Plus de la moitié des cours d'eau mondiaux sont intermittents

Publié par Isabelle le 18/06/2021 à 13:00
Source: Université McGill
Une nouvelle étude menée par des chercheurs de l'Université McGill et d'INRAE révèle qu'entre 51 et 60 % des 64 millions de kilomètres de cours d'eau dans le monde cessent de couler périodiquement, ou sont à sec pendant une partie de l'année (Une année est une unité de temps exprimant la durée entre deux occurrences d'un évènement lié...). C'est le tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou...) premier effort de quantification empirique et de cartographie (La cartographie désigne la réalisation et l'étude des cartes géographiques. Le...) de la distribution mondiale des rivières et des ruisseaux intermittents.

Ces résultats, publiés dans Nature, appellent à un changement de paradigme dans la science (La science (latin scientia, « connaissance ») est, d'après le dictionnaire...) et la gestion des rivières par la révision de concepts fondamentaux qui supposent traditionnellement un écoulement de l'eau (L’eau est un composé chimique ubiquitaire sur la Terre, essentiel pour tous les...) toute l'année dans les rivières et les ruisseaux. La carte des rivières non pérennes résultant de cette étude, la première de ce genre, fournit également des informations de base cruciales pour l'évaluation des changements futurs (Futurs est une collection de science-fiction des Éditions de l'Aurore.) de l'intermittence du débit (Un débit permet de mesurer le flux d'une quantité relative à une unité de temps au travers...) des rivières et pour déterminer et surveiller le rôle de ces cours d'eau dans les cycles hydriques et biogéochimiques mondiaux, ainsi que dans le maintien de la diversité biologique.


"Les rivières et les ruisseaux non pérennes sont des écosystèmes d'une grande richesse car ils abritent de nombreuses espèces distinctes, adaptées aux cycles de présence et d'absence d'eau, explique Mathis Messager, premier auteur de l'étude et étudiant en doctorat (Le doctorat (du latin doctorem, de doctum, supin de docere, enseigner) est généralement...) en géographie (La géographie (du grec ancien γεωγραφία...) à la fois à McGill et à l'Institut (Un institut est une organisation permanente créée dans un certain but. C'est...) National de Recherche (La recherche scientifique désigne en premier lieu l’ensemble des actions entreprises en vue...) pour l'Agriculture, l'Alimentation et l'Environnement (L'environnement est tout ce qui nous entoure. C'est l'ensemble des éléments naturels et...) (INRAE). Ces rivières sont souvent des sources d'eau et de nourriture essentielles pour les populations et elles jouent un rôle important dans le contrôle (Le mot contrôle peut avoir plusieurs sens. Il peut être employé comme synonyme d'examen, de...) de la qualité de l'eau. Mais le plus souvent, elles sont mal gérées ou carrément exclues des actions de gestion et des lois de conservation, car elles sont tout simplement oubliées."

Les rivières et ruisseaux non pérennes présents sur tous les continents

"Compte tenu des changements continus du climat (Le climat correspond à la distribution statistique des conditions atmosphériques dans une...) mondial et de l'utilisation des terres, on s'attend à ce qu'une proportion de plus en plus grande du réseau (Un réseau informatique est un ensemble d'équipements reliés entre eux pour échanger des...) fluvial mondial cesse de couler de façon saisonnière au cours des prochaines décennies, a déclaré Bernhard Lehner, professeur agrégé au département de géographie de l'Université McGill (L’Université McGill, située à Montréal au Québec, est une des...) et l'un des coauteurs principaux de l'article. En fait, de nombreux cours d'eau autrefois pérennes, y compris des sections de fleuves emblématiques tels que le Nil, l'Indus et le Colorado, sont devenus intermittents au cours des 50 dernières années en raison du changement climatique, des transitions dans l'utilisation des terres, ou du prélèvement temporaire ou permanent d'eau pour l'usage (L’usage est l'action de se servir de quelque chose.) humain et l'agriculture."

