Catastrophe - Définition et Explications

Dégats causés par l'ouragan Dennis en 2005.
Dégats causés par l'ouragan Dennis en 2005.

Une catastrophe est un événement brutal, d'origine naturelle ou humaine, ayant généralement la mort et la destruction à grande échelle pour conséquence.

La singularité (D'une manière générale, le mot singularité décrit le caractère singulier de quelque chose ou...) et l'ampleur du désastre que provoquent les grandes catastrophes affectent les esprits des populations concernées. Aujourd'hui, elles transcrivent leur annonce au travers des médias (On nomme média un moyen impersonnel de diffusion d'informations (comme la presse, la radio, la...). Auparavant, elles les faisaient entrer dans leurs mythes et légendes, à l'image du récit du déluge. Dans le théâtre grec, la catastrophe (Une catastrophe est un événement brutal, d'origine naturelle ou humaine, ayant généralement la...) était la dernière des cinq parties de la tragédie, le dénouement où le héros recevait sa punition, généralement funeste (catharsis).

À la différence des accidents, les catastrophes ont pour conséquence de nouvelles réflexions sur les moyens à mettre en œuvre pour les éviter ou pour en atténuer les effets désastreux. Ces réflexions peuvent aboutir à la création de nouvelles normes ou de nouvelles contraintes légales.

Il est possible de distinguer deux principales familles de catastrophes, se distinguant par leurs causes.

  • Les premières, les catastrophes naturelles, concernent des événements climatiques, sismiques ou astronomiques majeurs,
  • les deuxièmes, liées aux activités humaines, sont parfois bien plus dévastatrices.

Catastrophes naturelles

Impact

La mortalité due aux catastrophes naturelles a augmenté de 60 % entre les années 1980 et les années 2000 ; cette augmentation est notamment attribuée au réchauffement de la planète (Une planète est un corps céleste orbitant autour du Soleil ou d'une autre étoile de...) et donc à l'effet de serre (L'effet de serre est un processus naturel qui, pour une absorption donnée d'énergie...). Entre 1994 et 2004, elles ont touché 2,8 milliards de personnes et causé la mort (La mort est l'état définitif d'un organisme biologique qui cesse de vivre (même si...) de 796 408 personnes (dont 226 408 par le tsunami (Un tsunami (japonais : ? tsu, « port » et ? nami, « vague ») est une...) de décembre 2004 dans le sud (Le sud est un point cardinal, opposé au nord.) - est asiatique), et des pertes économiques estimées à 849 milliards de dollars. La très grande majorité — 95 % — des victimes se trouvent dans les pays (Pays vient du latin pagus qui désignait une subdivision territoriale et tribale d'étendue...) les plus pauvres, d'une part car ces régions sont très exposées, mais surtout en raison de l'absence de réseau (Un réseau informatique est un ensemble d'équipements reliés entre eux pour échanger des...) d'alerte, un développement urbain anarchique et un défrichage des terres favorisant les inondations et glissements de terrain[1].

Catastrophes climatiques

Ces catastrophes prennent diverses formes : cyclones, ouragans, tempêtes majeures ou encore dérèglements climatiques, mais aussi avalanches ou séïsmes.

Avec l'Ouragan Katrina, les États-Unis font face à la plus grande catastrophe civile de leur histoire, et associent l'ampleur des efforts à fournir à ceux qui durent être déployés pour faire face à la Grande dépression.
Avec l'Ouragan Katrina (L’ouragan Katrina est un des ouragans les plus puissants à avoir frappé les...), les États-Unis font face à la plus grande catastrophe civile de leur histoire, et associent l'ampleur des efforts à fournir à ceux qui durent être déployés pour faire face à la Grande dépression.

Voir Liste de catastrophes climatiques.

