Sage à la maternelle, brillant en quatrième année

Publié par Isabelle le 12/02/2012 à 12:00
Source: Mathieu-Robert Sauvé - Université de Montréal

Une recherche conclut que les politiques de santé publique relatives au développement de l'enfant devraient prendre en compte l'importance de la préparation à l'école. (Photo: iStockphoto)
C'est dans de petits gestes qu'on observe des attitudes prédisposant à la réussite scolaire. L'enfant en maternelle qui écoute (Sur un voilier, une écoute est un cordage servant à régler l'angle de la voile par rapport à...) les consignes, se concentre sur les exercices demandés - même ceux qui ne lui plaisent pas d'emblée - et respecte l'autorité aura de meilleures notes en quatrième année (Une année est une unité de temps exprimant la durée entre deux occurrences d'un évènement lié...) du primaire que celui qui désobéit, défie l'éducatrice et ne termine pas ses exercices.

Tel est le constat auquel est parvenue Caroline Fitzpatrick au terme d'une étude sur plusieurs centaines d'enfants suivis entre la maternelle et le deuxième cycle du primaire. "Les indicateurs de réussite sont assez clairs; l'enfant d'âge préscolaire qui coopère avec les autres et qui manifeste des signes d'engagement personnel dans ses actions à la maternelle a de bien meilleurs résultats à l'école dans des matières comme les mathématiques (Les mathématiques constituent un domaine de connaissances abstraites construites à l'aide...) et le français", dit l'auteur de la première thèse (Une thèse (du nom grec thesis, se traduisant par « action de poser ») est...) de doctorat (Le doctorat (du latin doctorem, de doctum, supin de docere, enseigner) est généralement...) de l'École de psychoéducation, soutenue avec succès au début de l'année. Si cette unité de la Faculté des arts et des sciences est engagée depuis longtemps dans les études aux cycles supérieurs, elle n'offre un programme d'études de troisième cycle que depuis 2006. Sous la direction de la professeur Linda Pagani, la thèse de Mme Fitzpatrick marque donc l'histoire.

C'est grâce aux données (Dans les technologies de l'information (TI), une donnée est une description élémentaire, souvent...) tirées de l'Étude longitudinale du développement des enfants du Québec que la chercheuse a pu rassembler les données nécessaires à sa démonstration (En mathématiques, une démonstration permet d'établir une proposition à partir...). "Cette étude nous permet de suivre les enfants sur une très longue période, de la petite enfance à l'adolescence par exemple. On peut donc documenter les facteurs de réussite, ce qui peut aider les enseignants dans leur approche pédagogique", affirme-t-elle. Parents et professeurs ont été mis à contribution pour rapporter les attitudes d'enfants du Québec entre 2004 et 2010. Au départ, 2000 enfants figuraient dans la base de données (En informatique, une base de données (Abr. : « BD » ou...); 960 ont été retenus.


Caroline Fitzpatrick
Des petits gestes qui en disent long

Dans la communauté scientifique (Un scientifique est une personne qui se consacre à l'étude d'une science ou des sciences et qui...), il est admis que "les aptitudes cognitives, physiques et socioaffectives de même qu'une attitude positive envers l'apprentissage (L’apprentissage est l'acquisition de savoir-faire, c'est-à-dire le processus...) constituent des composantes essentielles de la préparation à l'école", comme l'écrit Mme Fitzpatrick dans un article publié par l'Institut (Un institut est une organisation permanente créée dans un certain but. C'est...) de la statistique (Une statistique est, au premier abord, un nombre calculé à propos d'un échantillon....) du Québec et cosigné par sa directrice de thèse, Michel Janosz et Luc Belleau: "Prédire la réussite scolaire des enfants en quatrième année à partir de leurs habiletés cognitives, comportementales et motrices à la maternelle". De l'avis (Anderlik-Varga-Iskola-Sport (Anderlik-Varga-Ecole-Sport) fut utilisé pour désigner un...) des auteurs, la préparation à l'école doit être prise en considération dans les politiques de santé publique (La santé publique peut être définie de diverses manières. On peut en effet la...) relatives au développement des enfants.

