Le fret aérien pourrait réduire sa consommation en carburant de 65% avec cette technologie

Publié par Cédric le 26/03/2024 à 08:00
Auteur de l'article: Cédric DEPOND
Source: Bloomberg
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Une solution écologique et économique pourrait prochainement révolutionner le transport aérien de fret. La société américaine Aerolane propose en effet une méthode prometteuse pour réduire les coûts de transport jusqu'à 65 % en utilisant des planeurs cargo autonomes tractés par des avions remorqueurs.


Cette idée n'est pas nouvelle, remontant aux planeurs utilisés pendant la seconde guerre mondiale pour déployer troupes et équipements près des zones de combat. Cependant, ces opérations étaient risquées, les planeurs étant souvent abandonnés après leur atterrissage forcé. Aerolane ambitionne de moderniser ce concept en utilisant des planeurs autonomes capables de se poser en toute sécurité sur des pistes dédiées, évitant ainsi les risques liés aux atterrissages improvisés.

Avec cette approche, les coûts seraient considérablement réduits, car les planeurs seraient dépourvus de systèmes de propulsion, de carburant et de cabines de pilotage. Ces avions sans pilote pourraient également augmenter considérablement la capacité de charge utile, doublant voire triplant celle des avions de transport traditionnels.

Les Aerocarts seraient remorqués par les avions remorqueurs, puis resteraient accrochés à une corde pendant toute la phase de croisière, exploitant le sillage de l'avion de tête pour minimiser la traînée et optimiser la portance. Cependant, des défis réglementaires subsistent, notamment en ce qui concerne les exigences d'atterrissage sur des pistes conventionnelles, ce qui nécessitera des discussions avec les autorités de l'aviation.

Vidéo explicative (en anglais)

Malgré ces obstacles, Aerolane progresse avec des prototypes fonctionnels, équipés de pilotes automatiques et de moteurs pour les tests actuels. L'objectif est de développer des modèles opérationnels plus grands, capables de transporter jusqu'à dix tonnes de fret, avec une disponibilité prévue dès 2025.

Cette initiative ambitieuse pourrait changer la donne dans le secteur du transport aérien de fret, offrant une alternative écologique et économique pour répondre à la demande croissante de livraison rapide tout en réduisant les coûts et l'empreinte carbone de l'industrie.
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