Les oméga-3 améliorent les performances cognitives

Publié par Adrien le 27/06/2011 à 12:00
Source: CNRS-INEE
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Les acides gras oméga-3 sont des composants majeurs du cerveau. Ils ne sont pas fabriqués par notre organisme et nous devons les trouver dans notre alimentation (huile de colza, de noix ou de lin, poissons et crustacés). Malgré les recommandations nutritionnelles, les populations des pays (Pays vient du latin pagus qui désignait une subdivision territoriale et tribale d'étendue...) occidentaux n'en consomment pas assez. Une expérience à laquelle ont participé des chercheurs de l'équipe Mécanismes adaptatifs et évolution (CNRS/MNHN) montre qu'une supplémentation (La supplémentation est le fait d'utiliser un supplément (ou complément alimentaire)...) alimentaire en oméga-3 (Le groupe d'acides gras oméga-3, notés également ω3 (ou encore n-3), sont des...) améliore les performances cognitives chez un petit primate, le microcèbe. Une étude qui vient d'être publiée dans la revue PLoS ONE.


Le microcèbe (Microcebus murinus) est un petit primate malgache d'environ 100 grammes
© Pauline Vuarin, UMR 7179 CNRS-MNHN

En plus de leur rôle cardio-protecteur, les oméga-3 pourraient avoir un effet bénéfique sur les processus de vieillissement. Des travaux conduits chez le rongeur ont démontré qu'une supplémentation alimentaire en oméga-3 s'accompagnait d'une amélioration significative des paramètres cognitifs. Cependant, ces recherches ont donné des résultats actuellement peu transposables à l'homme (Un homme est un individu de sexe masculin adulte de l'espèce appelée Homme moderne (Homo...). Les auteurs de l'étude ont donc travaillé sur le microcèbe, un petit primate malgache, élevé au sein de l'UMR 7179, qui partage de nombreuses similitudes physiologiques avec l'humain, notamment au cours du vieillissement pour lequel il représente un très bon modèle expérimental.

Ils ont soumis pendant cinq mois un groupe de microcèbes à une supplémentation alimentaire en oméga-3. Ce régime a apporté aux animaux l'équivalent du niveau de consommation des populations côtières en France, qui correspond au niveau optimal que devrait ingérer un adulte et pour lequel des études épidémiologiques ont démontré un rôle protecteur contre l'apparition de la maladie (La maladie est une altération des fonctions ou de la santé d'un organisme vivant, animal...) d'Alzheimer. A l'aide d'un labyrinthe circulaire, la mémoire (D'une manière générale, la mémoire est le stockage de l'information. C'est aussi le souvenir...) spatiale des microcèbes recevant ou non la supplémentation alimentaire en oméga-3 a été évaluée. Les lémuriens recevant les oméga-3 ont trouvé deux fois plus souvent la bonne sortie que ceux du groupe contrôle (Le mot contrôle peut avoir plusieurs sens. Il peut être employé comme synonyme d'examen, de...). Les chercheurs ont aussi noté une augmentation de l'exploration (L'exploration est le fait de chercher avec l'intention de découvrir quelque chose d'inconnu.) de la part de ces animaux, un comportement probablement dû à une diminution de l'anxiété (L'anxiété est pour la psychiatrie phénoménologique biologique et...).

De telles observations n'avaient jamais été réalisées chez un primate non-humain et confirment qu'il existe une relation étroite entre nutrition (La nutrition (du latin nutrire : nourrir) désigne les processus par lesquels un être...) et fonctionnement cérébral. Ce résultat constitue donc une étape très encourageante en vue (La vue est le sens qui permet d'observer et d'analyser l'environnement par la réception et...) d'une application future à l'homme, dans le contexte (Le contexte d'un évènement inclut les circonstances et conditions qui l'entourent; le...) du vieillissement, au cours duquel les fonctions cognitives, et notamment la mémoire, sont altérées. La supplémentation nutritionnelle en oméga-3 pourrait constituer une stratégie (La stratégie - du grec stratos qui signifie « armée » et ageîn qui signifie...) de choix dans la lutte contre le déclin cognitif, contre lequel les interventions pharmacologiques sont peu efficaces.
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