Mini-PC: tout ce qu'il faut savoir avant de franchir le pas

Publié par Adrien le 16/04/2023 à 14:19
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1 - Introduction

Depuis l'avènement des ordinateurs, la taille de ces derniers n'a cessé de diminuer pour atteindre aujourd'hui un niveau très réduit avec les mini-PC. Cependant, ce n'est que ces dernières années que ces ordinateurs ultra-compacts ont réellement gagné en popularité, notamment avec l'introduction des Intel NUC en 2013.

Dans ce dossier, nous allons examiner les avantages et les inconvénients des mini-PC, ainsi que les différents types de mini-PC disponibles sur le marché. Pour les besoins de tous les jours, les gamers ou encore les bidouilleurs, il y en a pour tous les goûts.


2 - Les avantages des mini-PC

Une taille compacte

L'un des principaux avantages des mini-PC est leur taille compacte. En effet, ces ordinateurs sont généralement beaucoup plus petits que les ordinateurs de bureau traditionnels et prennent donc beaucoup moins de place. Cela les rend idéaux pour les espaces de travail restreints.


De plus, leur petite taille les rend également très portables, ce qui les rend utiles pour les déplacements ou les présentations professionnelles. Les mini-PC sont également populaires auprès des utilisateurs qui cherchent à construire des systèmes informatiques personnalisés pour lesquels la taille et la forme sont importantes.

Une faible consommation énergétique

Un autre avantage important des mini-PC est leur faible consommation d'énergie. En général, les mini-PC consomment beaucoup moins d'énergie que les ordinateurs de bureau traditionnels, ce qui les rend plus respectueux de l'environnement et permet de réduire les factures d'électricité à long terme.

Par ailleurs, cette faible consommation d'énergie signifie que les mini-PC peuvent parfois être utilisés sans ventilateur, ou avec un ventilateur éteint sous faible charge, ce qui les rend silencieux. Cela est particulièrement apprécié dans les environnements de travail, tels que les studios d'enregistrement, les bureaux partagés, ou encore les salles de classe.



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Des performances suffisantes pour la plupart des utilisateurs

Bien que les mini-PC soient plus petits et consomment moins d'énergie que les ordinateurs de bureau traditionnels, ils offrent une performance suffisante pour la plupart des utilisateurs. En effet, les mini-PC sont équipés de processeurs et de cartes graphiques modernes qui sont capables de gérer les tâches de base telles que la navigation sur le web, la bureautique, la lecture de vidéos en 4K, ou encore la lecture de musique.

De plus, certains mini-PC sont équipés de processeurs et de cartes graphiques intégrées haut de gamme, qui offrent une performance comparable pour le montage vidéo, la retouche photo ou encore le gaming à celle des ordinateurs de bureau traditionnels.

Aussi, de plus en plus de modèles disposent d'un ou plusieurs ports USB-4 / Thunderbolt permettant le branchement d'une carte graphique externe (eGPU). Et dans ce cas, plus aucune limite: il vous est possible après l'acquisition d'un boitier spécifique d'utiliser n'importe quelle carte graphique pour ordinateur de bureau avec votre mini-PC.



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3 - Les inconvénients des mini-PC

Des capacités de stockage limités

L'un des principaux inconvénients des mini-PC est leur limite en termes de capacité de stockage. En raison de leur taille compacte, les mini-PC sont souvent équipés d'un disque dur de petite taille ou d'un SSD (Solid State Drive) de capacité réduite. Cela peut poser un problème pour les utilisateurs qui ont besoin de stocker de grandes quantités de données, tels que des fichiers multimédias ou des projets professionnels.

Cependant, il est important de noter que de nombreux mini-PC sont équipés de ports USB ou de lecteurs de carte SD, ce qui permet aux utilisateurs d'ajouter facilement des périphériques de stockage externes pour augmenter la capacité de stockage de leur mini-PC. De plus, certains mini-PC sont conçus avec des emplacements pour disques durs ou SSD supplémentaires, permettant aux utilisateurs d'augmenter la capacité de stockage interne de leur mini-PC en y ajoutant un disque dur ou un SSD supplémentaire.


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Peu d'options de mise à niveau

L'un des inconvénients des mini-PC est la limitation des options de mise à niveau. En effet, étant donné leur petite taille, les mini-PC sont souvent conçus de manière à ne pas permettre une mise à niveau facile ou modulaire des gros composants tels que la carte graphique et le processeur. La mémoire RAM et le stockage reste toutefois remplaçables et évolutifs sur la plupart de ces petites machines.

Il est important de noter que les mini-PC sont de plus en plus dotés de ports d'extension à grande vitesse, qui permettent de connecter une multitude d'équipements externes. Il est donc important de bien vérifier les spécifications techniques du mini-PC avant de l'acheter.



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4 - Les cas d'utilisation des mini-PC

Les mini-PC pour la bureautique

Les mini-PC sont parfaitement adaptés aux tâches de bureautique telles que la rédaction de documents, la gestion des emails, la navigation sur internet et la tenue de tableaux de données. En raison de leur faible consommation d'énergie, ils peuvent être utilisés en continu pendant de longues périodes de temps sans surchauffe ni bruit excessif.



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Les mini-PC sont également utiles pour les entreprises qui ont besoin d'un grand nombre de postes de travail mais qui ont des limitations d'espace ou de budget. Les mini-PC peuvent être utilisés pour équiper des salles de réunion, des espaces de travail partagés ou des postes de travail temporaires.

Enfin, les mini-PC sont également très appréciés des étudiants pour leur mobilité et leur capacité à effectuer facilement des tâches de bureautique. Ils sont également idéaux pour les personnes travaillant à domicile qui ont besoin d'un ordinateur compact et peu encombrant pour leur espace de travail.

