Le réchauffement climatique anthropique date de 180 ans

Publié par Adrien le 03/09/2016 à 00:00
Source: CNRS-INSU
S'appuyant sur une synthèse unique de données paléo-climatiques, un groupe international de chercheurs vient de montrer que le réchauffement climatique dû aux activités humaines aurait débuté il y a près de deux siècles, soit au début de la révolution industrielle. En outre, ce réchauffement n'aurait pas débuté de manière synchrone et ne se serait pas déployé au même rythme sur l'ensemble (En théorie des ensembles, un ensemble désigne intuitivement une collection...) de la planète (Une planète est un corps céleste orbitant autour du Soleil ou d'une autre étoile de...). Réalisés dans le cadre du programme international "Past Global Changes 2k", auquel participent des chercheurs du Laboratoire d'océanographie (L’océanographie (de « océan » et du grec γρ?φειν...) et du climat (Le climat correspond à la distribution statistique des conditions atmosphériques dans une...): expérimentations et approches numériques (LOCEAN/IPSL, UPMC / CNRS (Le Centre national de la recherche scientifique, plus connu sous son sigle CNRS, est le plus grand...) / MNHN / IRD) et du Centre européen de recherche (La recherche scientifique désigne en premier lieu l’ensemble des actions entreprises en vue...) et d'enseignement (L'enseignement (du latin "insignis", remarquable, marqué d'un signe, distingué) est une...) de géosciences de l'environnement (L'environnement est tout ce qui nous entoure. C'est l'ensemble des éléments naturels et...) (CEREGE/PYTHÉAS, CNRS / Université (Une université est un établissement d'enseignement supérieur dont l'objectif est la...) Aix-Marseille / IRD / Collège (Un collège peut désigner un groupe de personnes partageant une même...) de France), ces travaux révèlent l'extrême sensibilité du climat aux perturbations anthropiques.

Trop rares et incertaines avant 1900, les mesures directes de température (La température est une grandeur physique mesurée à l'aide d'un thermomètre et...) ne permettent pas d'estimer la température de la planète avant cette date. C'est d'ailleurs la raison pour laquelle le changement climatique anthropique est généralement considéré comme un phénomène du XXe siècle (Un siècle est maintenant une période de cent années. Le mot vient du latin saeculum, i, qui...). En revanche, le réchauffement imputable à l'homme (Un homme est un individu de sexe masculin adulte de l'espèce appelée Homme moderne (Homo...) depuis 1900 a pu être estimé: il a été en moyenne (La moyenne est une mesure statistique caractérisant les éléments d'un ensemble de...) de l'ordre de 1°C.


Image par Henry Gastineau de ferronneries au Pays de Galles du Sud (Le sud est un point cardinal, opposé au nord.) pendant la révolution industrielle, vers 1820.
https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Gastineau_Nantyglo_1820.jpg
Une équipe de 25 scientifiques provenant d'Australie (L’Australie (officiellement Commonwealth d’Australie) est un pays de...), des États-Unis, d'Europe (L’Europe est une région terrestre qui peut être considérée comme un...) et d'Asie (L'Asie est un des cinq continents ou une partie des supercontinents Eurasie ou Afro-Eurasie de la...) et travaillant ensemble dans le consortium "Past Global Changes 2000 years (PAGES 2K)" a réalisé une synthèse de diverses reconstructions de la température à la surface (Une surface désigne généralement la couche superficielle d'un objet. Le terme a...) de la planète ayant donné lieu à publication et couvrant les 5 derniers siècles. Ces estimations de températures ont été principalement obtenues à partir de l'analyse de coraux et de sédiments marins pour les températures océaniques et de cernes d'arbres, de spéléothèmes et de carottes de glace (La glace est de l'eau à l'état solide.) pour les températures de l'atmosphère (Le mot atmosphère peut avoir plusieurs significations :) à la surface des continents.

Bien que surprenants, les résultats obtenus par les chercheurs sont clairs: le réchauffement climatique (Le réchauffement climatique, également appelé réchauffement planétaire, ou...) auquel nous assistons a commencé au tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou...) début de la révolution industrielle, il y a environ 180 ans. Cette étude met donc en évidence un réchauffement plus précoce que les scientifiques ne l'avaient envisagé jusqu'à présent.

De plus, cette synthèse unique de données (Dans les technologies de l'information (TI), une donnée est une description élémentaire, souvent...) à l'échelle globale montre que le réchauffement actuel n'a pas débuté de manière synchrone sur l'ensemble de la planète. En effet, le réchauffement a d'abord touché la région Arctique (L’Arctique est la région entourant le pôle nord de la Terre, à l’intérieur et aux...) et les océans (Océans stylisé Ωcéans est un documentaire français réalisé par...) tropicaux, et ce dès les années 1830, avant d'atteindre les autres régions de l'hémisphère nord (Le nord est un point cardinal, opposé au sud.). Dans l'hémisphère sud (L'hémisphère sud ou hémisphère austral est la moitié du globe terrestre...), comme en Australie ou en Amérique (L’Amérique est un continent séparé, à l'ouest, de l'Asie et...) du Sud, le réchauffement n'est détectable dans les archives paléo-climatiques que près d'un siècle plus tard.

Il apparaît également que la région arctique s'est réchauffée à un rythme de 1°C par siècle depuis le début du XIXe siècle, donc deux fois plus vite que les continents de l'hémisphère nord et que les océans Indien et Atlantique. Dans l'hémisphère sud, le réchauffement a atteint au mieux 0,2°C par siècle durant la même période.

Ces données ont également permis de dater précisément le moment où le climat a dévié de son état naturel. Il s'avère ainsi que même si les températures ont augmenté dès le début du XIXe siècle, l'amplitude (Dans cette simple équation d’onde :) du réchauffement n'a excédé celle des fluctuations naturelles des températures qu'un siècle plus tard.

Seules les données paléo-climatiques permettent de détecter des changements de températures aussi ténus que ceux rapportés dans cette étude pour la période 1830-1900. L'incertitude sur l'estimation de ces changements découle principalement de la calibration de chaque proxy à la base des reconstructions paléoclimatiques. Le fait de sélectionner un grand nombre (La notion de nombre en linguistique est traitée à l’article « Nombre...) de reconstructions paléoclimatiques issues de proxys et d'archives différents sur la base de critères de qualité définis par le groupe a permis aux chercheurs de tester et de valider, région par région, leur robustesse.

Enfin, les simulations réalisées avec les modèles climatiques prenant en compte les forçages solaires, volcaniques et anthropiques confirment, sauf pour l'Antarctique (L'Antarctique (prononcé [ɑ̃.taʁk.tik] Écouter) est le continent le plus...), ce que révèlent les données paléo-climatiques, tant sur la précocité que sur l'asymétrie (L'asymétrie est l’absence de symétrie, ou son inverse. Dans la nature, les crabes...) du réchauffement lié à l'homme.

En montrant que l'incidence des gaz (Un gaz est un ensemble d'atomes ou de molécules très faiblement liés et...) à effet de serre (L'effet de serre est un processus naturel qui, pour une absorption donnée d'énergie...) sur les températures est détectable même à leurs faibles niveaux du début de l'ère industrielle, ce travail illustre l'extrême sensibilité du climat à de telles perturbations anthropiques.
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