Graphics Interchange Format - Définition et Explications

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Introduction

Graphics Interchange Format
Extension .gif
Type MIME image/gif
Développé par CompuServe
Type de format Format d'image bitmap
Spécification Format ouvert

Le Graphics Interchange Format (littéralement « format d'échange d'images »), plus connu sous l'acronyme GIF [ʒif], est un format d'image numérique (On désigne sous le terme d’image numérique toute image (dessin, icône,...) couramment utilisé sur la Toile.

Origine

GIF a été mis au point (Graphie) par CompuServe en 1987 pour permettre le téléchargement (En informatique, le téléchargement (en anglais download) est l’opération de transmission...) d'images en couleur (La couleur est la perception subjective qu'a l'œil d'une ou plusieurs fréquences d'ondes...). Ce format utilise l'algorithme de compression sans perte LZW, nettement plus efficace que l'algorithme RLE utilisé par la plupart des formats alors disponibles (PCX, ILBM puis BMP).

Prononciation de GIF

GIF est un acronyme, cette extension se prononce donc comme un mot complet. Malgré de nombreux débats entre les prononciations anglophones [gif] et [dʒif], la version 8.33 de la FAQ tranche sur le sujet en donnant pour prononciation officielle [dʒif], ce qui donne donc par analogie la prononciation francophone [ʒif].

Caractéristiques

En théorie (Le mot théorie vient du mot grec theorein, qui signifie « contempler, observer,...) GIF supporte 16 777 216 nuances de couleur : 8 bits par composante RVB, soit 2 nuances. Toutefois GIF n'enregistre pas directement la couleur de chaque pixel (Le pixel, souvent abrégé px, est une unité de surface permettant de mesurer une...), car pour chaque image, une palette de 2 à 256 couleurs est construite. Ensuite chaque pixel de l'image fait référence à l'une des entrées de la palette (La Palette est un café-restaurant situé dans le 6e arrondissement de Paris, au croisement...). Cette méthode limite donc à 256 le nombre (La notion de nombre en linguistique est traitée à l’article « Nombre...) maximal de couleurs différentes présentes dans chaque calque d'une même image (GIF89a supportant les calques multiples). On parle donc de format 8 bits car chaque pixel est codé sur 8 bits, représentant donc au maximum 256 valeurs. L'usage (L’usage est l'action de se servir de quelque chose.) d'une palette permettait un affichage (L' affichage désigne l'application d'une surface de papier script dans un lieu public(et non du...) beaucoup plus rapide sur les ordinateurs de l'époque dont les cartes graphiques contenaient elles-mêmes une palette d'au plus 256 couleurs.

La limitation à 256 couleurs n'est pas gênante pour les logos, les graphiques et la plupart des images synthétiques, ainsi que les photographies en noir et blanc (Le noir et blanc sont considérés ou non comme des couleurs selon la discipline qui en...). En revanche une photographie couleur de qualité nécessite plus de nuances.

GIF permet de spécifier qu'une entrée de la palette est transparente. C'est notamment utile lorsqu'une image non rectangulaire est intégrée à un document (Dans son acception courante un document est généralement défini comme le support physique d'une...) comme une page web : on voit le document à travers les pixels transparents. GIF propose un mode entrelacé permettant de commencer par transmettre quelques lignes d'une image, puis les lignes placées entre elles. Ce mode permet de donner plus rapidement un aperçu de l'image lorsque la transmission est lente (La Lente est une rivière de la Toscane.).

Le principe de compression est en fait de simplifier le code des parties de rangées de pixels de même couleur. C'est pour cela que ce format est utilisé sur les images comportant un nombre plutôt limité de couleur et sans dégradés, avec de préférences des grandes zones de couleur unies.

Gif animé

Un Gif animé, 8 images affichée chacune 1/10s.

En 1989, le format GIF a été étendu (format GIF89a au lieu de GIF87a) pour permettre le stockage de plusieurs images dans un fichier ( Un fichier est un endroit où sont rangées des fiches. Cela peut-être un meuble, une pièce,...). Ceci permet de créer des diaporamas, voire des animations si les images sont affichées à un rythme suffisamment soutenu. Chaque image d'une animation (L'animation consiste à donner l'illusion du mouvement à l'aide d'une suite d'images. Ces images...) peut avoir sa propre palette, ce qui permet de créer des images contenant 16 777 215 couleurs simultanément, mais d'une taille non négligeable.

Ce qui est très intéressant à propos de ce format GIF est la possibilité de créer ou d'éditer des animations pour la Toile facilement. Il existe une multitude de logiciels d'animation, dont plusieurs sont gratuits, permettant de sauvegarder en format GIF. Les logiciels d'animations permettent surtout de modifier la vitesse (On distingue :) de défilement des images.

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