Tourisme spatial
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Introduction

Courbure de la terre vu de l'orbite
Dennis Tito
Mark Shuttleworth
Gregory Olsen (Gregory Hammond Olsen (né le 20 avril 1945 à Brooklyn, New York) est le troisième touriste de l'espace.)
Anousheh Ansari
Charles Simonyi
Richard Garriott
Guy Laliberté (Guy Laliberté (né le 2 septembre 1959 à Québec, au Canada) est un homme d'affaires québécois. Il est le fondateur et le chef de la direction du Cirque du...)


Le tourisme spatial est une activité (Le terme d'activité peut désigner une profession.) touristique concernant l'espace et qui consiste à envoyer des civils dans l'espace en réservant son voyage (Un voyage est un déplacement effectué vers un point plus ou moins éloigné dans un but personnel (tourisme) ou professionnel (affaires). Le voyage s'est...) auprès d'une compagnie privée et non une organisation (Une organisation est) gouvernemental. Aujourd'hui de nombreuses entreprises se lancent dans ce nouveau secteur.

Histoire

Les prémices d'un rêve

Depuis les premiers vols habités dans l'espace, il existe une fascination répandue pour cette forme d'aventure extrême. Grâce aux problèmes budgétaires rencontrés par l'agence spatiale (Une agence spatiale est un organisme d'État ayant pour but d'étudier l'Espace et de développer et gérer des programmes spatiaux) russe, certaines d'entre elles, à condition d'être particulièrement fortunées, ont pu, à compter de 2001, réaliser leur rêve. Le tourisme spatial est une activité touristique qui est donc apparue en 2001 et qui est réservée actuellement à quelques individus particulièrement fortunés. Il existe aujourd'hui deux formes de tourisme spatial : le séjour en orbite (En mécanique céleste, une orbite est la trajectoire que dessine dans l'espace un corps autour d'un autre corps sous l'effet de la gravitation.) dans la station spatiale internationale (La Station spatiale internationale (en anglais International Space Station ou ISS) est un habitat placé en orbite terrestre basse, occupé en permanence par un équipage...) qui nécessite un très long entrainement et le vol suborbital (Un vol suborbital est la trajectoire d'un engin spatial se déplaçant à une vitesse suborbitale, inférieure à la vitesse requise pour qu'il se maintienne en orbite.) qui consiste à passer (Le genre Passer a été créé par le zoologiste français Mathurin Jacques Brisson (1723-1806) en 1760.) quelques minutes ( Forme première d'un document : Droit : une minute est l'original d'un acte. Cartographie géologique ; la minute de terrain est la carte originale, au crayon, levée sur le terrain. ...) à une altitude (L'altitude est l'élévation verticale d'un lieu ou d'un objet par rapport à un niveau de base. C'est une des composantes géographique et biogéographique qui...) supérieure à 100 km mais qui est relativement moins coûteuse et contraignante. En 2009, les opportunités du tourisme spatial orbital sont limitées et coûteuses, l' Agence spatiale fédérale russe (L’Agence spatiale fédérale russe (FKA, en russe ??????????? ??????????? ????????? ??????), qui était anciennement l’Agence spatiale russe (RKA, en russe...) qui est la seule à fournir le transport (Le transport est le fait de porter quelque chose, ou quelqu'un, d'un lieu à un autre, le plus souvent en utilisant des véhicules et des voies de communications (la route, le canal ..). Par assimilation, des actions de...). Le prix pour un vol organisé par Space Adventures à la Station spatiale (Une station spatiale, dans le domaine de l'astronautique, est une installation spatiale en orbite ou déposée sur un astre, ne disposant pas de moyens...) internationale à bord du vaisseau spatial Soyouz (Soyouz (du russe Союз, Union) désigne une famille de vaisseaux spatiaux habités soviétiques , puis russes après l'éclatement de l'URSS, conçue au début des années 1960. Il...) est de 20–28 millions de dollars. La société Virgin Galactic (Virgin Galactic est une compagnie du Virgin Group du milliardaire Richard Branson. Cette compagnie a comme but de vendre des vols sub-orbitaux au public.) de Richard Branson, créée en 2004 propose quant à elle d'emmener des touristes un vol suborbital à plus de 100 km d'altitude (altitude retenue de manière arbitraire comme étant la limite inférieure d'un vol spatial) à bord d'un avion (Un avion, selon la définition officielle de l'Organisation de l'aviation civile internationale (OACI), est un aéronef plus lourd que l'air, entraîné par un organe moteur...) spécialement conçu à cette fin. L'existence d'hôtels dans l'espace relève aujourd'hui toujours du domaine de la science-fiction (La science-fiction, prononcée /sjɑ̃s.fik.sjɔ̃/ (abrégé en SF), est un genre narratif (principalement littéraire et cinématographique) structuré par des hypothèses sur ce que pourrait...). Jusqu'à présent (2009) seulement 7 touristes spatiaux ont volé.