Les chercheurs ont pu identifier les caractéristiques environnementales les plus importantes pour déterminer si un cours d'eau cesse périodiquement de couler en associant statistiquement des relevés historiques du débit d'eau dans 5 615 endroits du monde (Le mot monde peut désigner :) avec des informations sur l'hydrologie, le climat, la géologie (La géologie, du grec ancien γη- (gê-, « terre ») et...) et la couverture terrestre environnante des cours d'eau surveillés à ces endroits. Ils ont constaté, comme attendu, que les rivières non pérennes sont plus fréquentes dans les zones arides (où l'évaporation (L'évaporation est un passage progressif de l'état liquide à l'état gazeux. Elle est différente...) est beaucoup plus importante que les précipitations) et que les petits cours d'eau ont généralement un débit plus variable (En mathématiques et en logique, une variable est représentée par un symbole. Elle...) et sont donc plus susceptibles de s'assécher. Mais on trouve également des cours d'eau non pérennes dans les climats tropicaux et même dans l'Arctique (L’Arctique est la région entourant le pôle nord de la Terre, à l’intérieur et aux...), où les rivières gèlent pendant une partie de l'année.

Fait intéressant, l'étude suggère également, sur la base d'estimations préliminaires, que plus de la moitié de la population mondiale (La population mondiale désigne le nombre d'êtres humains vivant sur Terre à un...) vit dans des endroits où le cours d'eau le plus proche n'est pas pérenne. En effet, dans de nombreuses langues, il existe plusieurs mots pour désigner ces types de cours d'eau et leur empreinte sur le paysage (Étymologiquement, le paysage est l'agencement des traits, des caractères, des formes d'un...), ce qui met en évidence la longue histoire d'interdépendance entre les humains et les systèmes d'eau douce saisonniers.

Une négligence de longue date aux conséquences importantes Au cours de la dernière décennie (Une décennie est égale à dix ans. Le terme dérive des mots latins de decem « dix »...), plusieurs efforts ont été déployés pour mettre en évidence les valeurs et la dégradation rapide et continue des cours d'eau non pérennes. Jusqu'à présent, la plupart des sciences de l'eau douce se sont concentrées sur le fonctionnement et la conservation des masses (En mécanique des fluides, le principe de conservation de la masse peut s'exprimer sous plusieurs...) d'eau pérennes. Ce n'est que récemment que les scientifiques ont commencé à prendre conscience des conséquences importantes de l'intermittence du débit dans les rivières et les ruisseaux. "Par conséquent, les méthodes scientifiques de gestion de ces écosystèmes uniques, telles que les outils et les protocoles de surveillance de la santé (La santé est un état de complet bien-être physique, mental et social, et ne consiste...) de ces rivières, sont encore limitées ou absentes, ajoute Mathis Messager. Et cette négligence conduit à un pompage (Le pompage est un phénomène aérodynamique qui intervient dans un compresseur. Il...) excessif de l'eau, à la pollution (La pollution est définie comme ce qui rend un milieu malsain. La définition varie selon le...) et à la surpêche dans de nombreux cas."

"Il y a également eu plusieurs tentatives récentes visant à exclure les rivières non pérennes de la législation environnementale et des systèmes nationaux de gouvernance de l'eau, notamment aux États-Unis et en France, ajoute Thibault Datry, spécialiste des eaux douces à l'INRAE, et coauteur principal de l'article. En cartographiant les rivières et les ruisseaux non pérennes, notre étude pousse (Pousse est le nom donné à une course automobile illégale à la Réunion.) à la reconnaissance de leur prévalence et de leur importance écologique par la communauté scientifique (Un scientifique est une personne qui se consacre à l'étude d'une science ou des sciences et qui...). Nous espérons que notre étude déclenchera des efforts pour gérer de manière adéquate ces écosystèmes fluviaux et mettre fin aux tentatives de les exclure des lois de protection."

