Michel Mayor
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Michel Mayor, né le 12 janvier 1942 dans le canton de Vaud, est un astrophysicien suisse. Membre de l'observatoire de Genève et professeur à l'université de Genève, il est, avec Didier Queloz, le découvreur de la première planète (Une planète est un corps céleste orbitant autour du Soleil ou d'une autre étoile de l'Univers et possédant une masse suffisante pour que sa gravité la maintienne en équilibre hydrostatique,...) extrasolaire autour (Autour est le nom que la nomenclature aviaire en langue française (mise à jour) donne à 31 espèces d'oiseaux qui, soit appartiennent au genre Accipiter, soit constituent les 5 genres Erythrotriorchis,...) d'une étoile (Une étoile est un objet céleste émettant de la lumière de façon autonome, semblable à une énorme boule de plasma comme le Soleil, qui est l'étoile la plus proche de la Terre.) de la séquence principale, 51 Pegasi (51 Pegasi est le nom de l'étoile autour de laquelle orbite la première exoplanète (51 Peg b) à avoir été découverte. Elle se trouve dans la...), en 1995.[1] Michel Mayor (Michel Mayor (12 janvier 1942 dans le canton de Vaud, Suisse) est un astrophysicien suisse. Membre de l'observatoire de Genève et professeur à l'université de Genève, il est, avec Didier...) a passé (Le passé est d'abord un concept lié au temps : il est constitué de l'ensemble des configurations successives du monde et s'oppose au futur sur une...) son doctorat (Le doctorat (du latin doctorem, de doctum, supin de docere, enseigner) est généralement le grade universitaire le plus élevé. Le titulaire de ce grade est le docteur. Selon les pays et les époques, le doctorat peut...) à l'université (Une université est un établissement d'enseignement supérieur dont l'objectif est la production du savoir (recherche), sa conservation et sa transmission (études supérieures). Aux...) de Genève en 1971 et a dirigé l'observatoire de Genève entre 1998 et 2004.

51 Peg b et les autres

En 1995, il identifie la première exoplanète (Une exoplanète, ou planète extrasolaire, est une planète orbitant autour d'une étoile autre que le Soleil. La plupart des exoplanètes découvertes à ce jour orbitent autour...), 51 Peg b près de l'étoile 51 Pegasi, grâce à la technique des vitesses radiales, en utilisant le spectrographe CORAVEL installé à l'Observatoire de Haute-Provence (France). Des centaines d'identifications similaires utiliseront ensuite la même méthode, et Michel Mayor, avec son équipe, développera des spectrographes encore plus fins, comme CORALIE, installé au télescope (Un télescope, (du grec tele signifiant « loin » et skopein signifiant « regarder, voir »), est un instrument...) suisse de l'Observatoire de La Silla, au Chili, et enfin HARPS, installé au télescope de 3.6 m, dans le même observatoire. Depuis, des dizaines d'exoplanètes ont été découvertes, principalement (mais pas seulement) par la technique des vitesses radiales.

Le 25 avril 2007, il est cosignataire d'un papier (Le papier (du latin papyrus) est une matière fabriquée à partir de fibres cellulosiques végétales et animales. Il se présente sous forme de...) rapportant la première découverte d'une exoplanète, Gliese 581 c aux caractéristiques terrestres, c'est à dire non seulement certainement rocheuse et non des géantes gazeuses comme précédemment publié, mais en plus située dans la zone habitable (En astronomie, une zone habitable (ZH) est une région de l'espace où les conditions sont favorables à l'apparition de la vie. Il y a deux types de...) de son étoile[2].

Distinctions

Pour la découverte de la première exoplanète, il a reçu les prix suivants :

  • le prix du magazine Science (La science (latin scientia, « connaissance ») est, d'après le dictionnaire Le Robert, « Ce que l'on sait pour l'avoir appris, ce que l'on tient pour vrai au sens large. L'ensemble de connaissances,...) en 1995 ;
  • le prix Marcel Benoist en 1998 ;
  • le prix Balzan en 2000 ;
  • la médaille Albert Einstein (Albert Einstein (né le 14 mars 1879 à Ulm, Wurtemberg, et mort le 18 avril 1955 à Princeton, New Jersey) est un physicien qui fut successivement allemand, puis apatride (1896), suisse (1901), et enfin...), en 2004, décerné le 10 juin 2004.

Par ailleurs, il a été élu membre associé étranger, de la section Sciences de l'univers de l'Académie (Une académie est une assemblée de gens de lettres, de savants et/ou d'artistes reconnus par leurs pairs, qui a pour mission de veiller aux usages dans leurs disciplines respectives et de publier des ouvrages tels que des dictionnaires, des...) française des sciences, le 19 avril 2002.

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