Pourquoi les femmes seules consomment-elles plus de sucreries ?

Publié par Adrien le 20/04/2024 à 06:00
Source: JAMA Network Open
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Une recherche menée par UCLA Health révèle que les femmes seules montrent une activité cérébrale accrue dans les zones associées aux envies de nourriture, en particulier en regardant des images d'aliments caloriques comme les sucreries. Ces envies sont liées à des habitudes alimentaires malsaines et à une santé mentale fragile.

Arpana Gupta, Ph.D., chercheuse à l'UCLA Goodman-Luskin Microbiome Center, s'intéresse aux effets néfastes de la solitude, exacerbés par le télétravail post-pandémie de COVID-19. Elle explore comment l'isolement social affecte les habitudes alimentaires et la santé mentale, sachant que l'obésité est souvent liée à la dépression et l'anxiété, et que l'hyperphagie (sensation de faim exagérée) est un mécanisme d'adaptation à la solitude.


L'équipe de recherche a interrogé 93 femmes sur leur réseau de soutien et leur sentiment de solitude, puis les a classées en deux groupes selon leur degré d'isolement social perçu. Les résultats montrent que les femmes avec un fort isolement social avaient généralement une masse grasse plus élevée, une moins bonne qualité de régime alimentaire, davantage d'envies, de comportements alimentaires basés sur la récompense, de consommation incontrôlée, ainsi que des niveaux accrus d'anxiété et de dépression.

Des IRM ont enregistré l'activité cérébrale des participantes en leur montrant des images d'aliments sucrés et salés par rapport à des images neutres. Les femmes se sentant seules présentaient une activité accrue dans les régions du cerveau liées aux envies de sucré et une activité réduite dans les zones de contrôle des comportements alimentaires.

Les chercheurs concluent que la solitude affecte non seulement les émotions, mais aussi les comportements alimentaires, augmentant les envies d'aliments malsains et exacerbant les symptômes mentaux négatifs. Les interventions globales corps-esprit pourraient aider à briser ce cercle vicieux, en encourageant les choix alimentaires sains et le développement de la compassion envers soi-même.

Les recherches futures de Gupta porteront sur d'autres marqueurs biologiques liés à la solitude, tels que les métabolites, le microbiome et les marqueurs inflammatoires.
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