Robert Andrews Millikan - Définition et Explications

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Introduction

Robert Andrews Millikan
Robert Andrews Millikan
Naissance 22 mars 1868
Morrison, Illinois (États-Unis)
Décès 19 décembre 1953 (à 85 ans)
San Marino, Californie (États-Unis)
Nationalité Etats-Unis États-Unis
Champs Physique (La physique (du grec φυσις, la nature) est étymologiquement la...)
Institution Université (Une université est un établissement d'enseignement supérieur dont l'objectif est la...) de Chicago (Chicago est une mégapole des États-Unis, située dans la partie nord du Middle West, à...)
Institut (Un institut est une organisation permanente créée dans un certain but. C'est...) de Technologie (Le mot technologie possède deux acceptions de fait :) de Californie
Diplômé Oberlin College
Columbia University (PhD)
Célèbre pour Mesure de la charge (La charge utile (payload en anglais ; la charge payante) représente ce qui est effectivement...) de l'électron (L'électron est une particule élémentaire de la famille des leptons, et possèdant une charge...)
Distinctions Prix Nobel de physique (Le prix Nobel de physique est une récompense gérée par la Fondation Nobel, selon les...) (1923)
Médaille Franklin (1937)

Robert Andrews Millikan 22 mars 1868 à Morrison, Illinois, États-Unis - 19 décembre 1953 à San Marino, Californie) est un physicien (Un physicien est un scientifique qui étudie le champ de la physique, c'est-à-dire la...) américain. Il est surtout connu pour ses travaux de précision sur la valeur de la charge de l’électron et l’effet photoélectrique. Il s’intéressa plus tard aux rayons cosmiques. Il est le lauréat du prix Nobel de physique de 1923 « pour ses travaux sur la charge élémentaire (La charge élémentaire est, en physique, la charge électrique d'un proton ou, de façon...) de l'électricité (L’électricité est un phénomène physique dû aux différentes charges électriques de la...) et l'effet photoélectrique ». Également, il a reçu la Médaille Hughes en 1923, ainsi que le Faraday Lectureship de la Royal society of chemistry en 1924 et la Médaille Franklin en 1937.

Expérience de la goutte d'huile

En 1910, il publia les premiers résultats de son expérience sur la goutte d’huile pour mesurer la charge d’un seul électron (depuis répétée avec plus ou moins de succès par des générations d’étudiants en physique). La charge élémentaire est l’une des constantes fondamentales de la physique et la connaissance précise de sa valeur est de grande importance.

Son expérience permet de mesurer la force (Le mot force peut désigner un pouvoir mécanique sur les choses, et aussi, métaphoriquement, un...) exercée sur de minuscules gouttes d’huile chargées négativement suspendues contre la gravité (La gravitation est une des quatre interactions fondamentales de la physique.) entre deux anodes métalliques. Connaissant le champ électrique (En physique, on désigne par champ électrique un champ créé par des particules...), la charge sur la goutte peut être déterminée. Répétant l’expérience pour de nombreuses gouttes, Millikan montra que les résultats peuvent être expliqués comme des valeurs discrètes multiples d’une valeur commune (1.592×10-19 coulomb), la charge d’un seul électron. Ce résultat est inférieur à la charge élémentaire de 1.602×10-19 coulomb. L'erreur est probablement due à l’utilisation par Millikan d’une valeur incorrecte de la viscosité de l’air.

Par la suite, le physicien non-conformiste Félix Ehrenhaft déclara avoir réalisé une série d’expériences similaires et observé des charges plus faibles que celles de Millikan. Cela mena Millikan à une autre série de mesures qu’il publia en 1913 pour réaffirmer ses résultats précédents. Une polémique s’exacerba quand Millikan utilisa des expressions d’absolu alors qu’en fait elle n’était que relative sans que cela ne change en fait les résultats.

Vie privée

En 1902, Millikan épousa Greta Ervin Blanchard, ils eurent trois fils : Clark Blanchard, Glenn Allen, et Max Franklin.

Effet photoélectrique

Lorsque Einstein publia en 1905 son article sur la théorie (Le mot théorie vient du mot grec theorein, qui signifie « contempler, observer,...) corpusculaire de la lumière (La lumière est l'ensemble des ondes électromagnétiques visibles par l'œil...) qui prévoit la loi de l'effet photoélectrique, Millikan croyait qu'elle était erronée étant donnée (Dans les technologies de l'information, une donnée est une description élémentaire,...) les nombreuses évidences sur la nature ondulatoire de la lumière. Il entreprit alors un programme de recherche (La recherche scientifique désigne en premier lieu l’ensemble des actions entreprises en vue...) expérimentale ( En art, il s'agit d'approches de création basées sur une remise en question des dogmes...) qui mène en 1916 à la confirmation complète des prédictions d'Einstein à ce sujet. Ces résultats mènent aussi à la détermination expérimentale de la constante de Planck (En physique, la constante de Planck, notée h, est une constante utilisée pour décrire la taille...) (h).

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