Logiciel propriétaire - Définition et Explications

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Définition

Le terme « propriétaire » fait référence au fait que l'auteur garde le contrôle sur les droits de propriété et d'usage du logiciel.

Selon le principe de propriété du logiciel

Tous termes relatifs à des notions de vente ou d'achat d’un logiciel (En informatique, un logiciel est un ensemble d'informations relatives à des traitements...) dit « propriétaire » signifient « cession de droits d'utilisation du logiciel » et ne signifient pas « transfert de propriété du logiciel ». En conséquence, le logiciel qualifié de "propriétaire" par abus de langage, et mis à la disposition d’un utilisateur, reste la propriété de son auteur, personne physique (La physique (du grec φυσις, la nature) est étymologiquement la...) ou personne morale (entreprise) ; et l'auteur conserve les droits accordés par le droit d'auteur, notamment le monopole de la copie.

L'auteur confie son logiciel à l'utilisateur pour que celui-ci en fasse un usage (L’usage est l'action de se servir de quelque chose.) défini, notamment par l'utilisateur de renoncer à étudier le fonctionnement du logiciel (rétro-ingénierie). Le renoncement à ce droit nécessite un accord explicite ; c'est pour cela que l'on parle d'un « contrat de licence » plutôt que d'une simple licence.

Pour accéder au droit d'utiliser un logiciel propriétaire (La notion de logiciel propriétaire ou logiciel privateur désigne un logiciel qui n'est...), l’utilisateur doit généralement accepter un contrat dans lequel il s’interdit de copier tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou...) ou une partie du logiciel et également de le transcrire dans un autre langage.

Par exception à ce régime général, certaines lois nationales autorisent la rétro-ingénierie (La rétro-ingénierie (traduction littérale de l'anglais reverse engineering),...) et la création d'une copie de sauvegarde (En informatique, la sauvegarde (backup en anglais) est l'opération qui consiste à...) (backup (Le terme Backup ou Back-up, originaire de l'anglais, est utilisé dans plusieurs domaines :)).

Par comparaison au logiciel libre (Un logiciel libre est un logiciel dont l'utilisation, l'étude, la modification, la duplication...)

Par opposition au logiciel libre, un logiciel propriétaire ne garantit pas l'ensemble (En théorie des ensembles, un ensemble désigne intuitivement une collection...) des quatre libertés du logiciel libre :

  • le droit d'utiliser le logiciel pour n'importe quel usage ;
  • la possibilité d'étudier le logiciel (pour cela, il est nécessaire d'avoir accès au code source) ;
  • le droit de copier ou de redistribuer le logiciel ;
  • le droit de modifier et de distribuer des versions modifiées du logiciel.

En conséquence, l'auteur d'un logiciel propriétaire peut interdire à l'utilisateur :

  • D'utiliser le logiciel pour d'autres usages que ceux pour lesquels il a acquis les droits ; et/ou
  • D'étudier le code source ; et/ou
  • De copier et de redistribuer des copies du logiciel ; et/ou
  • De modifier le logiciel.

En règle générale, l'accès au code source (Le code source (ou les sources voire le source) est un ensemble d'instructions écrites dans un...) d'un logiciel dit propriétaire est impossible. Cependant, la mise à disposition de ce code ne suffit pas forcément à rendre libre un logiciel propriétaire.

Logiciel et droit d'auteur

Les conditions d'utilisation d'un logiciel relèvent du droit d'auteur parce que le logiciel est une création de l'esprit, même si de nombreuses lois du droit d'auteur traitent le logiciel comme un cas particulier.

En conséquence, un utilisateur ne peut utiliser un logiciel que dans le respect du droit de l'auteur du logiciel. Dans la plupart des cas, l'auteur du logiciel reste propriétaire du logiciel. Lorsque les auteurs sont salariés, les droits sont directement dévolus à l'entreprise par la loi (l'employeur n'a pas besoin (Les besoins se situent au niveau de l'interaction entre l'individu et l'environnement. Il est...) de se les faire céder).

Les logiciels propriétaires et la plupart des logiciels libres ont un propriétaire et sont couverts par le droit d'auteur. Seuls les logiciels dans le domaine public n'ont pas de propriétaire.

La notion de « logiciel propriétaire » a été critiquée par une récente recherche (La recherche scientifique désigne en premier lieu l’ensemble des actions entreprises en vue...) sur les logiciels libres. L'auteur souligne que "la notion de « logiciel propriétaire » [...] porte selon nous à confusion car le logiciel libre a aussi un ou des propriétaire(s). C’est la licence qui donne au logiciel son statut libre ou non libre et non pas le fait qu’il soit détenu par un propriétaire."

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