Les mini-PC pour le divertissement

Les mini-PC sont également une option intéressante pour les utilisateurs qui cherchent à utiliser leur ordinateur pour regarder des films, écouter de la musique ou jouer à des jeux vidéo. Grâce à leur petite taille, les mini-PC peuvent être facilement intégrés dans un système home cinéma ou une configuration de jeu, et offrent des performances suffisantes pour une expérience de divertissement satisfaisante.




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De plus, les mini-PC peuvent être équipés d'une carte graphique dédiée pour des performances graphiques accrues et/ou branchée à un eGPU comme vue précédemment. Ils peuvent également être connectés pour la plupart à des écrans 4K.

Enfin, les mini-PC sont une option idéale pour ceux qui cherchent à créer un centre de divertissement domestique tout-en-un, en utilisant leur mini-PC pour accéder à des services de streaming en ligne, stocker leur bibliothèque de musique et de films, et jouer à des jeux vidéo sur leur téléviseur.

Spécialiser un mini-PC: serveur, borne d'arcade, etc.

En plus d'être une alternative pratique pour la bureautique et le divertissement, les mini-PC peuvent également être utilisés pour des tâches spécifiques. Par exemple, les mini-PC sont populaires pour les projets de bricolage, tels que la création de bornes d'arcade, de systèmes de surveillance, ou de serveurs domestiques en tout genre.

Les mini-PC sont également utiles pour les professionnels qui ont besoin d'un ordinateur portable, mais qui ont des exigences de sécurité ou de performance particulières. Par exemple, grâce à leur faible coût, les professionnels de l'informatique peuvent utiliser des mini-PC pour effectuer des tests de logiciels ou pour exécuter des serveurs de développement. Ainsi les mini-PC peuvent remplacer des machines virtuelles (VM), ces dernières nécessitant pour être hébergée une station de travail généralement coûteuse et gourmande en énergie.



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Les mini-PC sont également utiles pour les graphistes, les musiciens ou les professionnels de la vidéo qui ont besoin de logiciels et de matériels spécifiques pour leur travail.

5 - Mini-PC ou ordinateur portable ?

Les ordinateurs portables ont longtemps été considérés comme le choix privilégié pour ceux qui ont besoin d'un ordinateur compact et facilement transportable. Cependant, ces dernières années, les mini-PC ont gagné en popularité en tant qu'alternative aux ordinateurs portables, offrant plusieurs avantages. En voici quelques exemples.


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Performance supérieure pour un bruit inférieur

Les mini-PC utilisent souvent des composants similaires aux ordinateurs portables, mais avec une ventilation moins contrainte donc plus efficace.

Une ventilation plus volumineuse offre un débit d'air plus important pour une vitesse du ventilateur plus faible, et donc d'un niveau sonore également plus faible. Ceci permet aussi aux composants de disposer d'un meilleur refroidissement, et ainsi de ne plus être bridée par la température, permettant de fonctionner à des fréquences plus élevées (processeur, RAM, SSD).

Coût

Les mini-PC sont souvent moins chers que les ordinateurs portables équivalents en termes de performances. Cela est dû principalement à l'absence d'écran et de batterie sur un mini-PC, mais aussi à des contraintes moins importantes au niveau de la conception.

Modularité

Les mini-PC offrent souvent une plus grande modularité que les ordinateurs portables, ce qui signifie qu'ils peuvent être plus facilement mis à niveau ou réparés en cas de panne ou d'obsolescence. Cela signifie également que les mini-PC peuvent être personnalisés pour répondre aux besoins spécifiques de l'utilisateur.



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On trouve ainsi souvent une baie 2.5 pouces et/ou d'un slot M.2 non utilisé dans le volume du mini-PC, permettant d'ajouter une quantité de stockage HDD/SSD appréciable.



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Taille

Les mini-PC sont de taille variable, mais certains modèles s'avèrent être bien plus petits que les ordinateurs portables, ce qui les rend plus faciles à transporter et à ranger. Certains modèles peuvent ainsi se glisser dans la poche en étant aussi petit qu'une barre de céréale et se branchent sans câblage directement sur le port HDMI d'un écran/téléviseur.


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Dans tous les cas, il faudra en effet brancher son mini-PC à un écran ou un téléviseur pour pouvoir l'utiliser, et emporter également son clavier et sa souris. Mais ne disposons nous-pas d'un téléviseur FHD ou 4K dans n'importe quelle chambre d'hôtel ou de location ? Un téléviseur d'une bien plus grande surface d'affichage que l'écran embarqué d'un ordinateur portable.

Pour une utilisation à domicile, la plupart des mini-PC peuvent être facilement fixés derrière un écran ou un téléviseur grâce à la norme de fixation VESA, ce qui permet de les faire complètement disparaitre de la vue et gagner de l'espace sur le bureau.

6 - Conclusion

Les mini-PC sont de plus en plus populaires auprès des consommateurs qui cherchent une alternative compacte aux ordinateurs traditionnels. Que vous soyez un travailleur nomade, un joueur en déplacement ou simplement un utilisateur soucieux de l'espace, il existe un mini-PC qui conviendra à vos besoins.

Les mini-PC sont plus économes en énergie que les ordinateurs de bureau traditionnels mais aussi moins chers et plus performants que les ordinateurs portables équipés des mêmes composants, ce qui les rend accessibles à un plus grand nombre de personnes.

Cependant, les mini-PC présentent également certaines limites, notamment en termes de mise à niveau. Il est important de considérer ces facteurs avant d'acheter un mini-PC afin de vous assurer que l'appareil répondra à vos besoins à long terme.


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