Inondations et raz-de-marée

Liste

  • 1421 : l'inondation (Le terme inondation fait traditionnellement référence au débordement d'un cours d'eau qui...) de la Sainte-Élisabeth en Hollande et Zélande dévaste des dizaines de villages et cause entre 2 000 et 10 000 morts.
  • 1861 : l'inondation de la mine de Bessèges dans le Gard, à la suite d'un débordement de la Cèze, fait 140 morts.
  • 27 août 1883 : l'éruption du Krakatoa (Le Krakatoa, ou Krakatau en indonésien, est un volcan gris — volcan de type...) provoque un raz de marée (La marée est le mouvement montant (flux ou flot) puis descendant (reflux ou jusant) des eaux...) qui par endroits culminait à 40 mètres de haut. Pour information, un bateau (Un bateau est une construction humaine capable de flotter sur l'eau et de s'y déplacer,...), la Berouw, ancré dans la baie de Sumatra (Sumatra est une île indonésienne située sur l'équateur. Son nom vient de...) au large de Telukbetung fut retrouvé à trois kilomètres (Le mètre (symbole m, du grec metron, mesure) est l'unité de base de longueur du Système...) des côtes à une altitude (L'altitude est l'élévation verticale d'un lieu ou d'un objet par rapport à un niveau...) de 10 mètres. Le monde (Le mot monde peut désigner :) entier l'a ressenti, et sur les côtes de l'Atlantique Nord (Le nord est un point cardinal, opposé au sud.), on a pu observer une vague (Une vague est un mouvement oscillatoire de la surface d'un océan, d'une mer ou d'un lac. Les...) de 12 mètres.
  • janvier 1910 : Inondation de Paris (Paris est une ville française, capitale de la France et le chef-lieu de la région...), la crue de la Seine inonde 500 hectares de la capitale (Une capitale (du latin caput, capitis, tête) est une ville où siègent les pouvoirs,...) française.
  • la nuit du 31 janvier au 1er février 1953 : un raz-de-marée cause 1 800 morts dans le sud-ouest (Le sud-ouest est la direction à mi-chemin entre les points cardinaux sud et ouest. Le...) des Pays-Bas.
  • 17 février 1962 : de graves inondations de l'Elbe causent 300 morts à Hambourg en Allemagne.
  • 20 octobre 1982 : La pantanada de Tous, à Valencia, Espagne, la Júcar a une crue de 16 000 m3/s.
  • août 2004 : inondations de l'Elbe et du Danube
  • septembre 2004 : Haïti, 3 000 morts après le passage de l'ouragan Jeanne.
    Rue dévastée de Phuket, Thaïlande, suite aux conséquences du tsunami lié au tremblement de terre sous-marin
    Rue (La rue est un espace de circulation dans la ville qui dessert les logements et les lieux...) dévastée de Phuket, Thaïlande, suite aux conséquences du tsunami lié au tremblement (Les tremblements sont des mouvements anormaux involontaires, rythmiques et oscillatoires, de faible...) de terre (La Terre est la troisième planète du Système solaire par ordre de distance...) sous-marin (Un sous-marin est un navire capable de se déplacer dans les trois dimensions, sous la surface de...)
  • inondation du Yangtze en Chine : 50 000 écoles affectées (neuf millions d'écoliers)
  • 26 décembre 2004 : Malaisie, Thaïlande, Sri Lanka (Le Sri Lanka (nom officiel depuis le 22 mai 1972 : République démocratique...) et Inde; 226 408 morts dans le raz-de-marée associé au tremblement de terre de Sumatra (magnitude supérieure à 9) (voir tremblement de terre du 26 décembre 2004)
  • juillet 2005 : des inondations catastrophiques provoquées par la mousson (La mousson est le nom d'un système de vents périodiques des régions tropicales,...) font plus de 969 morts dans des éboulements et des glissements de terrain dans l'état du Maharashtra, à l'ouest (L’ouest est un point cardinal, opposé à l'est. C'est la direction vers laquelle se...) de l'Inde. Bombay est paralysée par 944,2 mm d'eau (L’eau est un composé chimique ubiquitaire sur la Terre, essentiel pour tous les...) tombés le 24 juillet 2005.
  • août 2005 : les inondations en Europe (L’Europe est une région terrestre qui peut être considérée comme un...) ont fait au moins 70 morts.
  • juillet 2006 : les inondations catastrophiques en Corée du Nord font plusieurs milliers de victimes[2].

Catastrophes sismiques

Tremblement de terre de San Francisco en 1906.
Tremblement de terre de San Francisco en 1906.

