Rift - Définition et Explications

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Un rift est une zone où la lithosphère continentale est en extension, ce qui provoque son affaissement (graben), une zone de volcanisme et une importante sédimentation continentale. L'expression morphologique de cette extension est un long fossé d'effondrement (un graben) abruptement bordé (Le bordé est l'ensemble des bordages, c'est-à-dire l'ensemble des parties qui constituent la...) de régions élevées (les épaules, soulevées par effet thermique). Les bordures abruptes sont la trace (TRACE est un télescope spatial de la NASA conçu pour étudier la connexion entre le...) de grandes failles normales, parallèles, le long desquelles le fossé central s'est effondré. Des plateaux relativement élevés, bordés par des failles normales subsidiaires, peuvent apparaître dans le graben ; ce sont des horsts.

L'extension dans les rifts est en général associée à l'ouverture de fissures dans lesquelles s'injecte du magma tholéiitique alcalin, souvent bimodal. Les rifts sont ainsi normalement associés à de grands volcans (par exemple le Kilimandjaro, le long du grand rift (Un rift est une zone où la lithosphère continentale est en extension, ce qui provoque son...) est-africain).

On considére que les rifts représentent le stade (Un stade (du grec ancien στ?διον stadion, du verbe...) initial de la rupture lithosphérique. Lorsque celle-ci intervient, le manteau remonte jusqu'à la surface (Une surface désigne généralement la couche superficielle d'un objet. Le terme a...) et sépare deux plaques tectoniques le long d'une nouvelle ride (Une ride est un pli dans la surface de la peau. C'est une cassure cutanée due à un...) océanique.

Un rift dont l'évolution s'est interrompue avant la rupture lithosphérique est appelé aulacogène.

Quelques rift:

  • le graben du Rhin (Le Rhin (Rhein en allemand, Rijn en néerlandais, Rhenus en latin, Rein en romanche) est un...) (ou fossé rhénan, Allemagne, Suisse, France)
  • le rift Est-Africain
  • le graben de la Bresse
  • le rift transantarctique
  • le rift Baïkal (Russie)
  • le graben d'Oslo (Norvège)
  • le rift du Río Grande (Colorado, Nouveau-Mexique)
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