Tourisme spatial - Définition et Explications

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Introduction

Courbure de la terre vu de l'orbite
Dennis Tito
Mark Shuttleworth
Gregory Olsen (Gregory Hammond Olsen (né le 20 avril 1945 à Brooklyn, New York) est le troisième touriste de...)
Anousheh Ansari
Charles Simonyi
Richard Garriott
Guy Laliberté (Guy Laliberté (né le 2 septembre 1959 à Québec, au Canada) est un...)


Le tourisme spatial est une activité (Le terme d'activité peut désigner une profession.) touristique concernant l'espace et qui consiste à envoyer des civils dans l'espace en réservant son voyage (Un voyage est un déplacement effectué vers un point plus ou moins éloigné dans un but personnel...) auprès d'une compagnie privée et non une organisation (Une organisation est) gouvernemental. Aujourd'hui de nombreuses entreprises se lancent dans ce nouveau secteur.

Histoire

Les prémices d'un rêve

Depuis les premiers vols habités dans l'espace, il existe une fascination répandue pour cette forme d'aventure extrême. Grâce aux problèmes budgétaires rencontrés par l'agence spatiale (Une agence spatiale est un organisme d'État ayant pour but d'étudier l'Espace et de développer...) russe, certaines d'entre elles, à condition d'être particulièrement fortunées, ont pu, à compter de 2001, réaliser leur rêve. Le tourisme spatial est une activité touristique qui est donc apparue en 2001 et qui est réservée actuellement à quelques individus particulièrement fortunés. Il existe aujourd'hui deux formes de tourisme spatial : le séjour en orbite (En mécanique céleste, une orbite est la trajectoire que dessine dans l'espace un corps...) dans la station spatiale internationale (La Station spatiale internationale (en anglais International Space Station ou ISS) est un habitat...) qui nécessite un très long entrainement et le vol suborbital (Un vol suborbital est la trajectoire d'un engin spatial se déplaçant à une vitesse...) qui consiste à passer (Le genre Passer a été créé par le zoologiste français Mathurin Jacques...) quelques minutes ( Forme première d'un document : Droit : une minute est l'original d'un...) à une altitude (L'altitude est l'élévation verticale d'un lieu ou d'un objet par rapport à un niveau...) supérieure à 100 km mais qui est relativement moins coûteuse et contraignante. En 2009, les opportunités du tourisme spatial orbital sont limitées et coûteuses, l' Agence spatiale fédérale russe (L'Agence spatiale fédérale russe (FKA, en russe...) qui est la seule à fournir le transport (Le transport est le fait de porter quelque chose, ou quelqu'un, d'un lieu à un autre, le plus...). Le prix pour un vol organisé par Space Adventures à la Station spatiale (Une station spatiale, dans le domaine de l'astronautique, est une installation spatiale en orbite...) internationale à bord du vaisseau spatial Soyouz (Soyouz (du russe Союз, Union) désigne une famille de vaisseaux...) est de 20–28 millions de dollars. La société Virgin Galactic (Virgin Galactic est une compagnie du Virgin Group du milliardaire Richard Branson. Cette compagnie...) de Richard Branson, créée en 2004 propose quant à elle d'emmener des touristes un vol suborbital à plus de 100 km d'altitude (altitude retenue de manière arbitraire comme étant la limite inférieure d'un vol spatial) à bord d'un avion (Un avion, selon la définition officielle de l'Organisation de l'aviation civile internationale...) spécialement conçu à cette fin. L'existence d'hôtels dans l'espace relève aujourd'hui toujours du domaine de la science-fiction (La science-fiction, prononcée /sjɑ̃s.fik.sjɔ̃/ (abrégé en...). Jusqu'à présent (2009) seulement 7 touristes spatiaux ont volé.

Liste des compagnies

Depuis près de quinze ans, de nombreuses entreprises et organisations collaborent à la réalisation de projets permettant d'envoyer des civils-touristes dans l'espace :

  • Armadillo Aerospace (Armadillo Aerospace est une start-up aérospatiale installée à Mesquite, Texas. Son but premier...)
  • Bigelow Aerospace
  • Blue Origin (Blue Origin est une compagnie privée spécialisée dans les vols sub-orbitaux, comme...)
  • da Vinci Project
  • EADS Astrium (EADS Astrium est une filiale à 100 % d'EADS dédiée aux systèmes et...)

La société EADS Astrium a dévoilé le 13 juin 2007 son projet (Un projet est un engagement irréversible de résultat incertain, non reproductible a...) de tourisme spatial. Le premier vol (Le premier vol ou vol inaugural d'un avion est la première occasion pour celui-ci de prendre...) pourrait avoir lieu en 2012, si le projet débute comme prévu avant 2008. Un avion-fusée conçu par Astrium permettra à quatre passagers d'atteindre une altitude de plus de 100 km, pour un coût se situant entre 150 000 et 200 000 euros par personne. La durée du vol sera d'environ une heure (L’heure est une unité de mesure du temps. Le mot désigne aussi la grandeur...) et demie.

  • Excalibur Almaz
  • Galactic Suite Ltd.
  • PlanetSpace
  • Reaction Engines Ltd.
  • Rocketplane Kistler
  • Rotary Rocket
  • Scaled Composites (Scaled Composites, LLC est une compagnie crée en 1982 par Burt Rutan. Elle est située à Mojave,...)
  • Space Adventures

Actuellement, Space Adventures est la seule entreprise fournissant un service opérationnel permettant d'envoyer des touristes dans l'espace. Space Adventures détenait un contrat d'exclusivité pour quatre lancements jusqu'en 2007 avec l'Agence spatiale fédérale russe (FKA). Le prix d'un séjour était estimé en 2006 à 20 millions de dollars (15 millions d'euros).

  • Space Transport Corp.
  • SpaceX (SpaceX (ou Space Exploration Technologies Corporation) est une entreprise américaine...)
  • Spotel Foundation, Inc.
  • t/Space
  • Venturer Aerospace
  • Virgin Galactic

La société Virgin Galactic de Richard Branson, créée en 2004 propose quant à elle un vol suborbital à plus de 100 km d'altitude dans les années à venir, à bord d'avions spatiaux de type SpaceShipTwo (Le SpaceShipTwo (ou « Vaisseau Spatial 2 ») est un prototype d'avion spatial...) (de l'entreprise Scaled Composites), pouvant emporter 7 passagers payant dans un premier temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le...) 200 000 dollars la place. Le prix devrait baisser vers les 30 000 à 40 000 dollars si le succès est au rendez-vous.

  • XCOR Aerospace
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