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Darjeeling Himalayan Railway

Le Darjeeling Himalayan Railway ou chemin de fer himalayen de Darjeeling - surnommé Toy Train, train jouet - est une ligne de chemin de fer qui relie New Jalpaiguri à Darjeeling, dans l'État indien du Bengale-Occidental. Elle est classée au patrimoine mondial de l'UNESCO. L'écartement des rails (L’écartement des rails est la distance séparant le flanc interne des deux files de rails d’une voie ferrée. L’écartement de 1435 mm (4 pieds 8 pouces et demi) est le plus utilisé dans le monde...) est de deux pieds, soit 61 centimètres.

Historique

C'est en 1878 que Franklin Prestage, qui est à ce moment-là agent de la Eastern Bengal Railway Company, transmet une proposition détaillée au gouvernement du Bengale pour développer une ligne ferroviaire reliant Siliguri à Darjeeling. Ashley Eden, le lieutenant-gouverneur, nomme alors un comité pour examiner le projet (Un projet est un engagement irréversible de résultat incertain, non reproductible a priori à l’identique, nécessitant le concours et...) qui confirme la faisabilité et les avantages que le gouvernement et le public peuvent tirer de cette ligne. Le projet est accepté en 1879 et la construction débute cette année (Une année est une unité de temps exprimant la durée entre deux occurrences d'un évènement lié à la révolution de la Terre autour du Soleil.) même ; l'année suivante la ligne atteint Tindharia. En juillet 1881, elle est ouverte dans sa totalité et joint Siliguri à Darjeeling sous le nom de Darjeeling Himalayan Railway Company. Le coût des travaux de la ligne, qui passe de 121 à 2076 mètres d'altitude (L'altitude est l'élévation verticale d'un lieu ou d'un objet par rapport à un niveau de base. C'est une des composantes géographique et...) en 82 kilomètres (Le mètre (symbole m, du grec metron, mesure) est l'unité de base de longueur du Système international. Il est défini comme la distance parcourue par...) (ou 51 miles), s'élève à 1 7501 000 roupies.

Plus tard, la ligne est prolongée de Siliguri à Kishanganj puis en 1915 vers Kalimpong dans la vallée (Une vallée est une dépression géographique généralement de forme allongée et façonnée dans le relief par un cours d'eau...) de la Teesta. Cependant la section de Siliguri à Kishanganj sera remplacée plus tard par une ligne normale. En 1950, des éboulements endommagent considérablement la ligne entre les gares de Siliguri et de Geille Khola qui ne sera plus jamais rouverte.

Le train (Un train est un véhicule guidé circulant sur des rails. Un train est composé de plusieurs voitures (pour transporter des personnes) et/ou de plusieurs wagons (pour transporter des marchandises), et...)

La courbe d'Agony Point
La courbe (En géométrie, le mot courbe, ou ligne courbe désigne certains sous-ensembles du plan, de l'espace usuels. Par exemple, les droites, les segments, les lignes polygonales et les cercles sont des...) d'Agony Point

La voiture (Une automobile, ou voiture, est un véhicule terrestre se propulsant lui-même à l'aide d'un moteur. Ce véhicule est conçu pour le transport terrestre de personnes ou de marchandises, elle est équipée en conséquence. C'est un des moyens de transport...) passager originale était une petite voiture à quatre roues (La roue est un organe ou pièce mécanique de forme circulaire tournant autour d'un axe passant par son centre.) avec un toit (Le toit est la structure couvrant la partie supérieure d'un édifice, permettant principalement de protéger son intérieur contre les intempéries et l'humidité.) de toile et comportait deux bancs en bois comme sièges. Plus tard, une voiture de 26 pieds, soit environ 8 mètres, sera introduite. La machine à vapeur (La machine à vapeur est une invention,dont les évolutions les plus significatives datent du XVIIIe siècle. C'est un moteur thermique à combustion externe, il transforme l'énergie thermique que possède la vapeur d'eau fournie par une ou des...) du Darjeeling Himalayan fut spécialement conçue pour ces conditions particulières par Sharpe & Stewart. Depuis 1915, un atelier est installé à Tindharia pour construire et réparer les voitures à voyageurs.

La ligne est un tour de force (Le mot force peut désigner un pouvoir mécanique sur les choses, et aussi, métaphoriquement, un pouvoir de la volonté ou encore une vertu morale...) technologique, grimpant en 82 kilomètres un dénivellation de quasiment 2000 mètres, forçant les ingénieurs à utiliser plusieurs boucles comme celle d'Agony Point - la voie tourne en rond ( Le mot rond caractérise et par abus de langage désigne un cercle ou une sphère. En argot, un rond c'est un sou. Une affaire rondement menée est une affaire traitée rapidement en ayant passé tous les...) et passe au-dessus d'elle-même par un pont (Un pont est une construction qui permet de franchir une dépression ou un obstacle (cours d'eau, voie de communication, vallée, etc.) en passant par-dessus cette séparation. Le franchissement supporte le passage...) - et six trajets en rebroussement en Z (zig-zag reverse). Elle ne comporte cependant aucun tunnel (Un tunnel est une galerie souterraine livrant passage à une voie de communication (chemin de fer, canal, route, chemin piétonnier). Sont apparentés aux tunnels par leur mode de construction...).

Citation

Quand vous arrivez à Siliguri, vous apercevez sur une paire de rails d'un écartement si mince, si mince, une locomotive (Une locomotive est un engin moteur, c'est-à-dire se déplaçant par ses propres moyens, utilisé par le transport ferroviaire pour fournir l'énergie de traction à un train. Le plus souvent, la locomotive se trouve à...) si mignonne, si mignonne, comment dirais-je une locomotive-poney, qui se trouve attelée à un petit train. (...)
De tout petits wagons se trouvent là, ajustés à sa taille.
Pour finir, il se peut que vous aperceviez les marchepieds (si l'on peut dire). Une belette, à la rigueur, pourrait les utiliser.
On a même prévu l'éclairage. Mais la lampe manque. Si petite eût-elle été, si l'on en juge d'après la douille, qu'elle n'aurait quand même rien éclairé.
Henri Michaux, Un barbare en Asie, Gallimard
Source: Wikipédia publiée sous licence CC-BY-SA 3.0.

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