Intervention scientifique post-sismique à Haïti

Publié par Michel le 15/02/2010 à 00:00
Source: CNRS / INSU
Illustrations: © OBS-Haïti/Ifremer/Géoazur et © Ifremer (MicrOBS)
Afin de préciser les caractéristiques du séisme d'Haïti et de quantifier les risques qui subsistent pour les années à venir une intervention sismologique en mer, la campagne HAITI-OBS, est mise en place par le laboratoire Géoazur (CNRS, IRD, Université (Une université est un établissement d'enseignement supérieur dont l'objectif est la...) de Nice, Observatoire de la côte d'Azur), en collaboration avec le laboratoire Domaines océaniques (CNRS/Université de Brest), les observatoires sismologiques de Martinique (La Martinique est à la fois une région d'outre-mer et un département d'outre-mer...) et de Guadeloupe (La Guadeloupe (prononcée : [gwa.də.lup]), en créole Gwadloup, est à la...) (IPGP), l'Université Antilles-Guyane et le laboratoire de Géosciences marines de l'Ifremer. Cette campagne (La campagne, aussi appelée milieu rural désigne l'ensemble des espaces cultivés...) se déroulera à bord du navire océanographique (Un navire océanographique est un navire utilisé pour la recherche scientifique en mer, et plus...) pluridisciplinaire de l'Ifremer, L'Atalante. Des stations sismologiques seront déployées au nord (Le nord est un point cardinal, opposé au sud.) et au sud (Le sud est un point cardinal, opposé au nord.) de la péninsule sud haïtienne et permettront l'enregistrement des répliques de très faible magnitude qui continuent de se produire au voisinage (La notion de voisinage correspond à une approche axiomatique équivalente à celle de la...) de la zone de rupture du séisme du 12 janvier 2010.


Plan de position préliminaire des sismomètres déployés lors de la campagne OBS-Haiti
(chaque point (Graphie) de couleur (La couleur est la perception subjective qu'a l'œil d'une ou plusieurs fréquences d'ondes...) représente un OBS).
La faille Enriquillo-Plantain Garden est symbolisée par un trait rouge).

Pour mieux évaluer les risques d'autres séismes autour (Autour est le nom que la nomenclature aviaire en langue française (mise à jour) donne...) de cette zone géographique, des observations (L’observation est l’action de suivi attentif des phénomènes, sans volonté de les...) sismologiques, géophysiques et tectoniques post sismiques sont nécessaires. Les différents laboratoires du domaine réunis au sein de la "cellule d'intervention post-sismique de l'INSU" (1) ont immédiatement échangé informations et analyses afin de décider des actions possibles et nécessaires. Depuis le choc (Dès que deux entitées interagissent de manière violente, on dit qu'il y a choc, que ce soit de...) majeur de la région d'Haïti, les réseaux sismiques ont enregistré de nombreuses répliques, certaines approchant la magnitude 6. Ces répliques sont localisées sur ou au voisinage de la section de faille qui a rompu. Leur nombre (La notion de nombre en linguistique est traitée à l’article « Nombre...), et surtout leur magnitude moyenne (La moyenne est une mesure statistique caractérisant les éléments d'un ensemble de...) a considérablement diminué depuis le 12 janvier 2010 et elles ne sont plus enregistrées par les réseaux sismologiques mondiaux. C'est la raison pour laquelle il est nécessaire de déployer un réseau (Un réseau informatique est un ensemble d'équipements reliés entre eux pour échanger des...) sismologique local qui permettra d'enregistrer et de caractériser l'évolution de ces petits séismes.

