Redécouverte d'une toile perdue de Raphaël grâce à la technologie du CERN

Publié par Redbran le 04/10/2020 à 13:00
Source: CERN - Antoine Le Gall
Le détecteur de particules du CERN, Timepix, mis au point par la collaboration Medipix2, permet de confirmer l'attribution d'une toile du grand maître de la Renaissance.


Gauche: Graphique combinant les spectres d'énergie mesurés par le scanner (Un scanneur, ou numériseur à balayage est l'équivalent du terme anglais scanner, qui vient du...) RToo (© InsightART, 2019) ;
Droite: RToo scanne le tableau (Tableau peut avoir plusieurs sens suivant le contexte employé :) La Vierge à l'enfant (© Jiří Lauterkranc, 2019). (Image: CERN)

Il y a 500 ans, le peintre italien Raphaël mourait, laissant derrière lui de nombreuses oeuvres d'art, toiles, fresques et gravures. L'oeuvre de Raphaël, à l'instar de celle de ses contemporains, Michel-Ange (Michelangelo di Lodovico Buonarroti Simoni dit, en français, Michel-Ange (né le...) et Léonard de Vinci, a inspiré les imitateurs et éveillé la cupidité des faussaires, si bien que sont parvenues jusqu'à nous une multitude de copies, de pastiches et de contrefaçons des oeuvres du grand maître de la Renaissance.

On a longtemps pensé que cette Vierge à l'enfant, appartenant à une collection privée, n'avait pas été créée directement par le maître lui-même. Propriété de la papauté, puis trésor de guerre de Napoléon, la toile a changé plusieurs fois de mains avant de se retrouver à Prague dans les années 1930. De par son histoire mouvementée et les nombreux examens peu concluants, l'authenticité de l'oeuvre a été longtemps mise en doute. Un groupe d'experts indépendants vient de confirmer son attribution. Au nombre (La notion de nombre en linguistique est traitée à l’article « Nombre...) des technologies qui leur ont apporté des informations essentielles: un scanner robotique à rayons X utilisant des puces conçues par le CERN.


La puce Timepix3 est un détecteur à pixels hybride (En génétique, l'hybride est le croisement de deux individus de deux variétés,...) polyvalent élaboré dans le cadre de la collaboration Medipix3, qui trouve des applications dans l'imagerie médicale (L'imagerie médicale regroupe les moyens d'acquisition et de restitution d'images à partir...), l'enseignement (L'enseignement (du latin "insignis", remarquable, marqué d'un signe, distingué) est une...), la dosimétrie spatiale et l'analyse de matériaux (Un matériau est une matière d'origine naturelle ou artificielle que l'homme façonne pour en...). (Image: CERN)

Cet exploit, nous le devons à InsightART, une start-up tchèque, et à RToo, un scanner à rayons X à la pointe de la technologie (Le mot technologie possède deux acceptions de fait :). Le scanner est constitué d'une source de rayons X, d'un détecteur de photons (En physique des particules, le photon est la particule élémentaire médiatrice de l'interaction...) Timepix permettant d'effectuer des radiographies spectroscopiques et d'une plateforme robotique. Pendant trois jours (Le jour ou la journée est l'intervalle qui sépare le lever du coucher du Soleil ; c'est la...), InsightART a passé (Le passé est d'abord un concept lié au temps : il est constitué de l'ensemble...) la toile au peigne fin, en faisant varier la longueur (La longueur d’un objet est la distance entre ses deux extrémités les plus...) d'ondes (Une onde est la propagation d'une perturbation produisant sur son passage une variation réversible...) des rayons X, de façon à produire 11 images de très haute résolution. On a ainsi obtenu une cartographie (La cartographie désigne la réalisation et l'étude des cartes géographiques. Le...) à haute résolution de la composition des éléments de la toile, ce qui a donné aux experts des informations plus précises sur l'oeuvre.

Beaucoup plus flexibles et modulaires que les scanners conventionnels à plat, Rtoo peut analyser de grands objets (la toile mesure 2 m2), ainsi que des objets présentant une forme atypique, telles les statues. Selon le physicien (Un physicien est un scientifique qui étudie le champ de la physique, c'est-à-dire la...) Josef Uher, responsable technique d'InsightART, ce type de technologie d'imagerie (L’imagerie consiste d'abord en la fabrication et le commerce des images physiques qui...), spécialisé dans l'analyse des oeuvres d'art, est appelé à se généraliser à l'avenir.

Le groupe Transfert de connaissances du CERN a beaucoup d'expérience dans le transfert des technologies: ainsi, les détecteurs de photons Timepix sont basés sur la technologie Medipix2 et leur utilisation se fait dans le cadre d'un accord de licence entre le CERN (pour le compte de la collaboration Medipix2) et l'entreprise tchèque ADVACAM s.r.o., l'entreprise-mère d'InsightART. Pour Aurélie Pezous, chargée du transfert de connaissances au CERN: "la radiographie spectroscopique haute résolution permet de grands progrès dans l'histoire de l'art. C'est une preuve supplémentaire que les technologies du CERN trouvent des applications dans des domaines très variés."


La Vierge à l'enfant. (Image: © Jiří Lauterkranc, 2019)

Cette réussite, fruit (En botanique, le fruit est l'organe végétal protégeant la graine....) d'un effort commun entre physiciens, restaurateurs d'oeuvres d'art et spécialistes d'histoire de l'art, nous a beaucoup appris sur le tableau. Elle nous a ouvert de nouvelles perspectives et a permis une meilleure compréhension de la technique du maître. L'équipe d'InsightART espère d'ailleurs accroître ses connaissances en analysant une oeuvre de Raphaël présentant des similitudes avec cette Vierge à l'enfant, La Grande Sainte Famille de François Ier, exposée au musée du Louvre à Paris (Paris est une ville française, capitale de la France et le chef-lieu de la région...).
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