Pourquoi certains animaux hibernent-ils ?

Publié par Adrien le 01/04/2015 à 00:00
Source: Dominique Nancy - Université de Montréal
C'est à ce moment-ci de l'année, lorsque les jours s'allongent et que la température se réchauffe, que les animaux qui hibernent sortent de leur sommeil hivernal. Pourquoi certains animaux entrent-ils en hibernation ?


"Pour conserver leur énergie (Dans le sens commun l'énergie désigne tout ce qui permet d'effectuer un travail, fabriquer de la...) pendant l'hiver (L'hiver est une des quatre saisons des zones tempérées.), lorsque la nourriture se fait rare, répond Sophie Breton, professeure du Département de sciences biologiques de l'Université de Montréal (L’Université de Montréal est l'un des quatre établissements d'enseignement...). L'hibernation (L’hibernation est un état d’hypothermie régulée, durant plusieurs...) est le fait d'animaux à sang (Le sang est un tissu conjonctif liquide formé de populations cellulaires libres, dont le...) chaud des régions tempérées pour qui l'hiver constitue un défi de taille. Mais il y a aussi des animaux à sang froid (Le froid est la sensation contraire du chaud, associé aux températures basses.) comme les amphibiens et des poissons (Les Poissons sont une constellation du zodiaque traversée par le Soleil du 12 mars au 18...) qui hibernent." Afin de maintenir sa température (La température est une grandeur physique mesurée à l'aide d'un thermomètre et...) interne (En France, ce nom désigne un médecin, un pharmacien ou un chirurgien-dentiste, à la...) à son niveau habituel, l'animal (Un animal (du latin animus, esprit, ou principe vital) est, selon la classification classique, un...) à sang chaud doit, à mesure que la température se refroidit, consommer une quantité (La quantité est un terme générique de la métrologie (compte, montant) ; un scalaire,...) accrue de nourriture, alors même que celle-ci se raréfie. Devant la difficulté, de nombreux oiseaux migrent. Les loups, les renards et les lièvres s'adaptent grâce, entre autres, à leur fourrure, qui s'épaissit durant la saison (La saison est une période de l'année qui observe une relative constance du climat et de...) froide. Mais, à défaut de s'épuiser à essayer de survivre, d'autres animaux préfèrent dormir jusqu'au printemps (Le printemps (du latin primus, premier, et tempus, temps, cette saison marquant autrefois le...). C'est l'hibernation.

Ce fruit (En botanique, le fruit est l'organe végétal protégeant la graine....) de l'évolution, inscrit dans leur horloge biologique, concerne surtout les rongeurs, les chiroptères et les petits mammifères tels que les marmottes et les hérissons, qui ne produisent pas suffisamment de chaleur (Dans le langage courant, les mots chaleur et température ont souvent un sens équivalent :...) pour surmonter hiver. Ils font préalablement des réserves de nourriture et de graisse (La graisse est un corps gras se présentant à l'état solide à température...) et se cachent dans leur terrier ou leur grotte lorsque la froidure s'installe pour réduire leur activité (Le terme d'activité peut désigner une profession.) au maximum. Durant leur hibernation, ils puisent dans leurs réserves de graisse.

Les hibernants peuvent passer (Le genre Passer a été créé par le zoologiste français Mathurin Jacques...) jusqu'à six mois (Le mois (Du lat. mensis «mois», et anciennement au plur. «menstrues») est une période de temps...) en profonde léthargie (La léthargie est une forme de vie ralentie (hibernation, estivation) qui permet à...). "Ils abaissent leur température interne et entrent dans un état de ralentissement (Le signal de ralentissement (de type SNCF) annonce une aiguille (ou plusieurs) en position déviée...) général", explique Mme Breton. Cela leur permettrait d'économiser jusqu'à 85 % de l'énergie normalement nécessaire pour survivre. Quand un animal se refroidit, c'est tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou...) son métabolisme (Le métabolisme est l'ensemble des transformations moléculaires et énergétiques...) qui ralentit, précise la professeure. "La vitesse (On distingue :) des processus physiologiques diminue. La consommation d'oxygène (L’oxygène est un élément chimique de la famille des chalcogènes, de...) est plus faible, les rythmes cardiaque et respiratoire sont réduits... Par exemple, les battements cardiaques de l'écureuil passent de 350 pulsations par minute ( Forme première d'un document : Droit : une minute est l'original d'un...) à 10 !" Chez les grenouilles et les tortues, l'adaptation au froid est différente (En mathématiques, la différente est définie en théorie algébrique des...). Enfouie sous un rocher ou dans le fond d'un ruisseau (Le ruisseau est un petit cours d'eau, au débit faible, alimenté par des sources d'eau naturelles,...), elles cessent de bouger et parfois même de respirer ! "Les grenouilles des bois, par exemple, sont pourvues d'un mécanisme de résistance au froid qui permet à certaines parties de leur corps de "geler" sans aucun effet secondaire à leur réveil", indique Sophie Breton.

La durée de ce sommeil (Le sommeil est un état naturel récurrent de perte de conscience (mais sans perte de la...) glacé varie selon les espèces. Le repos peut aussi parfois être interrompu par de courtes périodes d'éveil. C'est le cas notamment du hérisson (Hérisson est un nom vernaculaire qui désigne en français divers petits...). Les chauves-souris pour leur part dorment généralement sans interruption et plus longtemps que les autres animaux. L'hibernation serait régulée par les rythmes biologiques. Quant au réveil printanier, les chercheurs en attribuent le déclenchement à plusieurs facteurs: la hausse des températures, la durée d'ensoleillement et, pour certains animaux, une reprise de l'activité sexuelle. C'est le retour à la vie (La vie est le nom donné :)...
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