Choléra - Définition et Explications

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Prévention contre le choléra

Il existe divers vaccins dont l'efficacité n'est pas absolue et qui ne sont obligatoires dans aucun pays. Bien que le plus largement disponible protège jusqu'à 90% des gens vaccinés, son prix d'environ 20 dollars la dose et le fait que son efficacité n'est que de six mois (Le mois (Du lat. mensis «mois», et anciennement au plur. «menstrues») est une période de temps...) à un an, l'empêche de venir à bout de la maladie (La maladie est une altération des fonctions ou de la santé d'un organisme vivant, animal...). Ce vaccin est commercialisé en France, principalement pour les voyageurs (Les Voyageurs est un épisode de la série télévisée Stargate Atlantis....). D'autres vaccins existent déjà en quantité (La quantité est un terme générique de la métrologie (compte, montant) ; un scalaire,...) beaucoup plus réduites. Cependant, un nouveau vaccin moins cher, donne des résultats prometteurs. Son absorption ( En optique, l'absorption se réfère au processus par lequel l'énergie d'un photon est prise...) orale et son prix peuvent en faire un acteur (Un acteur est un artiste qui incarne un personnage dans un film, dans une pièce de théâtre, à...) majeur de la lutte contre la maladie à l'avenir.

Dans les zones endémiques, la prévention (La prévention est une attitude et/ou l'ensemble de mesures à prendre pour éviter...) du choléra (Le choléra est une toxi-infection entérique épidémique contagieuse due à...) consiste essentiellement en des mesures d'hygiène (L'hygiène est un ensemble de mesures destinées à prévenir les infections et...), et notamment empêcher le croisement de la chaîne alimentaire (Une chaîne alimentaire est une suite d'êtres vivants dans laquelle chacun mange celui qui le...) avec la chaîne (Le mot chaîne peut avoir plusieurs significations :) des excréments.

Sur le plan personnel, il convient de se laver soigneusement les mains et d'éviter la serviette collective. Il faut nettoyer et désinfecter tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou...) ce qui a été au contact avec de la matière fécale (Les matières fécales (également appelées fæces, fèces, selles, ou...) (NB : de malade ou de non-malade, il existe en effet des porteurs sains).

En ce qui concerne la nourriture, il convient d'utiliser une eau (L’eau est un composé chimique ubiquitaire sur la Terre, essentiel pour tous les...) saine pour l'hygiène, la boisson et le lavage des aliments : si le pays (Pays vient du latin pagus qui désignait une subdivision territoriale et tribale d'étendue...) ne dispose pas d'un réseau (Un réseau informatique est un ensemble d'équipements reliés entre eux pour échanger des...) d'élimination des eaux usagées et de traitement des eaux, utiliser de l'eau livrée dans une bouteille encapsulée (qui sera descellée devant soi) ou à défaut une eau bouillie ou javellisée. Il faut se méfier des sources « cachées » d'eau contaminée : fruits et légumes pouvant avoir été lavés avec de l'eau souillée (il faut les peler), glaçons, crèmes glacées et sorbets. Il faut éviter les fruits de mer (Le terme de mer recouvre plusieurs réalités.).

En ce qui concerne les mesures collectives, il faut éliminer les mouches, vectrices de vibrions, et organiser l'élimination des selles.

Des chercheurs pensent aussi pouvoir désigner à l'avance les zones de risque et de début d'épidémie, par analyse en continu (monitoring) d'images satellitales permettant de prédire les pullulations de copépodes nécessaires au déclenchement d'épidémies, à partir des pullulations de phytoplancton.

Une approche globale pluridisciplinaire est conseillée par l'OMS pour obvier à une éventuelle flambée de choléra ; la lutte anticholérique n’est pas l’affaire du secteur de la santé (La santé est un état de complet bien-être physique, mental et social, et ne consiste...) seulement. Les secteurs de l’eau, de l’assainissement, de l’éducation et de la communication (La communication concerne aussi bien l'homme (communication intra-psychique, interpersonnelle,...), entre autres, sont eux aussi concernés.

