Djerba - Définition et Explications

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Introduction

Djerba
جربة (ar)
Carte topographique de l'île
Géographie
Pays Tunisie Tunisie
Localisation Golfe (Un golfe (italien golfo, grec kolpos, pli) est une partie de mer avancée dans les terres, en...) de Gabès
(mer Méditerranée)
Coordonnées
Superficie 514 km2
Côtes 150 km
Point culminant Dhahret Guellala (53 m)
Géologie Île continentale
Administration
Tunisie Tunisie
Gouvernorat Médenine
Démographie (La démographie (en grec...)
Population 139 517 hab. (2004)
Densité 271,43 hab./km2
Autres informations
Découverte Préhistoire
Fuseau horaire UTC+1
Tunisian Republic location map.svg
Djerba
Îles de Tunisie

Djerba, parfois orthographiée Jerba (arabe : جربة), est une île (Une île est une étendue de terre entourée d'eau, que cette eau soit celle d'un cours d'eau, d'un...) de 514 km2 (25 kilomètres (Le mètre (symbole m, du grec metron, mesure) est l'unité de base de longueur du Système...) sur 20 et 150 kilomètres de côtes) située dans le golfe de Gabès au sud-est (Le sud-est est la direction à mi-chemin entre les points cardinaux sud et est. Le sud-est est...) de la Tunisie. Il s'agit de la plus grande île des côtes d'Afrique (D’une superficie de 30 221 532 km2 en incluant les îles,...) du Nord (Le nord est un point cardinal, opposé au sud.). Sa principale ville (Une ville est une unité urbaine (un « établissement humain » pour...), Houmt Souk, compte à elle seule 44 555 habitants.

Ulysse l'aurait traversée, les Carthaginois y ont fondé plusieurs comptoirs et, aux alentours de 587 av. J.-C., l'île accueille des réfugiés juifs après la destruction du Temple de Jérusalem. Les Romains y construisent plusieurs villes et y développent l'agriculture et des ports commerciaux. Chrétienne, vandale, byzantine puis arabe, Djerba est depuis les années 1960 une destination touristique populaire. Il s'agit de l'une des dernières régions de Tunisie où une langue berbère est encore parlée.

Elle est reliée au continent (Le mot continent vient du latin continere pour « tenir ensemble », ou continens...) par un bac assurant la traversée entre Ajim au sud-ouest (Le sud-ouest est la direction à mi-chemin entre les points cardinaux sud et ouest. Le...) de l'île et Jorf — la traversée dure environ quinze minutes ( Forme première d'un document : Droit : une minute est l'original d'un...) — et par une voie de sept kilomètres qui remonterait à la fin du IIIe siècle av. J.-C. puis restaurée à l'époque romaine et reliant l'extrémité sud-est de l'île (localité d'El Kantara) à la péninsule de Zarzis.

Toponymie

Djerba est connue depuis l'Antiquité par la légende qui veut qu'elle soit l'île des Lotophages décrite dans L'Odyssée d'Homère, ce qui l'amène à être souvent appelée Lotophagitis (du grec ancien Λωτοφαγῖτις ou Λωτοφάγων νῆσος). Selon Salah-Eddine Tlatli, l'île aurait eu plusieurs noms jusqu'au IIIe siècle : Pseudo-Scylax la nomme Brachion (Βραχείων) ou « Île des hauts-fonds », Hérodote Phlâ, Polybe, Théophraste (Théophraste, en grec ancien...) et tous les auteurs latins Meninx (Μῆνιγξ).

En ce qui concerne son nom actuel, Salah-Eddine Tlatli avance l'explication suivante :

« C'est vers la fin de la période romaine qu'on rencontre pour la première fois le nom de Gerba ou Girba, donné à une ville située sur l'emplacement actuel de Houmt Souk (capitale de l'île). Auparavant, au second siècle (Un siècle est maintenant une période de cent années. Le mot vient du latin saeculum, i, qui...) ap. J.-C., Ptolémée (Claudius Ptolemaeus (en grec : Κλαύδιος...) avait déjà mentionné le nom de Gerra, sans doute lapsus calami de Gerba. C'est en fait Aurelius Victor qui le premier parle de Girba lorsqu'il nous apprend que cette ville a eu l'honneur de donner le jour (Le jour ou la journée est l'intervalle qui sépare le lever du coucher du Soleil ; c'est la...) à deux empereurs romains. Jusque-là, l'île avait connu bien d'autres noms au cours de l'Antiquité. »
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