de tissus de l'organisme dans...) compliquait l'étude de la musculature des petits oiseaux."

Au cours de l'étude, en 2017, le golfe (Un golfe (italien golfo, grec kolpos, pli) est une partie de mer avancée dans les terres, en...) d'Alaska a connu sa plus importante canicule (La canicule est une période de très forte chaleur durant l'été. Même s'il...) marine jamais enregistrée et les mouettes tridactyles ont été forcées de parcourir des distances de quatre à cinq fois plus grandes qu'avant la vague (Une vague est un mouvement oscillatoire de la surface d'un océan, d'une mer ou d'un lac. Les...) de chaleur (Dans le langage courant, les mots chaleur et température ont souvent un sens équivalent :...). L'équipe poursuit son travail; elle évaluera la musculature et la performance de vol dans des conditions moins difficiles et pourra ainsi établir des comparaisons.

L'article "Accelerometry predicts muscle ultrastructure and flight capabilities in a wild bird", par Kristen M. Lalla et coll., a été publié dans le Journal of Experimental Biology. doi: 10.1242/jeb.234104

L'étude a été financée par le Conseil de recherches en sciences naturelles et en génie.
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