Paresseux
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Introduction

Paresseux
 Bradypus infuscatus
Classification
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Sous-embr. Vertebrata
Classe Mammalia
Sous-classe Theria
Infra-classe Eutheria
Super-ordre Xenarthra
Ordre Pilosa
Sous-ordre
Folivora
Delsuc et al., 2001
Familles de rang ( Mathématiques En algèbre linéaire, le rang d'une famille de vecteurs est la dimension du sous-espace vectoriel engendré par cette famille. Le théorème du rang lie le...) inférieur
  • Megalonychidae
  • Bradypodidae
  • Rathymotheriidae
  • Scelidotheriidae
  • Mylodontidae
  • Orophodontidae
  • Megatheriidae
Répartition géographique
Bradypus Range.png




Le terme Paresseux ou (Folivora) est le nom vernaculaire donné à certains mammifères d'Amérique (L’Amérique est un continent séparé, à l'ouest, de l'Asie et l'Océanie par le détroit de Béring et l'océan Pacifique; et à l'est, de l'Europe et de...) tropicale appartenant au super-ordre des xénarthres.

Les paresseux sont connus pour leur mode de vie (La vie est le nom donné :) original : ils sont presque toujours suspendus à l'envers dans les arbres et se déplaçent avec lenteur. Ils possèdent des griffes impressionnantes.

Outre les six espèces vivant actuellement, on connaît quatre espèces éteintes de paresseux géants qui vivaient en Amérique. Les fossiles de trois d'entre elles ont été trouvés dans l'asphalte ( Asphalte : matériau de construction Asphalte : film réalisé par Joe May en 1929 Asphalte : film réalisé par Hervé Bromberger en...) des Tar Pits de Rancho La Brea qui abrite des fossiles récents de la dernière ère glaciaire (-40 000 à -10 000 ans).

Il ne faut pas confondre avec le "paresseux australien", un autre nom donné au koala (Le koala cendré (Phascolarctos cinereus) est un marsupial arboricole endémique de l'Australie.).

Taxinomie et systématique

Avant la création de l'ordre des xénarthres,on les classait dans l'ancien ordre des édentés. Le sous ordre des Florivora (2001) est également nommé Phyllophaga (Owen,1842)

Les espèces de paresseux (appelés aussi aïs) recensées à ce jour (Le jour ou la journée est l'intervalle qui sépare le lever du coucher du Soleil ; c'est la période entre deux nuits, pendant laquelle les rayons du Soleil éclairent le...) sont réparties en deux familles :

  • Famille des Bradypodidae dans laquelle on trouve les Bradypus, également appelés aïs (nom venant de leur cri), chez lesquels les « mains » sont munies de trois griffes et qui sont dotés de neuf vertèbres cervicales, ce qui leur assure une rotation de la tête d'environ 270 degrés.
    • Bradypus variegatus (Schinz, 1825)
    • Bradypus tridactylus (Linnaeus, 1758) — Mouton (Le mouton (Ovis aries) est un mammifère domestique herbivore de la famille des bovidés, de la sous-famille des Caprinés et du genre Ovis. L'homme élève le mouton pour sa viande, son lait, sa laine et sa peau avec...) paresseux
    • Bradypus torquatus (Illiger, 1811)
    • Bradypus pygmaeus (Anderson & Handley, 2001) - Paresseux nain
  • Famille des Megalonychidae ou unaus : deux griffes et six vertèbres
    • Choloepus hoffmanni (Peters, 1858)
    • Choloepus didactylus (Linnaeus, 1758) — Paresseux à deux doigts

Biologie

Ils possèdent 18 dents au total ( Total est la qualité de ce qui est complet, sans exception. D'un point de vue comptable, un total est le résultat d'une addition, c'est-à-dire une somme. Exemple : "Le total des dettes". ...) (mais seulement des molaires) pour mâcher des feuilles.

