De l'hydroxychloroquine aux menaces de mort

Publié par Adrien le 19/11/2020 à 09:00
Source: ASP
Ils ont publié le 27 août une méta-analyse, c'est-à-dire une revue de la littérature scientifique, concluant à l'inefficacité de l'hydroxychloroquine contre la COVID-19. Ça leur a valu une série de messages d'insultes, de l'intimidation et jusqu'à des menaces.


Dans une courte lettre parue le 13 novembre dans The Lancet Infectious Diseases, cinq chercheurs suisses et français attirent l'attention sur une facette du "dialogue (Le dialogue est une communication entre deux ou plusieurs personnes ou groupes de personnes. Il...)" à l'ère des médias sociaux (L'expression « médias sociaux » recouvre les différentes...) qu'on n'aurait pas cru possible il y a quelques années:

Citation:
Plusieurs auteurs de [cette méta-analyse] ont subi une violente campagne (La campagne, aussi appelée milieu rural désigne l'ensemble des espaces cultivés...) de cyberharcèlement sur les médias (On nomme média un moyen impersonnel de diffusion d'informations (comme la presse, la radio, la...) sociaux, ont reçu des centaines d'insultes, de messages xénophobes, de téléphones anonymes et d'intimidation, incluant des menaces de mort (La mort est l'état définitif d'un organisme biologique qui cesse de vivre (même si...). Ces actions ont été accompagnées par un partage public de données (Dans les technologies de l'information (TI), une donnée est une description élémentaire, souvent...) de contact, incluant les adresses postales des auteurs, sur des groupes Facebook (Facebook est un réseau social créé par Mark Zuckerberg et destiné à...) comptant des centaines de milliers de membres.


De telles campagnes sont depuis longtemps devenues chose courante dans le secteur culturel ou médiatique: des vedettes de la scène de même que des journalistes sont régulièrement la cible de commentaires hostiles, voire haineux, pour avoir publié ou dit quelque chose sur un sujet controversé.

Mais en science (La science (latin scientia, « connaissance ») est, d'après le dictionnaire...), c'est plus rare. Le nom qui revient le plus souvent est celui de Paul Offit. Dès 2009, ce professeur de pédiatrie (La pédiatrie est une branche spécialisée de la médecine qui étudie le...) à l'hôpital (Un hôpital est un lieu destiné à prendre en charge des personnes atteintes de...) général pour enfants de Philadelphie (Philadelphie (en anglais Philadelphia) est une ville de l'État de Pennsylvanie, aux États-Unis....), était la cible d'attaques hostiles, allant jusqu'aux menaces de mort, pour ses prises de position contre les pseudosciences en général et les charlatans de l'anti-vaccination en particulier. Plus récemment, des reportages ont révélé les stratégies communes à ces campagnes: elles sont coordonnées sur un forum d'Internet (Internet est le réseau informatique mondial qui rend accessibles au public des services...) (Facebook, Reddit ou autre), une ou des personnes proposent "l'argumentaire" à employer et identifient, si besoin (Les besoins se situent au niveau de l'interaction entre l'individu et l'environnement. Il est...) est, l'employeur de la "cible" ou un de ses proches... En 2018, le pharmacien (Le pharmacien est en France un professionnel de la santé, successeur de l'apothicaire et...) Olivier Bernard, connu sous le nom du Pharmachien, devenait une telle cible pour un billet de blogue où il avait rejeté l'utilité des injections de vitamine C (La vitamine C est une vitamine hydrosoluble sensible à la chaleur et à la lumière.) contre des patients subissant une chimiothérapie (La chimiothérapie est l'usage de certaines substances chimiques pour traiter une maladie....) (ses prises de position lui ont valu en 2019 un prix international de vulgarisation).

Il était donc à craindre que les passions irrationnelles que soulève l'hydroxychloroquine provoquent à leur tour ce type de dérapage. En fait, les cinq auteurs apportent leur appui à un collègue brésilien, Marcus Lacerda, qui a fait face à une campagne similaire le printemps (Le printemps (du latin primus, premier, et tempus, temps, cette saison marquant autrefois le...) dernier. Selon ce que rapportait en juin un reportage du Lancet Infectious Disease, la prépublication, quelques semaines plus tôt, de ce qui était alors le premier essai clinique (Un essai clinique est une étude scientifique réalisée en thérapeutique...) avec groupe de contrôle (Le mot contrôle peut avoir plusieurs sens. Il peut être employé comme synonyme d'examen, de...) sur l'efficacité de la chloroquine (La chloroquine est un antipaludique de la famille des amino-4-quinoléines. C'est avec la...) (et qui aboutissait à des résultats négatifs) avait été immédiatement suivie d'une campagne hostile sur les médias sociaux. Celle-ci avait apparemment été lancée par un activiste américain de droite qui, sur Twitter (Twitter est un outil de réseau social et de microblogage qui permet à...), avait présenté cette étude comme étant "financée par la gauche"; le fils du président brésilien, Eduardo Bolsonaro, avait fait suivre cette accusation à ses deux millions d'abonnés sur Twitter, et une rage (La rage est une maladie virale grave touchant les mammifères dont l'Homme. Elle est...) s'était ensuivie.

"Ce comportement a un but", écrivent les cinq chercheurs dans leur lettre du 13 novembre. "Effrayer chercheurs et médecins, et les réduire au silence. Toutefois, le silence serait la pire réponse à ce type de comportement, rendant les sociétés vulnérables au populisme et à l'obscurantisme."

La façon dont l'information circule et dont elle est perçue et comprise par une partie du public fait aussi partie du problème. Comme le déclarait en juin le chercheur (Un chercheur (fem. chercheuse) désigne une personne dont le métier consiste à faire de la...) brésilien Marcus Lacerda, "lorsque nous avons annoncé pour la première fois que nous allions tester la chloroquine pour traiter la COVID-19, nous étions vus comme des héros au Brésil, les gens nous ont envoyé des messages d'encouragement et tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou...) le monde (Le mot monde peut désigner :) était excité". Mais lorsque les résultats de l'étude sont parus, l'attitude a changé radicalement.
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