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Posté par Redbran le Dimanche 13/03/2016 à 00:00
EXOMARS lancement prévu le 14 mars 2016, arrivée octobre 2016
Une forme de vie a-t-elle existé sur Mars? Pour le savoir, deux missions de l'Agence spatiale européenne (ESA) seront lancées en 2016 et 2018. Cette dernière comportera l'atterrissage d'un véhicule –véritable laboratoire sur roues– à la surface de la planète rouge (Planète rouge (Red Planet) est un film américain réalisé par Antony Hoffman, sorti en 2000.).


Schiaparelli, module démonstrateur d'entrée, de descente et d'atterrissage. Illustration: CNES
Le programme ExoMars (ExoMars est le nom d'une mission spatiale de l'Agence spatiale européenne prévue pour 2016 dans le cadre du programme Aurora. Elle consiste à envoyer sur la surface de Mars...) tire son nom d'exobiologie (L'exobiologie (aussi appelée astrobiologie par les anglo-saxons) est une science interdisciplinaire qui a pour objet l'étude des facteurs et processus,...), la science (La science (latin scientia, « connaissance ») est, d'après le dictionnaire Le Robert, « Ce que l'on sait pour l'avoir appris, ce que l'on tient pour vrai...) qui recherche (La recherche scientifique désigne en premier lieu l’ensemble des actions entreprises en vue de produire et de développer les connaissances scientifiques. Par extension...) des traces d'une forme de vie extraterrestre (La vie extraterrestre désigne toute forme de vie existant ailleurs que sur la planète Terre. Son existence reste hypothétique. En effet, aucune vie...). Mené en coopération avec Roscosmos, il s'articule autour (Autour est le nom que la nomenclature aviaire en langue française (mise à jour) donne à 31 espèces d'oiseaux qui, soit appartiennent au genre...) de 2 missions qui seront successivement lancées par deux fusées russes Proton (Le proton est une particule subatomique portant une charge électrique élémentaire positive.).

La mission de 2016 insérera en orbite (En mécanique céleste, une orbite est la trajectoire que dessine dans l'espace un corps autour d'un autre corps sous l'effet de la gravitation.) martienne un satellite (Satellite peut faire référence à :) qui, d'une part, étudiera l'atmosphère de Mars (L’atmosphère de Mars désigne la couche de gaz entourant la planète Mars. La pression au sol de l'atmosphère martienne varie entre 30 Pa...) ainsi que son évolution et, d'autre part, servira de relais de télécommunications (Les télécommunications sont aujourd’hui définies comme la transmission à distance d’information avec des moyens électroniques. Ce terme est...) vers la Terre (La Terre est la troisième planète du Système solaire par ordre de distance croissante au Soleil, et la quatrième par taille et par masse croissantes. C'est la...) pour les missions en opération à sa surface (Une surface désigne généralement la couche superficielle d'un objet. Le terme a plusieurs acceptions, parfois objet géométrique,...). Ce satellite baptisé Trace (TRACES (TRAde Control and Expert System) est un réseau vétérinaire sanitaire de certification et de notification basé sur internet sous la responsabilité de la Commission...) Gas Orbiter (Orbiter est un simulateur de vol spatial réaliste, diffusé sous forme de graticiel (mais non open source), pour le système d’exploitation Windows, créé par le Dr Martin Schweiger, professeur à la...) (TGO) étudiera avec ses instruments russes et européens les gaz (Un gaz est un ensemble d'atomes ou de molécules très faiblement liés et quasi-indépendants. Dans l’état gazeux, la matière n'a pas de forme propre ni de volume propre : un gaz...) présents à l'état de traces dans l'atmosphère (Le mot atmosphère peut avoir plusieurs significations :) martienne tels que le méthane (Le méthane est un hydrocarbure de formule brute CH4. C'est le plus simple composé de la famille des alcanes. C'est un gaz que l'on trouve à l'état naturel et qui est...) ou d'autres hydrocarbures.

Juste avant son insertion en orbite martienne, TGO larguera un module démonstrateur d'entrée atmosphérique et de descente sous parachute (Le parachute est un dispositif destiné à freiner le mouvement, principalement vertical d'un objet ou d'une personne.) qui atterrira en douceur à la surface de la planète (Une planète est un corps céleste orbitant autour du Soleil ou d'une autre étoile de l'Univers et possédant une masse suffisante pour que sa gravité la maintienne...) rouge (La couleur rouge répond à différentes définitions, selon le système chromatique dont on fait usage.). L'ESA lui a donné le nom de Schiaparelli en l'honneur du célèbre astronome (Un astronome est un scientifique spécialisé dans l'étude de l'astronomie.) italien. Il est équipé de capteurs (Un capteur est un dispositif qui transforme l'état d'une grandeur physique observée en une grandeur utilisable, exemple : une tension électrique, une hauteur de mercure, une intensité, la déviation...) qui mesureront les performances pendant la descente et lors de l'atterrissage. Dépourvu de panneaux solaires cette plateforme ne fonctionnera à la surface martienne que durant une courte période. Néanmoins un ensemble (En théorie des ensembles, un ensemble désigne intuitivement une collection d’objets (les éléments de l'ensemble), « une multitude qui peut être comprise comme un...) de capteurs recueillera des données (Dans les technologies de l'information (TI), une donnée est une description élémentaire, souvent codée, d'une chose, d'une transaction d'affaire, d'un événement, etc.) environnementales pendant 4 jours terrestres en utilisant l'énergie (Dans le sens commun l'énergie désigne tout ce qui permet d'effectuer un travail, fabriquer de la chaleur, de la lumière, de produire un mouvement.) restante dans ses batteries.

