SpaceX lancera ce nouvel atterrisseur privé vers la Lune mi-février

Publié par Adrien le 05/02/2024 à 06:00
Source: Intuitive Machines
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Il ne se passe plus une semaine sans que l'on ne parle de l'envoi d'un engin lunaire.

La course vers la Lune connaît une nouvelle étape clé avec la préparation imminente du lancement d'Odysseus, un atterrisseur lunaire privé développé par Intuitive Machines. Cet événement marque un tournant dans l'exploration lunaire (Pour les homonymes, voir Pierrot lunaire, une œuvre de musique vocale d'Arnold Schönberg.), s'appuyant sur des collaborations entre le secteur privé et les agences spatiales pour franchir de nouveaux horizons (Conceptuellement, l’horizon est la limite de ce que l'on peut observer, du fait de sa propre...).


Une illustration de l'atterrisseur lunaire privé Nova-C d'Intuitive Machines sur la surface (Une surface désigne généralement la couche superficielle d'un objet. Le terme a...) lunaire.
Crédit: Intuitive Machines

Le vaisseau robotique Nova-C, baptisé Odysseus, a été encapsulé dans la coiffe de sa fusée Falcon 9 de SpaceX le 31 janvier, préparant ainsi son lancement depuis la Station spatiale (Une station spatiale, dans le domaine de l'astronautique, est une installation spatiale en orbite...) de Cape Canaveral, en Floride. Ce lancement est prévu pour une fenêtre (En architecture et construction, une fenêtre est une baie, une ouverture dans un mur ou un pan...) de trois jours à la mi-février, avec un atterrissage (L’atterrissage désigne, au sens étymologique, le fait de rejoindre la terre ferme....) lunaire ciblé pour le 22 février, près du cratère ( Pour le cratère d'origine volcanique, voir Cratère volcanique Pour le cratère d'origine...) d'impact Malapert A, situé à proximité du pôle sud (Le pôle Sud est le point le plus au sud de la surface de la Terre, diamétralement...) de la Lune. Cette région suscite un grand intérêt scientifique (Un scientifique est une personne qui se consacre à l'étude d'une science ou des sciences et qui...), notamment pour ses potentiels gisements de glace d'eau.

Le programme Commercial Lunar Payload Services (CLPS) de la NASA joue un rôle essentiel dans cette mission, Odysseus emportant six instruments scientifiques de la NASA. Ces instruments ont pour but de collecter des données (Dans les technologies de l'information (TI), une donnée est une description élémentaire, souvent...) qui aideront à préparer le terrain pour une présence humaine permanente sur la Lune, dans le cadre du programme Artemis de la NASA. Parmi ces instruments, on trouve un capteur (Un capteur est un dispositif qui transforme l'état d'une grandeur physique observée en une...) de descente et d'atterrissage laser, un système de caméras pour capturer le panache créé par l'atterrissage d'Odysseus, et un nouveau type de jauge de carburant (Un carburant est un combustible qui alimente un moteur thermique. Celui-ci transforme...) "d'ère spatiale", utilisant des capteurs pour mesurer la quantité (La quantité est un terme générique de la métrologie (compte, montant) ; un scalaire,...) de propulseur restant dans les réservoirs de l'atterrisseur, une tâche complexe en microgravité (La microgravité, dans le domaine de l'astronautique, est l'état d'un corps tel que l'ensemble des...).

La mission IM-1 d'Intuitive Machines transporte également six charges utiles commerciales pour divers clients, soulignant l'importance croissante du secteur privé dans l'exploration spatiale. Cette mission suit de près le lancement de l'atterrisseur Peregrine d'Astrobotic, le premier soutenu par le programme CLPS, qui a malheureusement subi une fuite de carburant entraînant sa perte. Le succès d'Odysseus pourrait donc marquer un tournant, en devenant le premier atterrisseur lunaire privé à réussir son alunissage, un exploit qui continuerait à établir de nouveaux jalons dans l'histoire de l'exploration lunaire.

La réussite d'Odysseus ouvrirait de nouvelles perspectives pour l'exploration lunaire, en démontrant le potentiel des partenariats entre les agences spatiales gouvernementales et le secteur privé pour accélérer le rythme des découvertes et des innovations dans l'espace.
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