Casuistique
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La casuistique est utilisée en théologie morale, en droit, en médecine et en psychologie. Elle consiste à résoudre les problèmes posés par l'action concrète au moyen de principes généraux et de l'étude des cas similaires. Le mot " casuistique " vient du latin casus qui signifie : un événement fortuit, imprévu.

Historique

Blaise Pascal, le philosophe
Blaise Pascal (Blaise Pascal (19 juin 1623, Clermont (Auvergne) - 19 août 1662, Paris) est un mathématicien et physicien, philosophe, moraliste et théologien français.), le philosophe

La casuistique (La casuistique est utilisée en théologie morale, en droit, en médecine et en psychologie. Elle consiste à résoudre les problèmes posés par l'action...) fut utilisée comme une méthode de recherche (La recherche scientifique désigne en premier lieu l’ensemble des actions entreprises en vue de produire et de développer les connaissances scientifiques. Par extension métonymique, la recherche scientifique...) adoptée dans l'enseignement (L'enseignement (du latin "insignis", remarquable, marqué d'un signe, distingué) est une pratique d'éducation visant à...) de la religion et de la psychologie en vue (La vue est le sens qui permet d'observer et d'analyser l'environnement par la réception et l'interprétation des rayonnements lumineux.) d'inculquer un code moral. Elle fut également adoptée pour l'étude de faits particuliers afin d'aboutir au dégagement de lois générales. Elle s'inscrira dans les textes philosophiques grecs (Socrate, les Cyniques et les Stoïciens), puis dans le confucianisme, le judaïsme talmudique, l'islam et dans le christianisme.

Le Christ y eut recours lors de ses discussions avec les Pharisiens mais condamna également son emploi excessif. Les deux traités d'Augustin d'Hippone abordent la question de savoir si une bonne intention excuse une faute, et s'il est mal de dire un mensonge en plaisantant en guise de figure rhétorique.

De plus, la casuistique ne peut atteindre l'action immédiate dans sa singularité (D'une manière générale, le mot singularité décrit le caractère singulier de quelque chose ou de quelqu'un. En particulier, le terme est employé dans les domaines suivants :), ne pouvant prescrire que les solutions toutes faites, elle doit se borner à l'état de questions, les plus complètes possibles. La casuistique ne peut donc se substituer au jugement de la conscience personnelle. Certains voudraient limiter son application à la détermination des fautes graves ou légères, mais alors, cela conduirait au minimalisme.

Le XVIIe siècle (Un siècle est maintenant une période de cent années. Le mot vient du latin saeculum, i, qui signifiait race, génération. Il a ensuite indiqué la durée d'une génération humaine et...) marque l'apogée (Un apogée (du grec apogeios : loin de la terre ; apo : loin + gê : Terre), dans les domaines de l'astronomie et de l'astronautique, est le point extrême de l'orbite elliptique d'un astre ou d'un corps...) de la casuistique chez les catholiques romains et chez les protestants. À cette époque, des penseurs cherchaient un moyen sûr d'éviter les péchés, avaient tendance à proposer une éthique minimaliste. Pour répondre aux discussions sur l'utilisation du probabilisme dans les décisions morales, le philosophe français Blaise Pascal écrivit ses Provinciales en 1656, dans lesquelles il attaquait les Jésuites, en particulier la morale laxiste dont ils faisaient preuve dans leur casuistique.

L'intention et la faute

Appliquée à l'éthique, la casuistique se préoccupe des devoirs de l'homme (Un homme est un individu de sexe masculin adulte de l'espèce appelée Homme moderne (Homo sapiens) ou plus simplement « Homme ». Par distinction, l'homme prépubère est...) et du citoyen dans sa vie (La vie est le nom donné :) en société. Les conclusions morales doivent être immuables parce qu'elle sont la déduction de vérités révélées, mais leur application pratique peut varier selon les circonstances. Par exemple dans l' Ingénu de Voltaire, le fait de savoir si la belle Saint-Yves commet un péché en succombant aux avances du ministre Saint-Pouange pour sauver l'Ingénu, relève de la casuistique: il s'agit de déterminer si la pureté de l'intention excuse la faute.

L'art de la subtilité

La casuistique a surtout été employée par les jésuites. Lors des attaques portées contre eux, on a évoqué leur art subtil de trancher les cas de conscience dans le sens (SENS (Strategies for Engineered Negligible Senescence) est un projet scientifique qui a pour but l'extension radicale de l'espérance de vie humaine. Par...) d'une morale relâchée, en contradiction (Une contradiction existe lorsque deux affirmations, idées, ou actions s'excluent mutuellement.) avec les principes de la casuistique.

Le combat Jésuites/Jansénistes

Les Jésuites

Ignace de Loyola, fondateur de la Compagnie de Jésus
Ignace de Loyola, fondateur de la Compagnie de Jésus

Pendant 150 ans, les Jésuites dominèrent l'enseignement européen. Vers 1740, ils géraient plus de 650 collèges en Europe (L’Europe est une région terrestre qui peut être considérée comme un continent à part entière, mais aussi comme...), avaient la charge (La charge utile (payload en anglais ; la charge payante) représente ce qui est effectivement transporté par un moyen de transport donné, et qui donne lieu à...) de 24 universités et instauraient plus de 200 séminaires et maisons d'étude.

Des cours de " cas de conscience " sont inscrits aux programmes et les élèves ont pour manuels les institutions morales dont le jésuite J. Azor éditera la première en 1600. Ces ouvrages comportent les principes pratiques empruntés souvent au droit et des applications casuistiques; ils sont très nombreux (600) et traitent plus de 20 000 cas ! Les réactions contre cette casuistique laxiste furent violentes, en particulier, celles venant des Jansénistes.

Les Jansénistes

Les Jansénistes, surtout sous la plume (Une plume est, chez les oiseaux, une production tégumentaire complexe constituée de β-kératine. La plume est un élément...) de Pascal, attaquaient non seulement le laxisme, mais aussi l'idée même de casuistique. Selon Pascal et le jansénisme, la casuistique introduite dans la raison humaine est une source d'erreurs et de pêchés car un chrétien doit, en effet, réguler sa conscience uniquement d'après la volonté de Dieu. Deux papes interdirent ce laxisme et la casuistique demeura la méthode de théologie morale catholique jusqu'au XXe siècle.

Et les limites qu'elle rencontre d'aujourd'hui...

Depuis 1950, les morales dites de situations ont forcé la casuistique à définir ses limites, et à rendre plus précise sa perception du réel.

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