La mission de 2018 déposera une plateforme russe et un véhicule (Un véhicule est un engin mobile, qui permet de déplacer des personnes ou des charges d'un point à un autre.) européen sur Mars. La plateforme d'atterrissage équipée d'instruments russes et européens prendra des mesures de son environnement (L'environnement est tout ce qui nous entoure. C'est l'ensemble des éléments naturels et artificiels au sein duquel se déroule la vie humaine. Avec les enjeux écologiques actuels, le terme environnement tend actuellement à prendre...) pendant une année (Une année est une unité de temps exprimant la durée entre deux occurrences d'un évènement lié à la révolution de la Terre autour du Soleil.) martienne (687 jours terrestres). D'une masse (Le terme masse est utilisé pour désigner deux grandeurs attachées à un corps : l'une quantifie l'inertie du corps (la masse inerte) et l'autre la contribution du corps à la force de gravitation (la masse grave). Ces...) de 310 kg, le véhicule sera équipé de 9 instruments scientifiques dédiés à l'étude du sol et du proche sous-sol. Pouvant forer jusqu'à 2 mètres de profondeur, ce véhicule recueillera, pour les analyser avec ses instruments, des échantillons préservés des rayonnements et des oxydants qui détruisent la matière organique (La matière organique (MO) est la matière carbonée produite en général par des êtres vivants , végétaux, animaux, ou micro-organismes. Il s'agit par exemple des glucides, protides et lipides. À la...).

Le CNES et des laboratoires français sont en charge (La charge utile (payload en anglais ; la charge payante) représente ce qui est effectivement transporté par un moyen de transport donné, et qui donne lieu à un paiement ou un bénéfice non pécuniaire pour être transporté.) de deux instruments du véhicule européen: MicrOmega, un spectromètre (Un spectromètre est un appareil de mesure permettant d'étudier de décomposer une quantité observée — un faisceau lumineux en spectroscopie, ou bien un mélange de molécules par exemple en spectrométrie de masse — en...) capable de faire des images dans le visible et l'infrarouge (Le rayonnement infrarouge (IR) est un rayonnement électromagnétique d'une longueur d'onde supérieure à celle de la lumière...) pour les études minéralogiques des échantillons prélevés ; WISDOM, un radar (Le radar est un système qui utilise les ondes radio pour détecter et déterminer la distance et/ou la vitesse d'objets tels que les avions, bateaux, ou encore la pluie. Un émetteur envoie des ondes...) pour étudier le proche sous-sol afin d'en caractériser la structure. La France contribue également au développement de trois autres instruments (MOMA, RLS et CLUPI) placés sous la responsabilité d'autres pays (Pays vient du latin pagus qui désignait une subdivision territoriale et tribale d'étendue restreinte (de l'ordre de quelques centaines de km²), subdivision de la civitas gallo-romaine. Comme la...) membres de l'ESA. Le CNES collabore aussi avec l'ESA à l'étude de la rentrée atmosphérique de l'atterrisseur (Un atterrisseur (lander en anglais) désigne en dans le domaine de l'astronautique un engin spatial embarqué dans un véhicule spatial...) en 2016 et a fourni (Les Foúrnoi Korséon (Grec: Φούρνοι Κορσέων) appelés plus communément Fourni, sont un...) des logiciels pour la de navigation (La navigation est la science et l'ensemble des techniques qui permettent de :) visuelle du véhicule de 2018.

Mission

- Détecter des traces éventuelles d'une forme de vie (La vie est le nom donné :) sur Mars.

Date de lancement

- ExoMars 2016: 14 mars 2016 pour une arrivée en octobre 2016,
- ExoMars 2018: mai 2018 pour une arrivée en janvier 2019.

Partenaires

- ESA, ROSKOSMOS, CNRS (Le Centre national de la recherche scientifique, plus connu sous son sigle CNRS, est le plus grand organisme de recherche scientifique public français (EPST).).

Instruments ExoMars 2016

Orbiteur (Dans le domaine de l'astronautique, un orbiteur est un vaisseau satellisé autour d'une planète. Plus précisément, il est utilisé pour désigner :) TGO (Trace Gas Orbiter),
• Schiaparelli, module démonstrateur d'entrée, de descente et d'atterrissage.

Instruments ExoMars 2018

• Plateforme Russe portant des instruments scientifiques,
• Véhicule avec 9 instruments et une foreuse.
- Les d'instruments dédiés à la recherche de molécules organiques sont regroupés sous le nom de charge-utile Pasteur.

Position:

- TGO: Orbite de 4 jours puis passage à orbite de 1 jour (Le jour ou la journée est l'intervalle qui sépare le lever du coucher du Soleil ; c'est la période entre deux nuits, pendant laquelle les rayons du Soleil éclairent le ciel. Son début (par rapport à...) puis aéro-freinage vers une orbite circulaire à 400 km d'altitude (L'altitude est l'élévation verticale d'un lieu ou d'un objet par rapport à un niveau de base. C'est une des composantes géographique et biogéographique qui explique la répartition de la vie sur terre.) et 74° d'inclinaison (En mécanique céleste, l'inclinaison est un élément orbital d'un corps en orbite autour d'un autre. Il décrit l'angle entre le plan de l'orbite et le plan de référence (généralement le plan de l'écliptique, c'est-à-dire le...).

Durée de vie

- TGO: 4 ans,
- Schiaparelli: 4 jours,
- Véhicule: 8 mois (Le mois (Du lat. mensis «mois», et anciennement au plur. «menstrues») est une période de temps arbitraire.),
- Plateforme 2018: 2 ans.

Pour plus d'information voir:
- http://www.esa.int/Our_Activities/Space ... ch_updates
- https://exomars.cnes.fr/
- http://www.techno-science.net/?onglet=news&news=13992

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Source: CNES