Ce champignon qui pousse sur une grenouille déstabilise le monde scientifique

Publié par Cédric le 21/02/2024 à 06:00
Auteur de l'article: Cédric DEPOND
Source: Reptiles and Amphibians
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Dans les régions montagneuses verdoyantes des Ghats occidentaux en Inde, une expédition scientifique s'est lancée à la découverte de la biodiversité des amphibiens et des reptiles. Mais ce qui aurait dû être une simple exploration s'est transformé en une observation extraordinaire, remettant en question nos notions de symbiose entre la flore et la faune.

Parmi les grenouilles repérées lors de cette excursion, une en particulier a attiré l'attention des chercheurs. Perchée sur une brindille, elle présentait une particularité étonnante: un minuscule champignon poussait sur son flanc. Une vision aussi inhabituelle que fascinante pour l'équipe scientifique.


Cette grenouille, identifiée comme étant une Hylarana intermedia, est une espèce indigène de la région. Les scientifiques ont pris des clichés de cette étrange association entre l'amphibien et le champignon, partageant rapidement leurs découvertes dans une étude publiée dans Reptiles and Amphibians.

Comme pour les bactéries, de nombreux types de champignons cohabitent avec la plupart des créatures vivantes. Toutefois, contrairement à la peau humaine où les champignons se développent à la surface, la présence d'un champignon véritable (le fruit charnu du champignon) sur un animal vivant est une observation inédite pour la science.

Malheureusement, faute de spécimen prélevé, la nature exacte de cette croissance fongique reste sujette à conjectures. Les chercheurs se demandent si les filaments du champignon ont pénétré la peau de la grenouille ou s'il s'agit simplement d'une excroissance superficielle.

Cette découverte a suscité un vif intérêt parmi les scientifiques et les passionnés de nature. Les photos de la grenouille ont été comparées à celles des champignons du genre Mycena, habituellement trouvés sur du bois en décomposition. La présence de ce champignon sur un amphibien vivant pose une énigme fascinante: comment a-t-il pu se développer sur la grenouille ? Est-il inoffensif ou pathogène ? Des questions auxquelles les scientifiques cherchent encore des réponses avec les seules données visuelles à leur disposition.

Bien que cette excroissance semble être sans danger, d'autres champignons sont connus pour être beaucoup moins amicaux envers leurs hôtes. La chytridiomycose, par exemple, causée par un champignon nommé Batrachochytrium dendrobatidis, a été associée à un déclin massif des populations d'amphibiens. Dans le cas présent, seules des études plus poussées, et éventuellement une seconde observation, pourront lever le voile sur ce spécimen unique en son genre.
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