Ils recommandent que "davantage d'efforts soient consacrés afin de mieux comprendre le lien entre l'engagement scolaire de l'élève, la préparation à l'école ainsi que la réussite scolaire en général".

Le doctorat de Mme Fitzpatrick met en lumière (La lumière est l'ensemble des ondes électromagnétiques visibles par l'œil...) un lien direct entre l'attitude à la maternelle et la réussite scolaire en quatrième année, non seulement dans des milieux défavorisés, comme l'avaient montré d'autres chercheurs, mais dans un échantillon (De manière générale, un échantillon est une petite quantité d'une matière, d'information, ou...) représentatif de l'ensemble (En théorie des ensembles, un ensemble désigne intuitivement une collection...) du Québec. "Les résultats suggèrent que les habitudes de travail dès l'entrée à l'école représentent des prédicteurs robustes du rendement académique quatre ans plus tard", peut-on lire dans le résumé de la thèse. Trois études ont été menées dans le cadre de cette recherche (La recherche scientifique désigne en premier lieu l’ensemble des actions entreprises en vue...) et toutes "soulignent l'importance de tenir compte de l'engagement dans les évaluations de la maturité scolaire à la maternelle".

À la lumière de ces connaissances, les enseignants peuvent-ils intervenir tôt afin de favoriser l'engagement scolaire dès la maternelle? "Bien sûr, on peut favoriser des jeux éducatifs appropriés et être plus vigilant (Le SNLE Vigilant (S30) de la Royal Navy est le 3eme des 4 sous-marin de la classe Vanguard.) devant des comportements à problème. Mais les conditions d'enseignement (L'enseignement (du latin "insignis", remarquable, marqué d'un signe, distingué) est une...) sont peut-être plus difficiles qu'avant. On compte de plus en plus d'enfants par classe, ce qui laisse moins d'occasions à l'enseignant de se concentrer sur des cas individuels", déplore la diplômée en psychoéducation.

Psychologie et psychoéducation

Après avoir obtenu des diplômes de l'Université McGill (L’Université McGill, située à Montréal au Québec, est une des...) (baccalauréat en psychologie) et de l'Université Concordia (L’Université Concordia (dérivé de la devise de Montréal, Concordia...) (maitrise), Mme Fitzpatrick s'est jointe à l'équipe de la professeur Pagani, dont les champs de recherche étaient à ses yeux en droite ligne avec ses thématiques de travail. "J'étais intéressée par cette question de l'engagement scolaire comme facteur de réussite et c'était l'un des créneaux de Linda Pagani. Nous nous sommes très bien entendues", mentionne-t-elle.

Un moment fort de son parcours? Certainement sa soutenance de thèse. "J'ai dû retenir mes larmes plusieurs fois", avoue-t-elle. Elle vise une carrière universitaire de façon à en apprendre tous les jours (Le jour ou la journée est l'intervalle qui sépare le lever du coucher du Soleil ; c'est la...).

Mme Fitzpatrick poursuit actuellement des études postdoctorales à l'Université de New York (L’Université de New York (en anglais : New York University : NYU,...) en vertu d'une bourse annuelle de 40 000 $ obtenue du Fonds de recherche du Québec - Société et culture (La définition que donne l'UNESCO de la culture est la suivante [1] :). Elle avait auparavant obtenu une bourse Fullbright pour ses études au doctorat. Ses travaux précédents sur le tabagisme (Le tabagisme est le fait de consommer du tabac, produit manufacturé élaboré à...) durant la grossesse (La grossesse est le processus physiologique au cours duquel la progéniture vivante d'une femme...) ou l'influence de la télévision (La télévision est la transmission, par câble ou par ondes radioélectriques, d'images ou de...) sur l'apprentissage, notamment, l'ont menée dans des congrès aux quatre coins du monde (Le mot monde peut désigner :).

Voir le clip: Les bonnes habitudes de travail, ça commence à la maternelle (Durée: 3 min 22 s)
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