Leur métabolisme (Le métabolisme est l'ensemble des transformations moléculaires et énergétiques qui se déroulent de manière ininterrompue dans la cellule ou l'organisme vivant. C'est un processus ordonné, qui fait...), deux fois inférieur à celui des autres mammifères, leur procure une température (La température est une grandeur physique mesurée à l'aide d'un thermomètre et étudiée en thermométrie. Dans la vie courante, elle est reliée aux sensations de froid et de chaud, provenant du transfert de...) qui varie de 23 à 32 °C. La couleur (La couleur est la perception subjective qu'a l'œil d'une ou plusieurs fréquences d'ondes lumineuses, avec une (ou des) amplitude(s) donnée(s).) du pelage, verdâtre, est due à la présence de symbiotes chlorophylliens, des cyanobactéries (Cyanoderma bradypii ou Cyanoderma choloepi) et des algues vertes (Trichophilus welckeri). Le paresseux possède quelques prédateurs, principalement le jaguar (Le jaguar (Panthera onca) est un mammifère carnivore de la famille des félidés. C'est l'un des quatre « grands félins » du genre...), l'ocelot et l'aigle harpie (Harpia harpyja ). Ainsi, chez le Bradypus variegatus le sol est, et de loin, le lieu de sa plus grande vulnérabilité (En gestion des risques, la vulnérabilité d'une organisation ou d'une zone géographique est le point faible de cette organisation pouvant être défini par :), cette espèce (Dans les sciences du vivant, l’espèce (du latin species, « type » ou « apparence ») est le taxon de...) ne descend pour faire ses besoins qu'une fois par semaine, et se libère alors de plus d'un tiers de son poids (Le poids est la force de pesanteur, d'origine gravitationnelle et inertielle, exercée par la Terre sur un corps massique en raison uniquement du voisinage de la Terre. Elle est égale à...). Ce mode de vie assez remarquable est dû aux feuilles coriaces que le B.Variegatus mange, qui entraînent une digestion (La digestion est le processus au cours duquel un organisme vivant reçoit du milieu extérieur des aliments (eau, molécules organiques et minéraux), les modifie afin de les transformer en...) particulièrement lente (La Lente est une rivière de la Toscane.). Il se déplace très lentement : moins de 10 m à la minute ( Forme première d'un document : Droit : une minute est l'original d'un acte. Cartographie géologique ; la minute de terrain est la carte originale, au crayon, levée sur le terrain. Unités et...) dans les arbres (soit 0.6 km/h). En fait, cette lenteur est son meilleur camouflage, il échappe ainsi à la vue (La vue est le sens qui permet d'observer et d'analyser l'environnement par la réception et l'interprétation des rayonnements lumineux.) perçante de ses prédateurs. Certaines études ont montré qu'il dort environ 18 heures (L'heure est une unité de mesure  :) par jour, mais ces données (Dans les technologies de l'information (TI), une donnée est une description élémentaire, souvent codée, d'une chose, d'une transaction d'affaire, d'un événement, etc.) concernent les bradypus vivant en captivité. Dans une récente étude en milieu naturel publiée par la Royal Society, le neurophysiologiste Alexei Vyssotski et le spécialiste du sommeil (Le sommeil est un état naturel récurrent de perte de conscience (mais sans perte de la réception sensitive) du monde extérieur,...) Niels Rattenborg ont mesuré une moyenne (La moyenne est une mesure statistique caractérisant les éléments d'un ensemble de quantités : elle exprime la grandeur qu'auraient chacun des membres de l'ensemble s'ils...) de 9,63 heures.

Autre caractéristique intéressante, le cou (Le cou est la région du corps qui est située entre la tête et le reste du corps (torse ou tronc).) du paresseux comporte 8 à 9 vertèbres cervicales ce qui lui permet d'effectuer des rotations de la tête sur près de 270 degrés. Le paresseux a une durée de vie d'environ 30 à 40 ans. Le paresseux ( Bradypus ) est solitaire, il ne s'accouple environ que tous les 2 ans, la femelle (En biologie, femelle (du latin « femella », petite femme, jeune femme) est le sexe de l'organisme qui produit des ovules, dans le cadre d'une...) donne naissance à un seul petit au bout d'une gestation (La gestation est un état fonctionnel particulier propre à la femelle de vivipare qui porte son ou ses petits dans son utérus, entre la nidation de l'œuf et la parturition (mise-bas ou accouchement). La durée de...) d'environ 6 mois (Le mois (Du lat. mensis «mois», et anciennement au plur. «menstrues») est une période de temps arbitraire.),le petit pèse alors 200-250 g, au bout de 6 mois la mère le délaisse, mais le petit suit sa mère encore jusqu'à l'âge d'un an pour s'en séparer définitivement ensuite. ( ref.Mark Wainwright.The mammals of Costa Rica ) Le paresseux ( Choleopus, Unau en francais ) a une gestation d'environ 11 mois, un seul petit qui va rester 5 mois agrippé à sa mère, puis s'écarter ensuite tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou l'univers.) en restant dans les parages, pour se séparer définitivement au bout d'environ 2 ans. On les rencontre très fréquemment dans tout le Costa Rica, jusqu'à une altitude (L'altitude est l'élévation verticale d'un lieu ou d'un objet par rapport à un niveau de base. C'est une des composantes géographique et biogéographique qui...) de 2400 m. ( Ref. Mark Wrainwright )

En Guyane, l'Aï est le réservoir principal du protozoaire Leishmania braziliensis guyanensis, responsable de leishmanioses cutanées du type espundia (la transmission s'effectue par un phlébotome (Lutzomyia umbratilis).

Cet animal (Un animal (du latin animus, esprit, ou principe vital) est, selon la classification classique, un être vivant hétérotrophe, c’est-à-dire qu’il se nourrit de...) dispose d’une étonnante résistance aux infections et aux blessures.

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