L'étude:
"Global prevalence of non-perennial rivers and streams" par Mathis Messager et al a été publié dans Nature
DOI: 10.1038/s41586-021-03565-5

La recherche a été financée par le Conseil de recherches en sciences naturelles et en génie du Canada (CRSNG), une bourse Tomlinson de l'Université (Une université est un établissement d'enseignement supérieur dont l'objectif est la...) McGill, une bourse de doctorat de l'école doctorale de Lyon H2O, et par le biais du projet (Un projet est un engagement irréversible de résultat incertain, non reproductible a...) DRYvER, qui a reçu un financement du programme de recherche et d'innovation Horizon (Conceptuellement, l’horizon est la limite de ce que l'on peut observer, du fait de sa propre...) 2020 de l'Union européenne

Contact:
Katherine Gombay - Service de relation avec les medias, Université McGill - katherine.gombay at mcgill.ca

À propos d'INRAE

INRAE, l'Institut national de recherche pour l'agriculture, l'alimentation et l'environnement, est un acteur (Un acteur est un artiste qui incarne un personnage dans un film, dans une pièce de théâtre, à...) majeur de la recherche et de l'innovation créé le 1er janvier 2020. Institut de recherche finalisé issu de la fusion (En physique et en métallurgie, la fusion est le passage d'un corps de l'état solide vers l'état...) entre l'Inra et Irstea, INRAE rassemble une communauté de 12 000 personnes, avec 268 unités de recherche, service et expérimentales implantées dans 18 centres sur toute la France. L'institut se positionne parmi les tout premiers organismes de recherche au monde en sciences agricoles et alimentaires, en sciences du végétal (Les classifications scientifiques classiques regroupent sous le terme végétal...) et de l'animal (Un animal (du latin animus, esprit, ou principe vital) est, selon la classification classique, un...), et en écologie-environnement. Il est le premier organisme de recherche mondial spécialisé sur l'ensemble (En théorie des ensembles, un ensemble désigne intuitivement une collection...) "agriculture-alimentation-environnement". INRAE a pour ambition d'être un acteur clé des transitions nécessaires pour répondre aux grands enjeux mondiaux. Face à l'augmentation de la population, au changement climatique, à la raréfaction des ressources et au déclin de la biodiversité (La biodiversité est la diversité naturelle des organismes vivants. Elle s'apprécie...), l'institut construit des solutions pour des agricultures multi-performantes, une alimentation de qualité et une gestion durable des ressources et des écosystèmes.

L'Université McGill

Fondée en 1821 à Montréal (Montréal est à la fois région administrative et métropole du Québec[2]. Cette grande...), au Québec, l'Université McGill figure au premier rang ( Mathématiques En algèbre linéaire, le rang d'une famille de vecteurs est la dimension du...) des universités canadiennes offrant des programmes de médecine (La médecine (du latin medicus, « qui guérit ») est la science et la...) et de doctorat. Année après année, elle se classe parmi les meilleures universités au Canada et dans le monde. Établissement d'enseignement (L'enseignement (du latin "insignis", remarquable, marqué d'un signe, distingué) est une...) supérieur renommé partout dans le monde, l'Université McGill exerce ses activités de recherche dans deux campus (Un campus (du mot latin désignant un champ) désigne l'espace rassemblant les...), 11 facultés et 13 écoles professionnelles; elle compte 300 programmes d'études et au-delà de 40 000 étudiants, dont plus de 10 200 aux cycles supérieurs. Elle accueille des étudiants originaires de plus de 150 pays (Pays vient du latin pagus qui désignait une subdivision territoriale et tribale d'étendue...), ses 12 800 étudiants internationaux représentant 31 % de sa population étudiante. Au-delà de la moitié des étudiants de l'Université McGill ont une langue maternelle autre que l'anglais, et environ 19 % sont francophones.
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