Liste des compagnies

Depuis près de quinze ans, de nombreuses entreprises et organisations collaborent à la réalisation de projets permettant d'envoyer des civils-touristes dans l'espace :

  • Armadillo Aerospace (Armadillo Aerospace est une start-up aérospatiale installée à Mesquite, Texas. Son but premier est de construire un véhicule spatial capable de remporter le Ansari X...)
  • Bigelow Aerospace
  • Blue Origin (Blue Origin est une compagnie privée spécialisée dans les vols sub-orbitaux, comme Virgin Galactic. Elle développe un véhicule, le New Shepard. Jeff Bezos fondateur d'Amazon.com possède...)
  • da Vinci Project
  • EADS Astrium (EADS Astrium est une filiale du groupe EADS (European Aeronautic Defence and Space company) présente en France, Allemagne, Grande-Bretagne, aux Pays-Bas et en Espagne et spécialisée dans les systèmes spatiaux...)

La société EADS Astrium a dévoilé le 13 juin 2007 son projet (Un projet est un engagement irréversible de résultat incertain, non reproductible a priori à l’identique, nécessitant le concours et l’intégration d’une grande diversité de contribution, et...) de tourisme spatial. Le premier vol (Le premier vol ou vol inaugural d'un avion est la première occasion pour celui-ci de prendre les airs par ses propres moyens. C'est l'équivalent en aéronautique...) pourrait avoir lieu en 2012, si le projet débute comme prévu avant 2008. Un avion-fusée conçu par Astrium permettra à quatre passagers d'atteindre une altitude de plus de 100 km, pour un coût se situant entre 150 000 et 200 000 euros par personne. La durée du vol sera d'environ une heure (L’heure est une unité de mesure du temps. Le mot désigne aussi la grandeur elle-même, l'instant (l'« heure qu'il est »), y compris en sciences (« heure solaire » employé pour...) et demie.

  • Excalibur Almaz
  • Galactic Suite Ltd.
  • PlanetSpace
  • Reaction Engines Ltd.
  • Rocketplane Kistler
  • Rotary Rocket
  • Scaled Composites (Scaled Composites, LLC est une compagnie crée en 1982 par Burt Rutan. Elle est située à Mojave, en Californie et possède un savoir-faire dans la...)
  • Space Adventures

Actuellement, Space Adventures est la seule entreprise fournissant un service opérationnel permettant d'envoyer des touristes dans l'espace. Space Adventures détenait un contrat d'exclusivité pour quatre lancements jusqu'en 2007 avec l'Agence spatiale fédérale russe (FKA). Le prix d'un séjour était estimé en 2006 à 20 millions de dollars (15 millions d'euros).

  • Space Transport Corp.
  • SpaceX (SpaceX (ou Space Exploration Technologies Corporation) est une entreprise américaine travaillant dans le domaine de l'astronautique fondée en 2002. Elle...)
  • Spotel Foundation, Inc.
  • t/Space
  • Venturer Aerospace
  • Virgin Galactic

La société Virgin Galactic de Richard Branson, créée en 2004 propose quant à elle un vol suborbital à plus de 100 km d'altitude dans les années à venir, à bord d'avions spatiaux de type SpaceShipTwo (Le SpaceShipTwo (ou « Vaisseau Spatial 2 ») est un prototype d'avion spatial suborbital créé par Virgin Galactic, une coentreprise entre le...) (de l'entreprise Scaled Composites), pouvant emporter 7 passagers payant dans un premier temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le changement dans le monde.) 200 000 dollars la place. Le prix devrait baisser vers les 30 000 à 40 000 dollars si le succès est au rendez-vous.

  • XCOR Aerospace
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