Une intervention post sismique à terre (La Terre est la troisième planète du Système solaire par ordre de distance...) n'étant pas encore envisageable du fait des conditions locales, le déploiement de stations sismologiques fond de mer (Le terme de mer recouvre plusieurs réalités.) a été décidé, il sera effectué au cours de la campagne Haiti-OBS. Pour cette campagne, une équipe de neuf scientifiques est mobilisée pour installer 21 sismomètres fond de mer (OBS). Six font partie du parc (Un Parc est un terrain naturel enclos,[1] formé de bois ou de prairies, dans lequel ont été...) de l'IRD, géré par le laboratoire Géoazur (CNRS/IRD/Université de Nice/UPMC/Observatoire de la côte d'Azur) équipés de capteurs (Un capteur est un dispositif qui transforme l'état d'une grandeur physique observée en une...) longue période ils ont une autonomie de 3 mois (Le mois (Du lat. mensis «mois», et anciennement au plur. «menstrues») est une période de temps...). Les 15 autres appartenant au laboratoire Géosciences Marines (Ifremer) équipés de capteurs courte période ont une autonomie limitée à trois semaines. Ces équipements seront déployés depuis le pont (Un pont est une construction qui permet de franchir une dépression ou un obstacle (cours...) du navire (Un navire est un bateau destiné à la navigation maritime, c'est-à-dire prévu...), par des profondeurs de 1000 mètres et plus. Les capteurs, posés sur le fond de la mer, enregistreront en continu les mouvements du sol au large d'Haïti. La mission est donc destinée à enregistrer les répliques du séisme du 12 janvier dernier. Les données (Dans les technologies de l'information (TI), une donnée est une description élémentaire, souvent...) scientifiques ainsi recueillies aideront à mieux comprendre les mécanismes à l'origine des tremblements de terre. Le navire est arrivé le 8 février à Port-au-Prince et restera sur la zone 3 à 4 jours (Le jour ou la journée est l'intervalle qui sépare le lever du coucher du Soleil ; c'est la...).

Le séisme d'Haïti, qui s'est produit le 12 janvier 2010 à 16h56 heure (L’heure est une unité de mesure du temps. Le mot désigne aussi la grandeur...) locale, a atteint une magnitude de 7 à 7,3 (Mw) (2) . Il est dû au mouvement décrochant (mouvement horizontal (Horizontal est une orientation parallèle à l'horizon, et perpendiculaire à la...) de deux blocs de la croûte terrestre (La croûte terrestre est la partie superficielle et solide du matériau dont est faite la Terre....) l'un par rapport à l'autre) de la faille Enriquillo-Plantain Garden qui passe à une vingtaine de kilomètres (Le mètre (symbole m, du grec metron, mesure) est l'unité de base de longueur du Système...) de la capitale (Une capitale (du latin caput, capitis, tête) est une ville où siègent les pouvoirs,...) Port-au-Prince. La zone de rupture du séisme serait située très près de la capitale. De relativement faible profondeur (entre 10 et 13 km), elle atteint probablement localement la surface (Une surface désigne généralement la couche superficielle d'un objet. Le terme a...). On évalue actuellement la longueur (La longueur d’un objet est la distance entre ses deux extrémités les plus...) de cette rupture à environ 50 km, et son glissement cosismique de 1 à 2 m. Ces caractéristiques, associées à la proximité de la capitale, expliquent l'ampleur de la catastrophe (Une catastrophe est un événement brutal, d'origine naturelle ou humaine, ayant généralement la...). Même si cette faille n'avait pas produit de séisme important au cours de ces dernières décennies, elle a probablement été la source des séismes historiques de 1751 et 1770 qui, d'après les écrits d'époque de l'historien Moreau de Saint Méry, auraient tous deux détruit la ville (Une ville est une unité urbaine (un « établissement humain » pour...) de Port-au-Prince. Longue de 300 km, de direction est-ouest, on peut suivre cette faille depuis le lac (En limnologie, un lac est une grande étendue d'eau située dans un continent où il...) d'Enriquillo en République Dominicaine jusqu'à la plaine (Une plaine est une forme particulière de relief, c'est un espace géographique...) de Plantain Garden (le "jardin des bananes-plantain"), en Jamaïque (La Jamaïque est une île de la mer des Caraïbes. Elle constitue un pays...). A terre, à travers le sud d'Haïti, elle est longue de 300 km et n'a été affectée ce 12 janvier 2010 que sur une partie relativement petite de sa longueur. La mission actuelle a donc pour objet (De manière générale, le mot objet (du latin objectum, 1361) désigne une entité définie dans...) d'établir un état de la situation (En géographie, la situation est un concept spatial permettant la localisation relative d'un...) de la faille.


Déploiement d'un MicrOBS (Ifremer).

Notes:

(1) La cellule d'intervention post-sismique est un outil (Un outil est un objet finalisé utilisé par un être vivant dans le but d'augmenter son...) d'aide et de soutien à la communauté scientifique (Un scientifique est une personne qui se consacre à l'étude d'une science ou des sciences et qui...) afin de favoriser la coordination des interventions sur le terrain, la collecte et la diffusion (Dans le langage courant, le terme diffusion fait référence à une notion de...) des informations, le suivi et l'ajustement des actions à mener au cours de la crise ainsi que la communication (La communication concerne aussi bien l'homme (communication intra-psychique, interpersonnelle,...) avec les tutelles.

(2) échelle de magnitude du moment.
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