Loup
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Les sous-espèces de Canis lupus

Ce loup s'est adapté de différentes manières, dans sa grande aire de répartition. Des sous-espèces ont vu le jour. Cette subdivision est cependant contestée par certains spécialistes.

Généticiens, morphologistes et les spécialistes du comportement hésitent ainsi sur la classification du Loup (Canis lupus, est l'espèce de loups de la famille des Canidés la plus répandue. Elle a plusieurs noms vernaculaires : Loup gris, Loup commun, Loup vulgaire ou...) rouge (La couleur rouge répond à différentes définitions, selon le système chromatique dont on fait usage.), du Loup de l'Est (loup du Canada) ou même du chien (Le chien (Canis lupus familiaris) est un mammifère domestique de la famille des canidés, proche du loup et du renard. Autrefois regroupé...) dont le statut d'espèces séparées est régulièrement débattu. L'origine du chien domestique, en particulier, n'est pas évidente à établir: certains estiment que l'ancêtre direct du chien est bien le loup gris mais d'autres ont évoqué plutôt le Chacal (Chacal est le nom vernaculaire de plusieurs espèces de petite ou moyenne taille de la famille des canidés. Comme le loup et le chien, ils appartiennent au genre...) doré (Canis aureus), tandis que des études considèrent que c'est plutôt un hybride (En génétique, l'hybride est le croisement de deux individus de deux variétés, sous-espèces (croisement intraspécifique), espèces (croisement...) de différentes espèces du genre Canis ou bien une espèce (Dans les sciences du vivant, l’espèce (du latin species, « type » ou « apparence ») est le taxon de base de la systématique. L'espèce est un concept flou dont...) à part entière (Canis familiaris) qui aurait évoluée parallèlement au loup gris. Malgré tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou l'univers.) le chien est généralement considéré officiellement comme une sous-espèce de Canis lupus (Canis lupus familiaris) comme d'autres canidés qui se distinguent pourtant des « loups » proprement dits par leur aspect ou leurs mœurs : le dingo (Canis lupus dingo) ou le Chien chanteur (Canis lupus hallstromi).

Comparaison des quelques sous-espèces de Canis lupus notables:

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En Europe (L’Europe est une région terrestre qui peut être considérée comme un continent à part entière, mais aussi comme l’extrémité occidentale du continent eurasiatique, voire comme une des...), tous les loups sont décrits comme des loups gris. Il existe cependant des différences considérables : en Italie et en Espagne, par exemple, les loups sont plus petits et plus roux, et surtout plus craintifs que les animaux vivant plus au nord (Le nord est un point cardinal, opposé au sud.).

Selon les références on trouve de 15 à 40 sous-espèces, cependant la tendance aujourd'hui est à réduire considérablement cette liste de sous-espèces en considérant qu'il s'agit dans la majorité des cas d'adaptations locales de l'espèce Canis lupus (notamment par les analyses et statistiques (La statistique est à la fois une science formelle, une méthode et une technique. Elle comprend la collecte, l'analyse, l'interprétation de données ainsi que la...) du taxonomiste Ron Nowak).

On peut distinguer 2 groupes de sous-espèces : celles d'Amérique (L’Amérique est un continent séparé, à l'ouest, de l'Asie et l'Océanie par le détroit de Béring et l'océan Pacifique; et...) et celles d'Europe.

