Un cas de conscience
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Un cas de conscience (titre original : A Case of Conscience) est un roman de science-fiction (La science-fiction, prononcée /sjɑ̃s.fik.sjɔ̃/ (abrégé en SF), est un genre narratif (principalement littéraire et cinématographique)...), écrit par James Blish, publié aux États-Unis en 1958.

Présentation de l'œuvre

Abordant un sujet sulfureux, celui de la religion, ce roman a d'abord été refusé par la plupart des grandes revues américaines. La première partie fut publiée sous forme de novella en 1953 dans les colonnes du magazine américain If, publication mineure à l'époque qui n'était pas encore intégrée au groupe comprenant la revue Galaxy. C'est l'un de ses éditeurs, Larry T. Shaw, qui fit le choix de le publier.

Il se rattache au « cycle des Pâques noires », auquel appartiennent également les romans ultérieurs :

  • Pâques noires (Black Easter, 1968, intitulé Faust Aleph-null dans une publication en feuilleton dans un magazine en 1970),
  • le Lendemain du jugement dernier (The Day After Judgement, 1972, initialement publié en magazine en 1970).

Critiques spécialisées

Tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou l'univers.) en reconnaissant les qualités du roman, Jacques Sadoul a critiqué sa conclusion surprenante mais peu crédible :

« Le récit est très intéressant, mais il faut reconnaître que la fin de James Blish est ratée et d'une grossière invraisemblance. Néanmoins, en raison de l'originalité de son sujet, A case of conscience est un livre à lire et c'est en tout cas le roman le plus intéressant paru au cours des premières années de If. »

Synopsis

Nouvellement découverte, la planète (Une planète est un corps céleste orbitant autour du Soleil ou d'une autre étoile de l'Univers et possédant une masse suffisante pour...) Lithia est un monde idéal (En mathématiques, un idéal est une structure algébrique définie dans un anneau. Les idéaux généralisent de façon féconde l'étude de la divisibilité...) où vivent dans une parfaite harmonie de grands sauriens doués d'intelligence. Il n'existe, dans ce jardin d'Eden, aucun ordre social contraignant, aucun système politique ni aucune morale. Les créatures habitant Lithia vivent dans un monde qui ne connaît pas le mal, mais qui ignore Dieu également. Aussi, le père Ruiz-Sanchez, exobiologiste et membre de la confrérie de Jésus, en vient-il à se demander si Lithia est la création de Dieu ou du Diable ?

Éditions

  • Présence du futur N°30, 1959

Prix littéraires

Un cas de conscience a obtenu le prix Hugo du meilleur roman en 1959. La novella d'où est issu l'ouvrage remporta, quant-à elle, un prix Hugo à titre rétrospectif en 2004.

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Prix Hugo du meilleur roman
1959
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