William Beardmore & Co, Ltd - Définition et Explications

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Introduction

William Beardmore & Co, Ltd est une entreprise de construction mécanique écossaise disparue. Entre 1887 et 1967 elle a produit dans la région de Glasgow des navires, puis des locomotives, avant de s’intéresser à l’aviation et enfin de produire des véhicules automobiles.

Origines

Fondée en 1837 par Reoch Brothers & Co, la forge de Parkhead, située à l’est de Glasgow, fut rachetée en 1841 par l’industriel Robert Napier afin d’y produire les éléments métalliques nécessaires au fonctionnement de son chantier naval (Naval est une municipalité de la province de Biliran sur l'île de Biliran aux Philippines.) de Govan. William Beardmore s’associa avec Robert Napier une vingtaine d’années plus tard. Son fils William Junior devait acheter en 1886 la forge de Parkhead et y fonder la William Beardmore & Company, Ltd. L’entreprise se développa rapidement, devenant en 1896 la principale usine sidérurgique d’Écosse, alimentant les chantiers navals de la région de la Clyde, avant de se spécialiser dans la construction de plaques de blindage et de pièces d’artillerie navale, comme le canon BL 15 inch Mk I, puis de se diversifier dans divers secteurs industriels.

Construction aéronautique

En 1913 Beardmore se lança dans la construction de moteurs d’avions. Caractérisés par la disposition en ligne de leurs cylindres, ces moteurs furent baptisés Cyclone (Un cyclone (du grec kyklos, cercle) est un terme météorologique qui désigne une...), Meteor, Simoon, Tornado, Typhoon et Whirlwind.

Durant la Première Guerre mondiale l’usine de Dalmuir fut également sollicitée pour produire sous licence des avions. Après avoir reçu un contrat pour la production de Sopwith Pup (Le Sopwith Pup était un avion de chasse biplan britannique de la Première Guerre mondiale.), Beardmore embaucha en 1916 George Tighman Richards pour diriger son bureau d’études. Le principal succès de celui-ci fut le Beardmore W.B.III, version embarquée du Pup, dont 100 exemplaires furent construits pour le RNAS.

Beardmore a également construit et géré un atelier de construction de ballons dirigeables à Inchinnan, Renfrewshire, d’où sont sortirent les dirigeables R27, R32, R34 et R36.

En 1924 Beardmore acheta à la firme allemande Rohrbach une licence d’utilisation de son procédé de construction à revêtement travaillant. L’Air Ministry passa commande (Commande : terme utilisé dans de nombreux domaines, généralement il désigne un ordre ou un...) de deux hydravions à coque utilisant ce système sous la désignation Beardmore Inverness, puis d’un gros trimoteur de transport (Le transport est le fait de porter quelque chose, ou quelqu'un, d'un lieu à un autre, le plus...) entièrement métallique, le Beardmore Inflexible. Remis à la RAF en 1928, cet appareil sous-motorisé fut le dernier à sortir des ateliers de Dalmuir, l’activité aéronautique (L'aéronautique inclut les sciences et les technologies ayant pour but de construire et de...) de la firme cessant quelques mois (Le mois (Du lat. mensis «mois», et anciennement au plur. «menstrues») est une période de temps...) après son premier vol (Le premier vol ou vol inaugural d'un avion est la première occasion pour celui-ci de prendre...).

Construction navale

En 1900 Beardmore racheta à Robert Napier le chantier naval de Govan et lança la construction d’un nouveau chantier naval à Dalmuir, sur la rive nord (Le nord est un point cardinal, opposé au sud.) de la Clyde. Connu pour être le plus moderne et le plus grand des chantiers navals du Royaume-Uni durant la première moitié du XX. Siècle (Un siècle est maintenant une période de cent années. Le mot vient du latin saeculum, i, qui...), le site de Dalmuir lança en 1906 sa première réalisation, le cuirassé léger HMS Agamemnon, qui participa à la Bataille des Dardanelles. Beardmore devait ensuite produire plusieurs dreadnought : HMS Conqueror, HMS Benbow et HMS Ramillies.

En 1917 le chantier naval de Dalmuir, qui employait 13 000 personnesIan Johnson, Beardmore Built: The Rise and Fall of a Clydeside Shipyard, devait encore lancer le HMS Argus, premier porte-avion disposant d’un pont (Un pont est une construction qui permet de franchir une dépression ou un obstacle (cours...) d’envol totalement plat.

Durement frappé par la fin de la Première Guerre mondiale, le chantier naval de Dalmuir tenta de se reconvertir dans la construction ferroviaire avant de fermer ses portes en 1930.

Construction automobile

En 1919 Beardmore annonça la sortie d’une gamme de véhicules produits en divers sites de la banlieue (La banlieue désigne communément l'espace urbanisé d'une ville qui est situé...) de Glasgow par une filiale, Beardmore Motors Ltd. Le catalogue Beardmore Motors peut être résumé comme suit :

  • Beardmore 11.4 : Modèle de base original disposant d’un 4 cylindres à arbre à cames (Un arbre à cames est un dispositif mécanique permettant de transformer un mouvement rotatif en...) en tête de 1 486 cc. Cet arbre (Un arbre est une plante terrestre capable de se développer par elle-même en hauteur, en...) à cames en tête ne s’avérant pas satisfaisant, le moteur (Un moteur est un dispositif transformant une énergie non-mécanique (éolienne, chimique,...) fut remplacé par un 1 656 cc classique, avant de réapparaitre en 1921, enfin au point (Graphie).
    • Beardmore 12.8 : Evolution du modèle précédent, apparu en 1924, avec un 4 cylindres à arbre à cames en tête de 1 960 cc.
    • Beardmore 12.30 : Evolution du modèle précédent avec un moteur (Un moteur (du latin mōtor : « celui qui remue ») est un dispositif...) de 1 854 cc, produit jusqu’en 1925.
  • Beardmore Sport 12 : Lancé en 1924 avec une vitesse (On distingue :) maximale garantie de 113 km/h pour 550 UK£.
  • Beardmore Thirty : Gros modèle quadriplace à moteur quatre cylindres de 4 072 cc produit en petite série à partir de 1920.
  • Beardmore 14.40 : Apparu en 1924, ce modèle équipé d’un moteur de 2 297 cc à têtes de cylindres en aluminium (L'aluminium est un élément chimique, de symbole Al et de numéro atomique 13....) fut à l’origine du plus connu des véhicules Beardmore.
    • Beardmore 16.40 : Evolution du précédent à moteur de 2 391 cc.
    • Beardmore Taxi (Le taxi est un véhicule automobile terrestre privé, conduit par un chauffeur et...) : Adaptation du Beardmore 16.40 en véhicule (Un véhicule est un engin mobile, qui permet de déplacer des personnes ou des charges d'un...) de place, et dont le succès fut considérable. La production cessa en Ecosse en 1929, alors que le modèle avait été définitivement adopté par la ville (Une ville est une unité urbaine (un « établissement humain » pour...) de Londres (Londres (en anglais : London - /?l?nd?n/) est la capitale ainsi que la plus grande ville...). Une chaine de montage fut donc installée dans les locaux servant à l’entretien des Taxis en service dans la capitale (Une capitale (du latin caput, capitis, tête) est une ville où siègent les pouvoirs,...) anglaise, chaine qui devait fonctionner jusqu’en 1967. Près de 6 000 Taxi furent produits, contre environ 500 véhicules privés.
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A noter également la production entre 1921 et 1924 des moteurs de motocyclettes Precision, développés par Frank Baker.

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