La spécificité unique des humains à courir longtemps: un avantage évolutif compris

Publié par Adrien le 24/05/2024 à 08:00
Source: Nature Human Behaviour
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Un nouveau regard sur la capacité des premiers humains à courir sur de longues distances révèle comment nos ancêtres chassaient leurs proies. Les recherches menées par Eugène Morin de l'Université Trent et Bruce Winterhalder de l'Université de Californie, Davis, apportent des preuves sur l'efficacité de cette technique de chasse.


L'étude publiée dans Nature Human Behaviour montre que les humains auraient développé la capacité de courir sur de longues distances pour capturer des animaux rapides. Les chercheurs ont analysé des études antérieures sur les chasseurs modernes et ont effectué de nouvelles simulations mathématiques pour évaluer le rendement calorique de cette méthode.

Les humains se distinguent par deux caractéristiques anatomiques uniques: la capacité à transpirer abondamment et des muscles des jambes conçus pour l'endurance plutôt que pour la force. Ces traits permettent aux humains de courir sur de longues distances sans se fatiguer rapidement, contrairement à de nombreux animaux comme les cerfs et les bisons, qui sont faits pour des sprints courts.

La théorie de la chasse par endurance a souvent été rejetée en raison du manque de preuves directes. Cependant, Morin et Winterhalder ont découvert environ 400 récits historiques de chasse à l'endurance, datant du XVIe siècle à nos jours. Ces récits montrent que cette méthode de chasse était bel et bien utilisée.

Pour déterminer si cette méthode était calorifiquement rentable, les chercheurs ont modélisé le coût énergétique de la chasse par course. Ils ont découvert que, dans des conditions optimales, l'énergie obtenue en consommant la proie surpassait largement celle dépensée pour la capturer, surtout si la course était entrecoupée de marche.


Le taux d'acquisition net modélisé pour la poursuite de l'oryx gazelle en fonction de la vitesse et de l'allure du chasseur sur des distances de 4 à 32 km. À mesure que le rythme du chasseur augmente, le temps nécessaire pour capturer la proie à une distance donnée diminue et les taux de retour énergétique net (kcal) augmentent.
Credit: Nature Human Behaviour (2024). DOI: 10.1038/s41562-024-01876-x

Les chercheurs concluent que les premiers humains pouvaient effectivement utiliser la course d'endurance pour traquer leurs proies, une technique qui aurait été efficace et rentable en termes de calories.
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