Sous-espèces de loups d'Amérique

Répartition géographique des sous-espèces de Canis lupus en Amérique du Nord :
     Canis lupus lycaon
     Canis lupus mackenzii
     Canis lupus nubilus
     Canis lupus arctos
     Canis lupus baileyi
Loup aux États-Unis
  • Canis lupus occidentalis - Loup d'Alberta, regroupe :
    • Canis lupus columbianus - le loup de Colombie
    • Canis lupus griseoalbus - le loup des prairies
    • Canis lupus mackenzii - le loup de Mackenzie
    • Canis lupus pambasileus - le loup d'Alaska
    • Canis lupus tundrarum - le loup de la Toundra
    • Canis lupus alces - le loup de la péninsule de Kenai (éteint)
  • Canis lupus nubilus - Loup des Grandes Plaines, regroupe :
    • Canis lupus crassodon - le loup de Vancouver
    • Canis lupus hudsonicus - le loup de l'Hudson
    • Canis lupus irremotus - le loup des Rocheuses septentrionales
    • Canis lupus labradorius - le loup du Labrador
    • Canis lupus ligoni - le loup de l'archipel (Un archipel est un ensemble d'îles relativement proches les unes des autres. La proximité se double le plus souvent d'une origine géologique commune.) Alexandre
    • Canis lupus manningi - le loup de la Terre (La Terre est la troisième planète du Système solaire par ordre de distance croissante au Soleil, et la quatrième par taille et par masse...) de Baffin
    • Canis lupus beothucus - le loup de Terre-Neuve (Terre-Neuve (en anglais: Newfoundland, en micmac: Ktaqamk) est une grande île au large de la côte atlantique de l'Amérique du Nord. Elle fait partie de la province canadienne de Terre-Neuve-et-Labrador ; la...) (éteint)
    • Canis lupus fuscus - le loup d'Oregon (éteint)
    • Canis lupus mongollonensis - le loup Mongollon (éteint)
    • Canis lupus monstrabilis - le loup du Texas (éteint)
    • Canis lupus nubilus - le loup des bisons (éteint)
    • Canis lupus youngi - le loup des Rocheuses méridionales (éteint).
  • Canis lupus arctos - Loup arctique (L’Arctique est la région entourant le pôle nord de la Terre, à l’intérieur et aux abords du cercle polaire. Elle se situe à l'opposé de l'Antarctique. L'Arctique inclut une partie du Canada, du Groenland (territoire du...), regroupe :
    • Canis lupus orion - le loup du Groenland (Le Groenland (prononcez /gʁɔɛn.lɑ̃d/, écrit Groënland dans la graphie française d'avant 1850, Grønland en danois (« terre verte »), Kalaallit Nunaat en groenlandais) est une...)
    • Canis lupus bernardi - le loup de Terre Victoria (éteint).
  • Canis lupus baileyi - Loup du Mexique
Loup du Mexique

Et deux sous-espèces discutées par certains spécialistes et qui seraient peut-être des loups du Nouveau monde (Le Nouveau Monde est un terme désignant le continent américain ainsi que l'Océanie, notamment l'Australie. Il fut utilisé au XVIe siècle à propos de...) ayant évolué à part (cf. ci-dessous) :

  • Canis lupus lycaon - Loup de l'Est
  • Canis lupus rufus - Loup rouge

Sous-espèces de loups d'Eurasie

Répartition géographique des sous-espèces de Canis lupus en Eurasie :
     Canis lupus lupus
     Canis lupus albus
     Canis lupus communis
     Canis lupus italicus
     Canis lupus pallipes
     Canis lupus lupaster
     Canis lupus arabs
     Canis lupus cubanensis
  • Canis lupus lupus - Loup gris commun, regroupe :
    • Canis lupus campestris - le loup des steppes
    • Canis lupus chanco ou Canis lupus laniger - le loup de Mongolie (incertain, peut être une autre espèce)
    • Canis lupus desertorum - le loup du désert (Le mot désert désigne aujourd’hui une zone stérile ou peu propice à la vie, en raison du sol impropre, ou de la faiblesse des précipitations (moins de...) d'Asie (L'Asie est un des cinq continents ou une partie des supercontinents Eurasie ou Afro-Eurasie de la Terre. Il est le plus grand continent (8,6 % de la surface totale terrestre ou 29,4 % des terres émergées) et le...)