Épidémiologie

Le choléra se diffuse de manière épidémique mais est endémique dans un certain nombre (La notion de nombre en linguistique est traitée à l’article « Nombre...) de pays. Le nombre de cas notifiés est d'un peu plus de 230 000 en 2006 (dont un peu plus de 6000 décès). Ces chiffres sont en augmentation très sensible par rapport aux années précédentes. L'incidence réelle est très probablement supérieure.

La maladie se développe principalement dans des conditions de vie (La vie est le nom donné :) défavorables : fortes concentrations humaines, hygiène et assainissement (L’assainissement est un processus par lequel des personnes peuvent vivre dans un...) de l'eau insuffisants.

Principales épidémies

La première description historique par un Européen est faite en 1503 par un officier de Vasco de Gama, qui décrit une épidémie de diarrhées cataclysmiques rapidement mortelles (en 8 heures) et provoquant 20 000 morts à Calicut (Inde).

Limitées initialement à l'Asie (L'Asie est un des cinq continents ou une partie des supercontinents Eurasie ou Afro-Eurasie de la...) (Inde, Chine et Indonésie), les épidémies se développent au XIXe siècle en véritables pandémies qui atteignent le Moyen-Orient, l'Europe (L’Europe est une région terrestre qui peut être considérée comme un...) et les Amériques.

Anciennement trousse-galant nom familier vieilli de choléra (qui enlevait le galant : le jeune homme).

Sept pandémies sont recensées :

  • 1re pandémie (Une pandémie (du grec ancien πᾶν / pãn (tous) et...) (1817-1825) : partie de l'Asie elle touche l'Afrique (D’une superficie de 30 221 532 km2 en incluant les îles,...) orientale et à partir de 1823 l'Asie Mineure et dans la foulée, la Russie, et l'Europe.
  • 2e pandémie (1826-1841) : l'épidémie se propage à partir de la Mecque vers l'Égypte puis l'Europe.
  • 3e pandémie (1846-1861) : l'épidémie partie de la Chine touche le Maghreb (en particulier l'Algérie) puis l'Europe.
  • 4e pandémie (1863-1876) : elle touche l'Europe du Nord (Le nord est un point cardinal, opposé au sud.), la Belgique en 1866, puis la France, l'Afrique du Nord et l'Amérique (L’Amérique est un continent séparé, à l'ouest, de l'Asie et...) du Sud (Le sud est un point cardinal, opposé au nord.).
  • 5e pandémie (1883-1896) : l'épidémie diffuse à partir de l'Inde vers l'est et l'ouest (L’ouest est un point cardinal, opposé à l'est. C'est la direction vers laquelle se...) sur plusieurs continents.
  • 6e pandémie (1899-1923) : à partir de l'Asie, l'épidémie se répand en Russie et de là en Europe centrale et occidentale.
  • 7e pandémie (depuis 1961) : la 7e pandémie, partie de l'Indonésie (L'Indonésie, officiellement la République d'Indonésie (en indonésien Republik...) en 1961, envahit l'Asie (1962), puis le Moyen-Orient et une partie de l'Europe (1965), et s'étend ensuite en 1970 au continent (Le mot continent vient du latin continere pour « tenir ensemble », ou continens...) africain, et en 1991 à l'Amérique latine. C'est en Afrique, où le choléra sévit désormais de façon endémique, que la situation (En géographie, la situation est un concept spatial permettant la localisation relative d'un...) est la plus préoccupante aujourd'hui. Une épidémie s'est aussi déclarée à Kaboul après l'occupation américaine de l'Afghanistan ; plus de 2 000 cas étaient recensés dans la capitale (Une capitale (du latin caput, capitis, tête) est une ville où siègent les pouvoirs,...) afghane en juin 2005.
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