[News] La Grande tache rouge de Jupiter diminue en taille mais pas en épaisseur

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[News] La Grande tache rouge de Jupiter diminue en taille mais pas en épaisseur

Message par Adrien » 18/03/2020 - 9:00:16

Jupiter, la plus grande planète de notre système solaire, est avant tout composée de liquides et de gaz. Jets, vents et tourbillons dessinent au sein de ses nuages de nombreuses bandes parallèles ainsi que des taches colorées dont l’une d’elles se distingue nettement: la Grande tache rouge, un anticyclone de la taille de la Terre observé depuis plus de 350 ans mais qui diminue subitement de taille ces dernières années.

Image
Jupiter vue de Hubble. Illustration: NASA
Cette couche de nuages, très opaque, rend difficile l’observation en profondeur. Mais grâce à leurs expériences de laboratoire, leurs analyses et leurs simulations numériques, des scientifiques de l’Institut de recherche sur les phénomènes hors équilibre (CNRS/Aix-Marseille Université/Ecole centrale de Marseille) ont pu étudier la dynamique des grands tourbillons et déterminer l'équilibre universel des forces qui les dessinent.

Leur modèle prédit ainsi l'épaisseur de la Grande tache rouge, restée étonnamment constante dans le temps, malgré la contraction de sa surface. Des résultats publiés dans Nature Physics le 16 mars 2020, et bientôt confrontés avec les prochaines observations de la sonde Juno de la NASA, lancée en 2011.

Bibliographie:
Remote determination of the shape of Jupiter’s vortices from laboratory experiments,
Nature Physics, 16 mars 2020,
DOI: 10.1038/s41567-020-0833-9

Source: CNRS

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