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Le Fondateur

Introduction

Le Fondateur (titre original : Founding Father) est une nouvelle de science-fiction d'Isaac Asimov, parue en février 1965, et publiée en français dans le recueil Cher Jupiter.

Résumé

L'équipage d'un vaisseau spatial joue (La joue est la partie du visage qui recouvre la cavité buccale, fermée par les mâchoires. On appelle aussi joue le muscle qui sert principalement à ouvrir et fermer la bouche et à mastiquer.) décidément de malchance : non seulement ils se sont écrasés sur une planète perdue, en plus, ils ont la surprise d'y trouver une atmosphère composée d'azote (L'azote est un élément chimique de la famille des pnictogènes, de symbole N et de numéro atomique 7. Dans le langage courant, l'azote...), de gaz (Un gaz est un ensemble d'atomes ou de molécules très faiblement liés et quasi-indépendants. Dans l’état gazeux, la matière n'a pas de forme propre ni de volume propre : un...) carbonique et d'ammoniac (L’ammoniac est un composé chimique, de formule NH3 (groupe générique des nitrures d'hydrogène). C'est une molécule pyramidale à...) au lieu d'oxygène. Ils sont donc condamnés s'ils ne parviennent pas à changer cette atmosphère toxique par leurs techniques de géo-ingénierie. Pour cela, ils commencent des cultures de plantes terrestres qui devraient relâcher de l'oxygène et détruire le cycle de l'ammoniac.

Les plantes ne prennent pas, l'ammoniac les empoisonne trop vite. Après des années d'efforts infructueux, quatre des cinq astronautes meurent, le dernier survivant les enterre dans leurs cultures à l'extérieur. Puis il attend de mourir à son tour.

Mais lorsqu'il sort pour la dernière fois, les plantes sont enfin vivaces, l'atmosphère s'est localement oxygénée... Il comprend alors, dans ses derniers instants, que c'est l'apport nutritionnel des corps qui a permis ce miracle et créé une nouvelle Terre (Une nouvelle Terre est le premier épisode de la deuxième saison de la série télévisée Doctor Who.).

Source: Wikipédia publiée sous licence CC-BY-SA 3.0. Vous pouvez soumettre une modification à cette définition sur cette page.

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