Polynésie française: un refuge pour la survie des récifs coralliens

Publié par Adrien le 02/03/2017 à 00:00
Source: CNRS-INEE
Les récifs coralliens sont parmi les écosystèmes les plus vulnérables aux changements climatiques est la vulnérabilité des récifs face aux évènements futurs de blanchissement varie dans le monde. Cette vulnérabilité est directement fonction de l'exposition à l'augmentation de la température (La température est une grandeur physique mesurée à l'aide d'un thermomètre et...) des océans (Océans stylisé Ωcéans est un documentaire français réalisé par...) qui cause le blanchissement et entraîne des mortalités dans les récifs coralliens. Le but de notre étude était d'utiliser des modèles de prédictions du changement climatique afin d'évaluer comment l'exposition future à l'augmentation de la température des océans variera selon les récifs du monde (Le mot monde peut désigner :) entier et en fonction de la localisation.


Aperçu de la biodiversité récifale de l'Indo-Pacifique. Illustration: CNRS/David R. Bellwood

Nous avons produit des modèles de projections climatiques à une résolution fine de 4 km qui montrent que tous les récifs coralliens connaîtront des épisodes de blanchissement sévère au cours de ce siècle (Un siècle est maintenant une période de cent années. Le mot vient du latin saeculum, i, qui...). La répétition des blanchissements années après années entrainera des mortalités et des récifs coralliens où les coraux deviendront rares et seront dominés par les macro-algues. Il faut alors savoir que les récifs couverts d'algues fournissent moins d'usages et de services aux civilisations - ils abritent moins de biodiversité et représentent un habitat de qualité inférieure pour les récifs et les poissons (Les Poissons sont une constellation du zodiaque traversée par le Soleil du 12 mars au 18...) coralliens. Les modèles climatiques nous ont permis de prédire les évènements de blanchissement annuels jusqu'en 2043. On observe qu'il existe de grandes variations spatiales dans les projections des blanchissements annuels avec les modèles climatiques actuels Les récifs qui subissent le moins de blanchissement et donc de stress (Le stress (« contrainte » en anglais), ou syndrome général...) représentent des priorités pour la conservation. Ces "refuges" sont les régions susceptibles de fournir des biens et des services sur plusieurs décennies. La Polynésie française (La Polynésie française est un ensemble de 5 archipels français, composés de 118...), en particulier les régions méridionales où sont situées les îles de Tahiti (Tahiti est une île de la Polynésie française (collectivité d’outre-mer)...) et de Moorea (Moorea, en tahitien Moʻorea, est une île de Polynésie française qui fait...), feront partie des "refuges climatiques" et doivent être protégées en priorités.

Nous avons également examiné comment le futur (Futurs est une collection de science-fiction des Éditions de l'Aurore.) des récifs coralliens pourrait changer en prenant en compte l'Accord de Paris (Paris est une ville française, capitale de la France et le chef-lieu de la région...) récemment ratifié sur le climat (Le climat correspond à la distribution statistique des conditions atmosphériques dans une...). Dans le cadre de l'Accord de Paris, la plupart des pays (Pays vient du latin pagus qui désignait une subdivision territoriale et tribale d'étendue...) du monde entier ont pris des engagements pour réduire les émissions de gaz (Un gaz est un ensemble d'atomes ou de molécules très faiblement liés et...) à effet de serre (L'effet de serre est un processus naturel qui, pour une absorption donnée d'énergie...). Dans le contexte (Le contexte d'un évènement inclut les circonstances et conditions qui l'entourent; le...) de ces réductions, il n'en demeure pas moins que la plupart des récifs coralliens continueront de devoir faire face à des blanchissements sévères au cours de ce siècle même si les promesses de réduction des émissions deviennent une réalité. Cependant, ces réductions d'émissions prévues offrent un temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le...) de répit supplémentaire avant que les températures des océans ne soient trop importantes pour causer un blanchissement sévère des coraux. La Polynésie (La Polynésie (du grec, « îles nombreuses »), une des trois...) française reste l'un des sites, avec les îles du nord-ouest (Le nord-ouest est la direction entre les points cardinaux nord et ouest. Le nord-ouest est...) d'Hawaï (Hawaï ou Hawaii (en hawaïen : Hawai‘i ; en anglais : Hawaii) est un...), qui seront les bénéficiaires des engagements de réduction des émissions de gaz à effet de serre (Une serre est une structure généralement close destinée à la production...). En effet, de nombreux récifs dans le sud (Le sud est un point cardinal, opposé au nord.) de la Polynésie française, tels que Tahiti et les îles Moorea, ne seraient alors pas impactés par un blanchissement annuel récurrent. Dans ce contexte, la Polynésie française représente un refuge climatique mondial pour les récifs coralliens et pourrait être parmi l'un des rares récifs coralliens qui maintienne sa structure actuelle d'ici à la fin de ce siècle.

"Ces prédictions représentent un élément essentiels pour tous ceux qui se focalisent et se battent pour la protection des récifs coralliens et contre les conséquences dramatiques du changement climatique sur les récifs coralliens" , dit ainsi Erik Solheim, directeur de UN Environment. "Ces prédictions permettent à présent aux gouvernements de mettre en place des priorités en termes de protections des récifs coralliens qui donneront un peu plus de temps aux récifs pour s'acclimater au réchauffement des océans. Ces projections nous montrent où nous avons un peu de temps avec qu'il ne soit trop tard".

Les projections élaborées sont disponibles sous forme d'outils cartographiques interactifs sur les sites Web du PNUE et du NOAA Coral Reef Watch. Ce projet (Un projet est un engagement irréversible de résultat incertain, non reproductible a...) a constitué une collaboration entre le PNUE, le WWF, le NOAA-PIFSC, l'USGS-PICSC, l'US-NFWF, l'ERC et l'EPHE-CNRS et CRIOBE.
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