Fièvre - Définition et Explications

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Introduction

On parle de fièvre chez l'Homme lorsque la température corporelle atteint ou dépasse 38 °C.

La fièvre est l'élévation de la température corporelle chez un être à sang (Le sang est un tissu conjonctif liquide formé de populations cellulaires libres, dont le...) chaud par dérèglement du « thermostat » central. Il s'agit généralement d'une réaction de défense contre une agression interne (En France, ce nom désigne un médecin, un pharmacien ou un chirurgien-dentiste, à la...) (par exemple une infection) appelée à activer certains mécanismes immunitaires et inflammatoires.

Chez l'humain, la température (La température est une grandeur physique mesurée à l'aide d'un thermomètre et...) corporelle normale moyenne (La moyenne est une mesure statistique caractérisant les éléments d'un ensemble de...) est de 37 °C (entre 36,5 °C et 37,5 °C selon les individus) ; la fièvre (La fièvre est l'élévation de la température corporelle chez un être à...) est définie par une température au repos supérieure ou égale à 38 °C. Une fièvre au-delà de 40 °C est considérée comme un risque de santé (La santé est un état de complet bien-être physique, mental et social, et ne consiste...) majeur et immédiat (voir hyperthermie). Lorsque la fièvre est modérée (de 37,5 °C à 37,9 °C), on parle de fébricule.

Mesure de la température corporelle.

La température corporelle se mesure à l'aide d'un thermomètre (Un thermomètre est un appareil qui sert à mesurer et à afficher la valeur des...) médical. Suivant le placement de celui-ci, on parle de :

  • température orale : thermomètre placé dans la bouche (La bouche (encore dénommée cavité buccale ou cavité orale) est l'ouverture par...) (la méthode la plus courante dans les pays (Pays vient du latin pagus qui désignait une subdivision territoriale et tribale d'étendue...) anglo-saxons, sauf pour les petits enfants) ;
Un thermomètre clinique indiquant 38,7° de fièvre.
  • température rectale : bout du thermomètre placé dans le rectum (Le rectum est le segment terminal du tube digestif, juste avant que celui-ci ne débouche...) via l'anus (L'anus est l'orifice par lequel le rectum, la partie terminale du gros intestin (le côlon),...) (la méthode la plus précise, traditionnellement conseillée pour les petits enfants) ;
  • température axillaire : sous le bras ;
  • température tympanique : mesure infrarouge (Le rayonnement infrarouge (IR) est un rayonnement électromagnétique d'une longueur d'onde...) de la température du tympan.

La température orale et la température axillaire étant moins élevées que la température rectale, prise comme référence, des corrections doivent être appliquées (+0,5 °C pour l'orale, +0,7 °C pour l'axillaire).

Traitement

Il s'agit d'un traitement antipyrétique, visant à l'obtention de l'apyrexie (température corporelle normale) ; classiquement, on utilise du paracétamol (Le paracétamol, aussi appelé acétaminophène, est la substance active de...).

Des vessies de glace (La glace est de l'eau à l'état solide.) peuvent également être appliquées ; il faut dans tous les cas découvrir le patient (Dans le domaine de la médecine, le terme patient désigne couramment une personne recevant...) et ne pas l'enfouir sous les couvertures.

La fièvre peut persister malgré ces mesures pendant plusieurs jours (Le jour ou la journée est l'intervalle qui sépare le lever du coucher du Soleil ; c'est la...).

Étiologie

Presque toutes les pathologies peuvent donner de la fièvre, aussi bien bénignes que malignes. Ainsi devant une fièvre il faut écarter des atteintes particulièrement graves :

  • au retour d'un voyage : paludisme (Le paludisme (du latin paludis, « marais »), aussi appelé malaria (de...)
  • si fièvre persistante : tuberculose (La tuberculose est une maladie infectieuse transmissible et non immunisante, avec des signes...)
  • associée à des douleurs articulaires : arthrite (L'arthrite (du grec arthron : articulation) est une inflammation aiguë ou chronique des...) septique
  • isolée, chez l'homme : prostatite
  • en cas de souffle cardiaque : endocardite (Une endocardite est une inflammation de l'endocarde (structures et enveloppe interne du cœur,...) infectieuse

Pyrétothérapie

Par le passé (Le passé est d'abord un concept lié au temps : il est constitué de l'ensemble...), la fièvre a pu être délibérément provoquée dans un but de guérison (La guérison est un processus biologique par lequel les cellules du corps se...). C'est ce que l'on a appelé aussi la pyrothérapie. C'est le Dr. Konteschweller Titus qui forgea le mot pyrétothérapie en 1918 rappelant notamment à cette fin l'usage (L’usage est l'action de se servir de quelque chose.) du vaccin contre la typhoïde. Cette approche obtint une certaine reconnaissance avec la mise au point (Graphie) par Julius Wagner-Jauregg de la malariathérapiepour la guérison de la syphilis (La syphilis (vulgairement appelée vérole) est une maladie vénérienne,...) (cela lui valut le Nobel en 1927). D'autres procédés ont été utilisés, que l'avènement des antibiotiques notamment ont relégué dans un oubli presque total ( Total est la qualité de ce qui est complet, sans exception. D'un point de vue comptable, un...). Dans les dernières années cependant – notamment dans le domaine de la lutte anticancéreuse – la réévaluation de la littérature à l'aune (L'aune – du latin ulna, l'os ulna – est une unité de longueur de quatre pieds. Cette...) des connaissances contemporaines suscite un regain d'intérêt pour la fever therapy / pyrothérapie, ainsi que pour la thermothérapie (élévation de la température par voie externe).

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