Manche à air
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Manche à air.
Manche à air.

La manche à air est un dispositif destiné à indiquer non seulement la direction du vent, mais aussi — contrairement à la girouette — une estimation de sa vitesse.

Elle est constituée d'un mât (Le mât est un espar vertical (mis à part le beaupré) servant à soutenir les voiles sur un bateau à voiles. De manière générale, c'est un pylône...), auquel est attaché un manchon conique (Les coniques constituent une famille très utilisée de courbes planes algébriques, qui peuvent être définies de plusieurs manières différentes, toutes...) en tissu, fermé à son extrémité, composé de cinq anneaux alternant trois rouges et deux blancs. Chacune de ces bandes de couleur (La couleur est la perception subjective qu'a l'œil d'une ou plusieurs fréquences d'ondes lumineuses, avec une (ou des) amplitude(s) donnée(s).), lorsque gonflée par les vents, correspond à environ 5 nœuds (environ 9 km/h) ; le manchon est donc à l'horizontale lorsque le vent (Le vent est le mouvement d’une atmosphère, masse de gaz située à la surface d'une planète. Les vents les plus violents connus ont lieu sur Neptune et sur Saturne. Il est essentiel à tous les phénomènes...) souffle à plus de 25 nœuds (environ 45 km/h). Cela donne une estimation relativement précise de la vitesse (On distingue :) du vent.

Ce dispositif, très simple, est situé à proximité de la piste des aérodromes. En effet, un avion (Un avion, selon la définition officielle de l'Organisation de l'aviation civile internationale (OACI), est un aéronef plus lourd que l'air, entraîné par un organe moteur (dans le cas d'un engin sans moteur, on parlera de...) décolle et atterrit face au vent ; la plupart des avions ne peuvent pas décoller ou atterrir lorsque le " vent de travers " est trop important. La manche à air (La manche à air est un dispositif destiné à indiquer non seulement la direction du vent, mais aussi — contrairement à la girouette — une estimation de sa vitesse.) reste utilisée sur les petits aérodromes ; sur un aérodrome (Un aérodrome est une surface (sur terre ou sur l'eau) destinée à être utilisée (en totalité ou en partie) pour...) contrôlé, les données (Dans les technologies de l'information (TI), une donnée est une description élémentaire, souvent codée, d'une chose, d'une transaction d'affaire, d'un événement, etc.) météorologiques sont transmises par radio et les paramètres sont mesurés avec précision.

On trouve aussi ce dispositif sur le bord des autoroutes pour avertir les automobilistes en cas de vent de travers important (viaducs, zones brusquement dégagées...).

En argot, les termes de " biroute " ou " chaussette " sont utilisés, par analogie avec la forme d'un pénis. En effet, elle ressemble à un pénis au repos lorsqu'il n'y a aucun vent, et à un pénis en érection lorsque le vent souffle fort (on dit d'ailleurs que " la biroute est bandée ").

Le panneau norvégien.
Le panneau norvégien.

La manche à air (L'air est le mélange de gaz constituant l'atmosphère de la Terre. Il est inodore et incolore. Du fait de la diminution de la pression de l'air avec l'altitude, il est...) apparaît sur des panneaux de signalisation routière présents dans plusieurs pays (Pays vient du latin pagus qui désignait une subdivision territoriale et tribale d'étendue restreinte (de l'ordre de quelques centaines de km²), subdivision de la civitas...) pour signaler qu'une zone est dangereuse car il y souffle fréquemment un vent latéral violent.

Elle est aussi utilisée comme pictogramme sur les bulletins de prévisions météorologiques, notamment sur les cartes, où elle montre les zones sur lesquelles le vent soufflera. Elle peut être accompagnée d'un nombre (La notion de nombre en linguistique est traitée à l’article « Nombre grammatical ».) indiquant la vitesse prévue en km/h.

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