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Chat

Introduction

Chat domestique
 Felis silvestris catus
Classification
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Sous-embr. Vertebrata
Classe Mammalia
Sous-classe Theria
Infra-classe Eutheria
Ordre Carnivora
Sous-ordre Feliformia
Famille Felidae
Sous-famille Felinae
Genre Felis
Espèce (Dans les sciences du vivant, l’espèce (du latin species, « type » ou « apparence ») est le taxon de base de la...) Felis silvestris
Sous-espèce
Felis silvestris catus
(Linnaeus, 1758)
 Crâne de chat

Le chat domestique (Felis silvestris catus) est un mammifère (Les Mammifères (classe des Mammalia) forment un taxon inclus dans les vertébrés, traditionnellement une classe, définie dès la classification de Linné. Ce taxon est considéré comme monophylétique.) carnivore de la famille des félidés. Il est l?un des principaux animaux de compagnie et compte aujourd?hui une cinquantaine de races différentes reconnues par les instances de certification.

Essentiellement territorial, le chat est un prédateur (Un prédateur est un organisme vivant qui met à mort des proies pour s'en nourrir ou pour alimenter sa progéniture. La prédation est très courante dans la nature où les prédateurs jouent un rôle essentiel dans...) de petites proies comme les rongeurs. Les chats ont diverses vocalisations dont les ronronnements et les miaulements, bien qu?ils communiquent principalement par des positions faciales et corporelles et des phéromones.

Selon les résultats de travaux menés en 2006 et 2007, le chat domestique est une sous-espèce du Chat sauvage (Felis silvestris) dont il a vraisemblablement divergé il y a 130 000 ans. Les premières domestications auraient eu lieu il y a 8 000 à 10 000 ans au Néolithique dans le Croissant fertile, époque correspondant aux débuts de la culture (La Culture est une civilisation pan-galactique inventée par Iain M. Banks au travers de ses romans et nouvelles de science-fiction. Décrite avec beaucoup de précision et...) de céréales et à l?engrangement de réserves susceptibles d?être attaquées par des rongeurs, le chat devenant alors pour l?homme (Un homme est un individu de sexe masculin adulte de l'espèce appelée Homme moderne (Homo sapiens) ou plus simplement « Homme ». Par distinction, l'homme prépubère est appelé un garçon,...) un auxiliaire utile se prêtant à la domestication.

Tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou l'univers.) d?abord vénéré par les Égyptiens, il fut diabolisé en Europe (L’Europe est une région terrestre qui peut être considérée comme un continent à part entière, mais aussi comme l’extrémité occidentale du continent eurasiatique, voire comme une des...) au Moyen Âge et ne retrouva ses lettres de noblesse qu?au XVIIIe siècle. En Asie (L'Asie est un des cinq continents ou une partie des supercontinents Eurasie ou Afro-Eurasie de la Terre. Il est le plus grand continent (8,6 % de la surface totale terrestre ou 29,4 % des terres émergées) et le plus...), le chat reste synonyme de chance, de richesse ou de longévité (La longévité d'un être vivant est la durée de vie pour laquelle il est biologiquement programmé, dans des conditions idéales et en l'absence...).

Ce félin a laissé son empreinte dans la culture (La définition que donne l'UNESCO de la culture est la suivante [1] :) populaire et artistique, tant au travers d?expressions populaires que de représentations diverses au sein (Le sein (du latin sinus, « courbure, sinuosité, pli ») ou la poitrine dans son ensemble, constitue la région ventrale supérieure du torse d'un animal, et en particulier...) de la littérature, de la peinture ou encore de la musique.

Dénomination

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Le Wiktionnaire possède des entrées pour « chat », « minet », « matou », « mistigri » et « greffier ».

Le chat domestique mâle est couramment appelé un « chat » tandis que la femelle (En biologie, femelle (du latin « femella », petite femme, jeune femme) est le sexe de l'organisme qui produit des ovules, dans le cadre d'une reproduction...) est une « chatte » et le jeune un « chaton ». Le mot chat vient du bas latin cattus qui d?après le Littré dans son édition de 1878, provient du verbe cattare, qui signifie guetter, ce félin étant alors considéré comme un chasseur qui guette (Une guette est un élément de l'architecture militaire au Moyen Âge.) sa proie (Une proie est un organisme capturé vivant, tué puis consommé par un autre, qualifié de prédateur.). Cette dernière interprétation porte à controverse, au vu des termes utilisés dans les langues afro-asiatiques.. En latin classique, « chat » se disait felis (d?où, en français, félin, félidés, etc.), mais désignait uniquement le Chat sauvage d?Europe, tandis que cattus s?appliquait au chat domestique.

On désigne aussi plus familièrement le chat par minet et la chatte par minette. Ce terme, attesté dès 1560, provient de mine, nom populaire du chat en gallo-roman. Ce mot est à l?origine de l?expression dès potron-minet, qui signifie « de bon matin ». D?après le Littré, il s?agirait d?une déformation de paître au minet, c?est-à-dire du moment où le chat, qui se lève tôt, va chercher son paître : sa pâture, sa nourriture? Cette explication doit sans doute à la pudeur de cet auteur du XIXe siècle : selon Claude Duneton, cette expression provient de poitron-jacquet, jacquet désignant un écureuil (animal matinal marchant la queue levée) et poitron désignant le postérieur. Dès potron-minet signifie donc : « à l?heure (L’heure est une unité de mesure du temps. Le mot désigne aussi la grandeur elle-même, l'instant (l'« heure qu'il est »), y compris en sciences (« heure solaire »...) où l?on voit le derrière du chat ». Quant au « minet » ou à la « minette » qui « fait des mines », lorsque ce terme est appliqué à l?être humain, c?est un jeune homme ou une jeune fille qui s?efforce de plaire et se préoccupe beaucoup de son apparence.

Un chat mâle non castré est un « matou », terme à l?origine incertaine qui viendrait peut-être d?une dérivation de mite (Les mites sont des insectes de l'ordre des lépidoptères (papillons) et du sous-ordre des hétérocères. Il s'agit d'un nom vernaculaire, regroupant en français différentes...) comme dans chattemite. Le chat est aussi nommé familièrement « mistigri », mot-valise composé du préfixe miste, signifiant adroit, et de gris, la couleur (La couleur est la perception subjective qu'a l'œil d'une ou plusieurs fréquences d'ondes lumineuses, avec une (ou des) amplitude(s) donnée(s).).

En argot, un chat s?appelle un « greffier ». Deux explications s?opposent, qui peut-être n?en font qu?une : d?une part, le jeu de mot sur griffe est évident ; d?autre part, la fourrure de certains chats noirs comporte une sorte de plastron blanc (Le blanc est la couleur d'un corps chauffé à environ 5 000 °C (voir l'article Corps noir). C'est la sensation visuelle obtenue avec un spectre lumineux continu, d'où l'image que...) sur le poitrail, et celui-ci évoque le rabat blanc que l?on voyait sur la robe noire des greffiers jusqu?au XIXe siècle.

Source: Wikipédia publiée sous licence CC-BY-SA 3.0. Vous pouvez soumettre une modification à cette définition sur cette page.

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