Vaccins COVID-19: la différence entre efficacité et effectivité

Publié par Adrien le 04/03/2021 à 09:00
Source: ASP
Lorsqu'on dit que "le vaccin a un taux d'efficacité de 95%", cela ne veut pas dire que "5% des gens vaccinés auront la maladie". En fait, l'erreur témoigne d'une subtilité du vocabulaire rarement utilisée dans le langage de tous les jours (Le jour ou la journée est l'intervalle qui sépare le lever du coucher du Soleil ; c'est la...).


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En français, on dit en effet "efficacité" là où, dans le langage des études cliniques, on dira tantôt "efficacité", tantôt "effectivité". La même subtilité existe en anglais, avec "efficacy" ou "effectiveness" et elle remonte à plus d'un siècle (Un siècle est maintenant une période de cent années. Le mot vient du latin saeculum, i, qui...). L'effectivité réfère aux bénéfices du médicament (Un médicament est une substance ou une composition présentée comme possédant...) "dans la vraie vie (La vie est le nom donné :)", alors que l'efficacité réfère aux bénéfices du médicament tels que mesurés dans un essai clinique (Un essai clinique est une étude scientifique réalisée en thérapeutique...) contrôlé.

Dans des conditions contrôlées, comme celles des essais cliniques sur ces vaccins, on sait à peu près quel est le niveau de risque auquel sont exposés les "cobayes", qu'ils fassent partie du groupe qui reçoit le vaccin ou du groupe qui reçoit le placebo: on sait où ils travaillent et dans quelles conditions, on sait combien ils sont sous le même toit (Le toit est la structure couvrant la partie supérieure d'un édifice, permettant...), s'ils ont des enfants à l'école, etc. C'est ainsi qu'à la fin des essais des vaccins de Pfizer et de Moderna, on a pu conclure que les gens du groupe vacciné étaient 95% moins nombreux à avoir eu la Covid que ceux du groupe placebo.

Mais dans le cas d'une campagne (La campagne, aussi appelée milieu rural désigne l'ensemble des espaces cultivés...) de vaccination (La vaccination est un procédé consistant à introduire un agent extérieur (le...), on ignore qui fera quoi après avoir été vacciné et qui choisira de laisser de côté les mesures de prudence. On ne peut pas non plus considérer que les "non vaccinés" sont un groupe homogène: il est possible qu'après quelques mois (Le mois (Du lat. mensis «mois», et anciennement au plur. «menstrues») est une période de temps...), un plus grand nombre (La notion de nombre en linguistique est traitée à l’article « Nombre...) de gens "à risque" s'y trouvent que dans le groupe des "vaccinés". En outre, pour l'instant (L'instant désigne le plus petit élément constitutif du temps. L'instant n'est pas...) du moins, on n'inclut pas les enfants dans la campagne de vaccination par mesure de sécurité -alors qu'ils peuvent être un vecteur (En mathématiques, un vecteur est un élément d'un espace vectoriel, ce qui permet...) de contagion (La contagion est le fait de transmettre une maladie de façon directe ou indirecte.).

Le résultat est que "dans la vraie vie", le taux "d'effectivité" sera souvent inférieur à celui obtenu dans les essais cliniques. Une population dans un quartier ou un lieu de travail peut se retrouver avec une éclosion parce que le taux de vaccination y a été inférieur à la moyenne (La moyenne est une mesure statistique caractérisant les éléments d'un ensemble de...) du reste du pays (Pays vient du latin pagus qui désignait une subdivision territoriale et tribale d'étendue...). Ou en raison de la présence d'un individu (Le Wiktionnaire est un projet de dictionnaire libre et gratuit similaire à Wikipédia (tous deux...) dit "super propagateur". S'ajoutent à cela les inconnues propres à chaque vaccin: on sait qu'ils protègent contre les formes graves de la maladie (La maladie est une altération des fonctions ou de la santé d'un organisme vivant, animal...), mais on tente encore d'évaluer à quel point (Graphie) ils diminuent le risque pour une personne sans symptômes d'être encore contagieuse. Et enfin, il y a la question des variants plus contagieux, dont les experts ont du mal à prédire l'impact dans les semaines à venir.

En novembre, quatre chercheurs américains en santé publique (La santé publique peut être définie de diverses manières. On peut en effet la...) avaient publié une série de simulations sur les retombées de la vaccination contre ce coronavirus, tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou...) dépendant du degré (Le mot degré a plusieurs significations, il est notamment employé dans les domaines...) "d'efficacité" qu'auraient les éventuels futurs (Futurs est une collection de science-fiction des Éditions de l'Aurore.) vaccins. Leur conclusion: pour obtenir une réduction significative des hospitalisations et des décès, la distribution et le déploiement des vaccins étaient des facteurs tout aussi déterminants que leur degré d'efficacité.
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