Voir Liste de catastrophes sismiques

Glissements de terrain

Éruptions volcaniques

liste

  • 1500 avant J.-C. : l'éruption du Santorin (Santorin, en grec Σαντορίνη / Santoríni,...) détruit la ville (Une ville est une unité urbaine (un « établissement humain » pour...) crétoise d'Akrotiri (Une vague géante (Une étoile géante est une étoile de classe de luminosité II ou III. Dans le...) provoquée par l'explosion (Une explosion est la transformation rapide d'une matière en une autre matière ayant un...) du volcan (Un volcan est un relief terrestre, sous-marin ou extra-terrestre formé par l'éjection et...) a traversé la Crète (En géomorphologie, une crête est une ligne de points hauts d'un relief séparant deux...) du nord au sud)
  • 24 août 79 : l'éruption du Vésuve (Le mont Vésuve (monte Vesuvio en italien, Vesuvius mons en latin) est un volcan italien d'une...) détruit la ville de Pompéi. Environ 30 000 morts.
  • 10 avril 1815 : l'éruption cataclysmique du mont Tambora, sans doute la plus importante du millénaire (Un millénaire est une période de mille années, c'est-à-dire de dix siècles.), fit exploser le sommet qui perdit 1 500 mètres d'altitude. Plusieurs dizaines de milliers de personnes moururent, soit directement, soit suite au bouleversement climatique mondial qui suivit (famine suite à " l'année (Une année est une unité de temps exprimant la durée entre deux occurrences d'un évènement lié...) sans été "). Les cendres recouvrent un territoire (La notion de territoire a pris une importance croissante en géographie et notamment en...) grand comme la France.
  • 27 août 1883 : l'éruption du Krakatoa recouvre la capitale de l'Indonésie (L'Indonésie, officiellement la République d'Indonésie (en indonésien Republik...), Batavia (à l'époque), de cendres et provoque un raz-de-marée.
  • 8 mai 1902 : l'éruption de la montagne (Une montagne est une structure topographique significative en relief positif, située à la...) Pelée (Martinique) détruit la ville de Saint-Pierre (Le terme saint-pierre est un nom vernaculaire qui peut désigner en français trois...). Environ 30 000 morts.
  • 18 novembre 1985 : l'éruption du Nevado del Ruiz (Colombie) détruit la ville d'Armero. Environ 24 000 morts.

Chutes d'objets célestes

La chute de météorites d'une certaine taille peut causer des dégâts considérables sur une zone très étendue : les dégâts causés par la chute d'un tel objet (De manière générale, le mot objet (du latin objectum, 1361) désigne une entité définie dans...) en 1908 en Sibérie (voir Toungouska), a ravagé plusieurs milliers de kilomètres carrés dans une zone inhabitée.

Pour le moment on ne déplore pas de catastrophe majeure dans une zone habitée. Il n'est toutefois pas exclu que quelques cas isolés de personnes tuées par la chute d'objets célestes aient pu survenir.

Liste

  • Le cratère de Chicxulub (Le cratère de Chicxulub est un cratère d'impact provoqué par la chute d'une...) est d'après plusieurs scientifiques, un cratère ( Pour le cratère d'origine volcanique, voir Cratère volcanique Pour le cratère d'origine...) provoqué par la chute d'une météorite (Une météorite est un corps matériel provenant de l’espace...) de près de 10 kilomètres de diamètre (Dans un cercle ou une sphère, le diamètre est un segment de droite passant par le centre...) qui se serait abattue sur la Terre il y a environ 65 millions d'années, c'est-à-dire à la fin du crétacé et serait à la source d'exctinctions massives d'espèces.

Catastrophes d'origine humaine

Industrielles

La catastrophe de Buncefield a lieu en 2005 au Royaume-Uni et invoque un embrasement dans un terminal de stockage pétrolier.
La catastrophe de Buncefield a lieu en 2005 au Royaume-Uni et invoque un embrasement dans un terminal de stockage pétrolier (Un pétrolier est un navire citerne servant à transporter le pétrole ainsi que ses...).

Une catastrophe industrielle est liée à un accident dans une des phases de la production industrielle, dans l'exploitation minière ou durant le transport (Le transport, du latin trans, au-delà, et portare, porter, est le fait de porter quelque chose, ou...) de cette production, notamment le transport (Le transport est le fait de porter quelque chose, ou quelqu'un, d'un lieu à un autre, le plus...) de pétrole (Le pétrole est une roche liquide carbonée, ou huile minérale. L'exploitation de...), qui a occasionné de nombreuses marées noires.

Voir Liste de catastrophes industrielles et la Liste des principales marées noires.

Nucléaires

Parmi les catastrophes industrielles survenues dans le domaine de la production d'énergie nucléaire (Le terme d'énergie nucléaire recouvre deux sens selon le contexte :), on peut citer la catastrophe de Tchernobyl (La catastrophe de Tchernobyl est un accident nucléaire qui s'est produit le...), connue pour son impact environnemental (L'impact environnemental est l'ensemble des modifications de l'environnement, qu'elles soient...) et humain, et dans une moindre mesure l'accident nucléaire (Un accident nucléaire, ou accident radiologique, est un événement qui risque...) de Three Mile Island (Three Mile Island est une île de 3,3 km2 sur la rivière Susquehanna, près de...) car ce dernier a marqué l'opinion et fait adopter de plus grandes mesures de prudence. Les bombardements de la bombe atomique, en temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le...) de guerre, sont repris dans les catastrophes militaires.

