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Dauphin

Comportement

Grand dauphin utilisé dans des opérations de déminage. Un localisateur est attaché à la nageoire.

La plupart des espèces de dauphin chassent en groupe. On parle de coopération. Lorsqu'un dauphin (Dauphin /do.'fɛ̃/ est un nom vernaculaire ambigu désignant en français certains mammifères marins et fluviaux appartenant à l'ordre des cétacés. Le terme...) repère un banc de poissons (Les Poissons sont une constellation du zodiaque traversée par le Soleil du 12 mars au 18 avril. Dans l'ordre du zodiaque, elle se situe entre le Verseau à l'ouest et le...), il avertit le reste du troupeau (En zoologie et en élevage, un troupeau est un grand groupe d'animaux vivant ensemble. Le terme s'emploie habituellement à propos des mammifères, et...). Le groupe se rapproche jusqu'à encercler les proies tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou l'univers.) en les contraignant à se rassembler vers la surface (Une surface désigne généralement la couche superficielle d'un objet. Le terme a plusieurs acceptions, parfois objet géométrique,...). Une fois les poissons pris au piège et affolés, les dauphins n'ont plus qu'à traverser le banc chacun leur tour en ouvrant une large gueule. On sait aussi que certains dauphins poursuivent les bancs de sardine (La sardine (Sardina pilchardus) est un poisson de la famille des Clupeidae, qui comprend également le hareng, l'alose, notamment. Selon la région elle prend les noms de célan, célerin,...) jusqu'à les faire échouer sur le sable (Le sable, ou arène, est une roche sédimentaire meuble, constituée de petites particules provenant de la désagrégation d'autres roches dont la dimension est comprise entre 0,063 et 2 mm.) pour les attraper ensuite en s'échouant eux-mêmes à demi. Dans quelques cas, les dauphins peuvent s'associer aux thons et même aux requins pour des séances de chasse commune.

Vie (La vie est le nom donné :) sociale

On prête souvent aux dauphins un caractère social, mais certaines espèces sont solitaires. Une femelle (En biologie, femelle (du latin « femella », petite femme, jeune femme) est le sexe de l'organisme qui produit des ovules, dans le cadre d'une reproduction anisogamique.) peut confier son petit aux autres femelles quand elle part chasser. Ces animaux sont populaires car certaines de ces espèces se laissent approcher par l'homme (Un homme est un individu de sexe masculin adulte de l'espèce appelée Homme moderne (Homo sapiens) ou plus simplement « Homme ». Par distinction, l'homme...) et se montrent affectueuses. Certains dauphins sont connus pour avoir sauvé des hommes, le mythe d'Arion de Méthymne conte une aventure de ce type.

Les dauphins et les hommes

Pêche au dauphin, 1933
Photo Ernesto Burzagli
  • Déjà dans l'Antiquité les peuples marins leur prêtaient de multiples exploits comme de guider les bateaux égarés dans la tempête (Une tempête est un phénomène météorologique violent à large échelle dite synoptique, avec un diamètre compris en général entre 200...) ou de sauver les naufragés... Ils sont d'ailleurs très souvent cités dans la littérature grecque et étaient l'emblème de la ville (Une ville est une unité urbaine (un « établissement humain » pour l'ONU) étendue et fortement peuplée (dont les habitations doivent être à moins de 200 m...) de Corinthe (Grèce).
  • Certains dauphins choisissent le contact avec l'homme, ce sont des dauphins dits "ambassadeur". Le phénomène est très répandu en Australie (L’Australie (officiellement Commonwealth d’Australie) est un pays de l’hémisphère Sud dont la superficie couvre la plus grande partie de...), à Monkey Mia, à Bunbury et à Tangalooma. En France, près de Collioure, Dolphy a été la plus célèbre. Il y a eu aussi Fanny, Jean-Louis qui était aussi une femelle et enfin Jean-Floch et Randy.
  • Bien que ce soit rare, il arrive que des dauphins soient trouvés échoués vivants sur une plage (La géomorphologie définit une plage comme une « accumulation sur le bord de mer de matériaux d'une taille allant des sables fins aux blocs ». La plage ne se limite donc pas aux étendues...). Il est important alors de procéder à des gestes indispensables d'urgence. Tout d'abord prévenir les autorités compétentes (pompiers, services vétérinaires...). Ensuite, il faut absolument maintenir leur corps mouillé. Pour cela, il est vital de les arroser d'eau de mer (L'eau de mer est l'eau salée des mers et des océans de la Terre.) et de disposer des serviettes de bain humide sur leurs corps (sans obstruer l'évent). Un parasol pourra les protéger du soleil (Le Soleil (Sol en latin, Helios ou Ήλιος en grec) est l'étoile centrale du système solaire. Dans la classification astronomique, c'est une étoile de type naine...). En attendant les secours, il ne faut surtout pas essayer de déplacer les animaux.

Bibliographie

  • "Connaître les Cétacés de Méditerranée" du Dr Alexandre Gannier. 2008. ISBN : 978-2-9532208-0-3
  • "Dauphins, baleines et cachalots" de Eric Demay. Mai 2008. Éditions Milan (Milan (en italien Milano, du latin Mediolanum, en lombard Milàn) se situe dans le nord de l'Italie. Capitale de la région de Lombardie, au centre de la plaine du Pô, la ville compte 1 816 495 d'habitants, et forme la plus...)
  • "Baleines et Dauphins" de Bronwyn Sweeney. 2006. Éditions France Loisirs
  • "Corsica mare, dauphins, baleines et cachalots de Mediterranée" decembre 2008, de corsica mare osservazione aux éditions Albiana, Ajaccio
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