Supercontinent

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Supercontinent - Définition

Introduction

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Un supercontinent est, en géologie, une masse continentale comprenant plus d’un craton. C’est le cas typiquement de l’Eurasie actuelle.

Histoire

Communément, les paléographes emploient le terme de supercontinent (Un supercontinent est, en géologie, une masse continentale comprenant plus d’un craton....) pour désigner une masse (Le terme masse est utilisé pour désigner deux grandeurs attachées à un...) continentale regroupant tous les continents actuels. Le plus ancien supercontinent connu, la Rodinia, se serait fragmenté il y a environ 750 millions d’années. Ces fragments se rassemblèrent au paléozoïque pour former la Pangée (Pangée (du grec ancien : γη / gê « la Terre » et...), qui se divisa ensuite en deux autres supercontinents, la Laurasia au Nord (Le nord est un point cardinal, opposé au sud.) et le Gondwana (Le Gondwana est un supercontinent formé à la toute fin du Néoprotérozoïque...) au Sud (Le sud est un point cardinal, opposé au nord.).

Il semblerait que les supercontinents se forment par cycles, se rassemblant et se fragmentant par le jeu de la tectonique des plaques (La tectonique des plaques (d'abord appelée dérive des continents) est le modèle actuel du...) tous les 400 à 500 millions d’années. Récemment, les professeurs Rogers et Santosh ont émis l’hypothèse de l’existence de la Columbia, un supercontinent encore antérieur qui se serait formé et divisé entre 1,8 et 1,5 milliard (Un milliard (1 000 000 000) est l'entier naturel qui suit neuf cent...) d’années.

Actuellement, on peut définir comme supercontinents l’Eurasie, l’Afrique–Eurasie (encore appelée Afro-Eurasie) et les Amériques.

Géologie

Les supercontinents bloquent le flux de chaleur (Le flux de chaleur est une transmission de chaleur (ou énergie thermique) à travers un corps. Le...) provenant de l’intérieur de la Terre (La Terre est la troisième planète du Système solaire par ordre de distance...), ce qui provoque l’échauffement de l’asthénosphère et parfois l’apparition de phénomènes sismiques au sein de la lithosphère : des volcans se forment alors, le magma remonte et différents fragments du supercontinent s’écartent, ce qui conduit à sa dislocation (En science des matériaux, une dislocation est un défaut linéaire correspondant...). Le processus conduisant à la reformation des supercontinents est sujet à débat ; il est possible que les fragments dérivent autour (Autour est le nom que la nomenclature aviaire en langue française (mise à jour) donne...) du globe avant de se rejoindre ou qu’ils se rapprochent après s’être écartés pendant un temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le...).

Dans d’autres champs d’études (en histoire et géographie (La géographie (du grec ancien γεωγραφία...), par exemple), des masses continentales reliées par des isthmes peuvent être considérées comme des supercontinents, comme les Amériques et l’Afro-Eurasie, mais sans base géologique.

Liste des continents de la Pangée

  • Pangée ultime ou Amasie (~250 – ~300 millions d'années dans le futur ; supercontinent futur).
  • Euraustralantarctique (~130 millions d'années dans le futur ; supercontinent futur).
  • Euraustralaufrasie (~60 millions d'années dans le futur ; supercontinent futur).
  • Afro-Eurasie (L’Afro-Eurasie est le supercontinent le plus grand de la Terre, composé de...) (~5 millions d'années ; supercontinent actuel).
  • Amériques (~15 millions d'années ; supercontinent atuel).
  • Eurasie (~60 millions d'années ; supercontinent actuel).
  • Gondwana (~600 – ~30 millions d'années).
  • Laurasie (~300 – ~60 millions d'années).
  • Pangée (~300 – ~180 millions d'années).
  • Euramérique (~430 – ~300 millions d'années).
  • Pannotie (~600 – ~540 millions d'années).
  • Rodinia (~1,1 milliard d'années – ~750 millions d'années).
  • Hudsonie, aussi appelée Nuna, (~1,8 – ~1,5 milliard d'années).
  • Kenorland (Kenorland était l’un des premiers supercontinents de la Terre. On estime qu’il...) (~2,7 milliards d'années).
  • Ur (~3 milliards d'années).
  • Komatii (3,475 milliards d'années).
  • Vaalbara (~3,6 milliards d'années).
  • Yilgarn (~3,8 milliards d'années).

Liste

Voici une liste de supercontinents supposés regrouper la quasi-totalité des terres émergés à leur époque, par ordre chronologique inverse :

  • Pangée ultime ou Amasie (250 à 300 millions d’années dans le futur).
  • Pangée (300 à 180 millions d’années).
  • Pannotia (600 à 540 millions d’années).
  • Rodinia (1,1 milliard à 750 millions d’années).
  • Columbia (1,8 à 1,5 milliard d’années).
  • Kenorland (2,45 à 2,10 milliards d’années).
  • Ur (3 milliards d’années, mais probablement pas un supercontinent, plus petit que l’Australie actuelle, mais probablement le seul continent (Le mot continent vient du latin continere pour « tenir ensemble », ou continens...) de son époque).
  • Vaalbara, (~3,6 ou 3,3 milliards d’années) comprenant le craton du Kaapvaal et de Pilbara.

Quelques autres supercontinents, mais qui ne regroupèrent pas la quasi-totalité des terres émergés de leurs époques respectives :

  • Eurasie (le supercontinent actuel).
  • Euramérique
  • Gondwana
  • Laurasia
  • Nena
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