Des données sur l'ère glaciaire annonciatrices de problèmes

Publié par Michel le 21/12/2011 à 00:00
Source: Université McGill
Des données sur la fin de la dernière ère glaciaire confirment les effets du changement climatique sur les océans.

D'après des données sur la fin de la dernière ère glaciaire, le réchauffement climatique pourrait accroître les "zones mortes" océaniques de façon marquée. Dans le contexte (Le contexte d'un évènement inclut les circonstances et conditions qui l'entourent; le...) du réchauffement climatique (Le réchauffement climatique, également appelé réchauffement planétaire, ou...), la première étude approfondie des changements dans l'oxygénation océanique à la fin de la dernière ère glaciaire (il y a de 10 à 20000 ans environ) a des répercussions sur l'avenir des océans. L'étude, une collaboration à laquelle a pris part Eric Galbraith, du Département des sciences de la Terre (La Terre est la troisième planète du Système solaire par ordre de distance...) et des planètes de l'Université McGill (L’Université McGill, située à Montréal au Québec, est une des...) de Montréal (Montréal est à la fois région administrative et métropole du Québec[2]. Cette grande...), montre, à l'examen du sédiment marin, que les concentrations en oxygène (L’oxygène est un élément chimique de la famille des chalcogènes, de...) dissous dans de grandes parties des océans se sont considérablement modifiées au cours des changements climatiques naturels relativement lents qui ont eu lieu à la fin de la dernière ère glaciaire. À l'époque, la température (La température est une grandeur physique mesurée à l'aide d'un thermomètre et...) de l'eau (L’eau est un composé chimique ubiquitaire sur la Terre, essentiel pour tous les...) en surface (Une surface désigne généralement la couche superficielle d'un objet. Le terme a...) autour (Autour est le nom que la nomenclature aviaire en langue française (mise à jour) donne...) du monde (Le mot monde peut désigner :) a augmenté d'environ 2°C sur une période de 10000 ans. Si l'on ne contient pas les émissions, une hausse semblable de température découlera d'émissions humaines de gaz (Un gaz est un ensemble d'atomes ou de molécules très faiblement liés et...) retenant la chaleur (Dans le langage courant, les mots chaleur et température ont souvent un sens équivalent :...) au cours des cent prochaines années - ce qui est préoccupant.

La plupart des animaux qui vivent dans l'océan (Océans stylisé Ωcéans est un documentaire français réalisé par...), du hareng (Le hareng (Clupea harengus) est une espèce de poisson vivant en grands bancs, dont les...) au thon (Le terme thon désigne plusieurs espèces de poissons océaniques de la famille des...), de la crevette (Le nom vernaculaire crevette (aussi connu comme chevrette dans certaines régions de la...) au zooplancton, ont besoin (Les besoins se situent au niveau de l'interaction entre l'individu et l'environnement. Il est...) d'oxygène dissous pour respirer. La quantité (La quantité est un terme générique de la métrologie (compte, montant) ; un scalaire,...) d'oxygène que l'eau de mer (L'eau de mer est l'eau salée des mers et des océans de la Terre.) peut absorber de l'atmosphère (Le mot atmosphère peut avoir plusieurs significations :) dépend de la température de l'eau en surface. L'augmentation de cette température superficielle accélère l'épuisement des réserves d'oxygène dissous sous la surface. Actuellement, les concentrations en oxygène dissous dans 15 pour cent des océans - dans des zones dites "mortes" - sont si faibles que les poissons (Les Poissons sont une constellation du zodiaque traversée par le Soleil du 12 mars au 18...) ont du mal à respirer. D'après l'étude, ces zones mortes ont augmenté considérablement à la fin de la dernière ère glaciaire.

"Étant donné la complexité (La complexité est une notion utilisée en philosophie, épistémologie (par...) de l'océan (Un océan est souvent défini, en géographie, comme une vaste étendue d'eau...), il est difficile de prédire les effets du changement climatique sur la quantité d'oxygène dissous. Nos travaux nous permettent néanmoins d'affirmer sans équivoque que la teneur en oxygène de l'océan est sensible au changement climatique, ce qui confirme les préoccupations générales."

Les résultats de cette étude ont été publiés dans Nature Geoscience http://www.nature.com/ngeo/journal/vaop/ncurrent/full/ngeo1352.html
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