Un traitement géochimique pourrait freiner les algues bleu-vert

Publié par Adrien le 10/08/2022 à 09:00
Source: Université Laval
Un traitement géochimique visant à ralentir l'eutrophisation des lacs et les éclosions d'algues bleu-vert semble remplir ses promesses, du moins pour un lac de la Montérégie. En effet, depuis qu'il a fait l'objet de ce traitement il y a cinq ans, le lac (En limnologie, un lac est une grande étendue d'eau située dans un continent où il...) Bromont affiche des concentrations de phosphore (Le phosphore est un élément chimique de la famille des pnictogènes, de symbole P et...) 70% moins élevées, l'eau (L’eau est un composé chimique ubiquitaire sur la Terre, essentiel pour tous les...) y est plus claire et la fréquence (En physique, la fréquence désigne en général la mesure du nombre de fois qu'un...) des éclosions d'algues bleu-vert est de 4 à 5 fois plus basse.


Depuis le traitement appliqué en 2017, le lac Bromont affiche des concentrations de phosphore 70% moins élevées, l'eau y est plus claire et la fréquence des éclosions d'algues bleu-vert est de 4 à 5 fois plus basse.

"Pour certains types de lacs, ce traitement permettrait d'atténuer les problèmes causés par l'accumulation historique de phosphore dans les sédiments", observe Raoul-Marie Couture, professeur au Département de chimie (La chimie est une science de la nature divisée en plusieurs spécialités, à...) de l'Université Laval (L’Université Laval est l'une des plus grandes universités au Canada. Elle a comme...) et titulaire de la Chaire de recherche (La recherche scientifique désigne en premier lieu l’ensemble des actions entreprises en vue...) Sentinelle Nord (Le nord est un point cardinal, opposé au sud.) en géochimie des milieux aquatiques. "Toutefois, pour que l'efficacité du traitement se maintienne dans le temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le...), il est essentiel de continuer d'appliquer des mesures de réduction des apports externes en phosphore et des mesures de prévention (La prévention est une attitude et/ou l'ensemble de mesures à prendre pour éviter...) de l'érosion des berges", insiste-t-il.

Le lac Bromont est un petit plan d'eau de 0,48 km2 qui, en raison des activités humaines dans son bassin versant (Un bassin versant ou bassin hydrographique est une portion de territoire délimitée par des lignes...), montrait des signes d'eutrophisation (L'eutrophisation d'un milieu aquatique, tel que cours d'eau ou mares, désigne originellement et...) rapide. Des éclosions (fleurs d'eau) d'algues bleu-vert y étaient observées une centaine de jours (Le jour ou la journée est l'intervalle qui sépare le lever du coucher du Soleil ; c'est la...) par année (Une année est une unité de temps exprimant la durée entre deux occurrences d'un évènement lié...) entre mai et octobre. Des recherches avaient montré que les sédiments du lac étaient la principale source de phosphore du lac pendant l'été.

C'est ce qui a conduit la municipalité de Bromont et le ministère de l'Environnement (L'environnement est tout ce qui nous entoure. C'est l'ensemble des éléments naturels et...) et de la Lutte contre les changements climatiques à recourir, à l'automne (L'automne est l'une des quatre saisons des zones tempérées. Elle se place entre l'été et...) 2017, à un traitement visant à séquestrer le phosphore lacustre afin de le rendre inaccessible aux microorganismes. Environ 174 tonnes de Phoslock ont été appliquées dans ce lac, une opération qui a coûté 650 000$.

Depuis, l'équipe du professeur Couture et celle de la professeure Dolors Planas, de l'Université (Une université est un établissement d'enseignement supérieur dont l'objectif est la...) du Québec à Montréal (Montréal est à la fois région administrative et métropole du Québec[2]. Cette grande...), étudient comment le lac Bromont réagit à ce traitement. Créé en Australie (L’Australie (officiellement Commonwealth d’Australie) est un pays de...) à la fin des années 1990, le Phoslock contient du lanthane (Le lanthane est un élément chimique, de symbole La et de numéro atomique 57.), qui se lie au phosphore présent dans la colonne d'eau et dans la couche supérieure des sédiments. Le composé inerte (Inerte est l'état de faire peu ou rien.) qui en résulte réduit d'autant la quantité (La quantité est un terme générique de la métrologie (compte, montant) ; un scalaire,...) de phosphore disponible pour les microorganismes comme les algues bleu-vert.

Le suivi effectué depuis 2017 par le groupe Action conservation du bassin versant (En géomorphologie, un versant est une surface topographique inclinée, située entre...) du lac Bromont pointe vers une nette (Le terme Nette est un nom vernaculaire attribué en français à plusieurs espèces...) embellie de la qualité de l'eau du lac. Une étude publiée récemment par l'équipe du professeur Couture dans Environmental Science: Processes & Impacts, apporte toutefois quelques bémols.

Cette étude, dont le premier auteur est le doctorant (Un doctorant est un chercheur débutant s'engageant, sous la supervision d'un directeur de...) Wessam Neweshy, montre que le traitement a effectivement conduit à la séquestration d'une partie du phosphore dans les sédiments. Toutefois, entre 20% et 43% du phosphore présent dans les sédiments est susceptible d'être mis en circulation (La circulation routière (anglicisme: trafic routier) est le déplacement de véhicules automobiles...) par l'activité (Le terme d'activité peut désigner une profession.) microbienne. "Une partie du lanthane s'est liée à d'autres éléments, notamment au fer (Le fer est un élément chimique, de symbole Fe et de numéro atomique 26. C'est le...) et au carbone (Le carbone est un élément chimique de la famille des cristallogènes, de symbole C,...) de la matière organique (La matière organique (MO) est la matière carbonée produite en général par...) dissoute. Ce lanthane n'est plus en mesure de se lier au phosphore", explique le professeur Couture.

En théorie (Le mot théorie vient du mot grec theorein, qui signifie « contempler, observer,...), le traitement au Phoslock devait être efficace pendant plusieurs décennies. "Si l'apport en sédiments augmente, le lanthane se retrouvera plus rapidement enfoui et il ne sera pas en mesure de se lier au phosphore, prévient le chercheur (Un chercheur (fem. chercheuse) désigne une personne dont le métier consiste à faire de la...). Il faudra recommencer le traitement, ce qui représente tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou...) de même des coûts importants."

Est-ce que ce traitement pourrait venir au secours des autres lacs du Québec aux prises avec des algues bleu-vert ? "Le traitement au Phoslock semble donner un bon coup de pouce aux lacs qui ont un lourd héritage en phosphore, mais sans mesures de conservation, son efficacité pourrait rapidement s'estomper. La géochimie de chaque lac doit être prise en considération dans les analyses. Les travaux que nous menons permettront d'établir le dosage (En chimie analytique, le dosage est l'action qui consiste à déterminer la quantité...) adéquat du traitement pour un lac donné, son coût et son efficacité dans le temps, ce qui pourrait aider à la prise de décision."
Cet article vous a plu ? Vous souhaitez nous soutenir ? Partagez-le sur les réseaux sociaux avec vos amis et/ou commentez-le, ceci nous encouragera à publier davantage de sujets similaires !
Page générée en 0.264 seconde(s) - site hébergé chez Contabo
Ce site fait l'objet d'une déclaration à la CNIL sous le numéro de dossier 1037632
Ce site est édité par Techno-Science.net - A propos - Informations légales
Partenaire: HD-Numérique