Voir les articles accident nucléaire (Le terme d'énergie nucléaire recouvre deux sens selon le contexte :) et liste des accidents nucléaires (Cette liste des accidents nucléaires recense les accidents connus impliquant du matériel...), qui incluent la classification des accidents et catastrophes.

Transports de personnes

L'utilisation de moyens de transport de passagers s'est développée (En géométrie, la développée d'une courbe plane est le lieu de ses centres de...) et les moyens de transport utilisés peuvent disposer d'importantes capacités. Lorsqu'un accident ou un attentat survient, les conséquences humaines peuvent être dramatiques avec de nombreux morts.

Selon le moyen de transport touché, on parle de catastrophe aérienne (Une catastrophe aérienne est l'accident aérien d'un avion de ligne.), catastrophe ferroviaire ou catastrophe maritime. Il n'existe toutefois pas de terme particulier pour désigner une catastrophe de funiculaire (Un funiculaire est une forme de transport en commun circulant sur des rails et dont la traction est...) ou de télécabine (Une télécabine est un système de transport par câble, comprenant plusieurs petites cabines,...). Les accidents de la route (Le mot « route » dérive du latin (via) rupta, littéralement « voie...) ne sont en généralement pas comptés comme des catastrophes, sauf en cas de circonstances particulières (par exemple, lorsqu'un carambolage (Un carambolage de voitures est une série de heurts, de chocs entre plusieurs véhicules sur la...) ou un accident d'autocar (Un autocar, aussi appelé car, autobus de luxe ou autobus interurbain, est un moyen de...) particulièrement grave survient).

Voir Liste de catastrophes de transports de personnes

Militaires

Les conséquences de la catastrophe militaire du 7 décembre 1941 ont profondément changé la perception stratégique globale de l'amirauté des États-Unis. Cette défaite par surprise a engendré un élan que d'aucuns identifient rétrospectivement comme une victoire à la Pyrrhus, voire  comme la plus grande défaite japonaise face à son opposant compte tenu de sa réaction.
Les conséquences de la catastrophe militaire du 7 décembre 1941 ont profondément changé la perception stratégique globale de l'amirauté des États-Unis. Cette défaite par surprise a engendré un élan que d'aucuns identifient rétrospectivement comme une victoire à la Pyrrhus, voire comme la plus grande défaite japonaise face à son opposant compte tenu de sa réaction.

Il peut être considéré que toutes les guerres sont par essence des catastrophes, par la mort et la désolation qu'elles impliquent. Les pertes humaines sont nombreuses, voire gigantesques, généralement au sein des populations civiles (avec une courte exception européenne entre la fin de la Guerre de Trente Ans et la Seconde ( Seconde est le féminin de l'adjectif second, qui vient immédiatement après le premier ou qui...) Guerre mondiale). L'objet du présent paragraphe n'est pas de recenser les innombrables guerres qui se sont déroulées au cours de l'existence humaine, mais plutôt de s'intéresser aux catastrophes ayant eu pour origine le fait militaire, en temps de guerre comme en temps de paix, qui se sont singularisées par leur particularité ou leur impact à la fois sur les populations ou sur l'environnement (L'environnement est tout ce qui nous entoure. C'est l'ensemble des éléments naturels et...).

Voir Liste de catastrophes militaires

Catastrophes modernes dues aux modes de production

On peut citer la contamination des semences de maïs (Le maïs (aussi appelé blé d’Inde au Canada) est une plante tropicale...) biologique par le maïs OGM en Espagne, le scandale de l'amiante (L’amiante (nom masculin) est un terme désignant des minéraux à texture...), l'affaire du "sang (Le sang est un tissu conjonctif liquide formé de populations cellulaires libres, dont le...) contaminé", l'épidémie de la "vache (La vache est la femelle d'un mammifère domestique ruminant, généralement porteur de...) folle", etc.

Catastrophes écologiques

Thèmes non exhaustifs : la fonte de la calotte glaciaire due au Réchauffement climatique (Le réchauffement climatique, également appelé réchauffement planétaire, ou...), la perte de la Biodiversité (La biodiversité est la diversité naturelle des organismes vivants. Elle s'apprécie...) avec la disparition de milliers d'espèces de végétaux et d'animaux, le trou de la couche d'ozone (L’ozone (ou trioxygène) est un composé chimique comportant 3 atomes...).

Notes et références

  1. Source
  2. Denis Delbecq, " La Corée du Nord meurtrie par les eaux ", dans Libération du 02/08/2006, [lire en ligne]
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