Et les autres sous-espèces

  • Canis lupus albus - Loup de Sibérie
  • Canis lupus pallipes - Loup des Indes (incertain, peut être une autre espèce) et Loup iranien
  • Canis lupus arabs - Loup d'Arabie (rattaché parfois à une autre sous-espèce)
  • Canis lupus cubanensis * - Loup du Caucase
  • Canis lupus italicus * - Loup d'Italie
  • Canis lupus communis * - Loup de Russie
  • Canis lupus kurjak * - Loup de Yougoslavie
  • Canis lupus signatus * - Loup d'Espagne
  • Canis lupus lupaster * - Loup d'Égypte
  • Canis lupus hodophilax - Loup de Honshū (éteint)
  • Canis lupus hattai (ex Canis lupus rex) - Loup d'Hokkaido (éteint)
  • Canis lupus deitanus * - Loup de Murcie (éteint)
  • Canis lupus minor - Loup austro-hongrois (éteint)
  • Canis lupus rufus' -Loup rouge (incertain, peut être une autre espèce)

(note : Certaines sous-espèces (*) ne sont pas reconnues par tous les taxonomistes)

Autres sous-espèces qui ne sont pas des « loups »

  • Canis lupus dingo - Dingo (Australie)
  • Canis lupus familiaris — Chien domestique
  • Canis lupus hallstromi — Chien chanteur ( Nouvelle-Guinée)

Cette classification du chien et du dingo tend à s'imposer actuellement, en concurrence avec les anciennes dénomination qui étaient respectivement Canis familiaris et Canis familiaris dingo ou Canis dingo. Cela en fait des sous-espèces du loup.

Controverses autour (Autour est le nom que la nomenclature aviaire en langue française (mise à jour) donne à 31 espèces d'oiseaux qui, soit appartiennent au genre Accipiter,...) de la classification de certaines populations

Un loup à reflets roux vu de face
Le Loup rouge: hybride, espèce ou sous-espèce ?

La classification des populations suivantes ont été et sont encore régulièrement discutées au sein de la communauté scientifique (Un scientifique est une personne qui se consacre à l'étude d'une science ou des sciences et qui se consacre à l'étude d'un domaine avec la rigueur et les méthodes scientifiques.).

Considéré comme une espèce à part entière depuis le début des années 1970, le loup rouge (Canis rufus), est considéré par une minorité d'auteurs comme un hybride entre un loup gris et le coyote (Le coyote (Canis latrans, signifiant chien qui aboie) est une espèce de la famille des canidés. On trouve généralement les coyotes en Amérique du Nord. Les...) (Canis latrans) suite à plusieurs études génétiques controversées menées depuis 1992, son nom scientifique est alors Canis lupus x Canis latrans. Il n'est dans ce cas donc plus rattaché à une espèce particulière. Il en existait trois populations distinctes dont deux ont disparu, la dernière est très menacée et le classement en tant qu'hybride menacerait sa réintroduction ou l'existence même des populations survivantes.

A contrario, des populations de loups autrefois considérées comme sous-espèce de Canis lupus comme le Loup des Indes ou considérées comme des hybrides, par exemple le Loup de l'Est, sont de plus en plus considérés comme des espèces à part entière.

Des incertitudes demeurent au niveau du chien qui semble issu de population de loup gris du Caucase. Comme pour l'ensemble (En théorie des ensembles, un ensemble désigne intuitivement une collection d’objets (les éléments de l'ensemble), « une multitude qui peut être comprise comme un tout »,...) des animaux domestiques, la communauté scientifique est réticente à considérer ce groupe comme une sous-espèce, voir une espèce, elle préfère considérer ces animaux comme simplement des variétés d'animaux sauvages. Le Dingo a un statut plus compliqué encore, les études phylogénétique le rapprochant des populations de loup iranien, il est pourtant considéré comme une variété du chien domestique, qui lui ne semble pas directement issu du loup iranien.

Les recherches sont encore en cours.

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