MSX - Définition

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Introduction

MSX Casio.

MSX est un standard de micro-ordinateurs à vocation domestique (grand public) d’origine principalement japonaise, datant des années 1980. Contrairement à la plupart des ordinateurs de l’époque, les MSX étaient produits par divers fabricants, et compatibles entre eux, aussi bien pour le matériel que pour les logiciels. Plusieurs versions du standard se sont succédé.

Description

Logo du MSX.

Le sigle MSX signifie Machines with Software eXchangeability (mais il est souvent interprété comme 'MicroSoft eXtension) ; le standard fut créé en 1983 et produit par plusieurs dizaines de sociétés comme Canon, Casio, Panasonic, Philips, Sanyo, Sony, Toshiba ou Yashica. Yamaha a notamment produit une version du MSX1 avec un processeur sonore huit voies et des prises MIDI.

Il fut inventé suite à un appel d’offre de la part du METI qui désirait que les ordinateurs soit compatibles entre eux, puisqu’à l’époque il était impossible d’utiliser des fichiers sur plusieurs ordinateurs. Microsoft a répondu présent à l’appel pour en développer les couches logicielles (langage de programmation interprété MSX-Basic, intégré en standard dans une mémoire ROM et système d’exploitation MSX-DOS 1 et 2 ajoutant entre autres le support des sous-répertoires, partitions de disques durs SCSI).

Une version supportant la langue arabe a été commercialisée par la société Al Alamia. Cette déclinaison portait le nom de Sakhr (roche en arabe). La version commercialisée au Japon était bien évidemment en japonais. Mais la version principale est en anglais.

Les MSX2 de Sony possédaient déjà une souris et un bureau graphique.

Il y eut quatre générations de MSX : les MSX (ou MSX1), les MSX2, les MSX2+ et les MSX turbo R. Ils furent très populaires au Japon et en Europe, surtout à l’époque du MSX1. Le MSX2+ n’a jamais été officiellement commercialisé en Europe, bien qu’il fut disponible sous forme de kit de mise à jour (sur base de MSX2), ainsi qu’en import, surtout aux Pays-Bas. Le MSX turbo R fut encore plus rare en Europe, uniquement disponible en import, lancé officiellement au Japon uniquement.

Quelques jeux célèbres

  • Aleste et Aleste 2
  • Antarctic Adventure et Penguin Adventure
  • Eggerland Mystery
  • Gradius (Nemesis 1, 2, 3)
  • King Kong 2
  • Knight Lore
  • Knightmare et Maze of Galious
  • Metal Gear et Metal Gear 2: Solid Snake
  • Nemesis et Salamander
  • Parodius
  • Puyo Puyo
  • Samourai (Ganbare Goemon)
  • S.D. Snatcher
  • Tawaracoon
  • Treasure of USAS
  • Thexder
  • Undeadline
  • Vampire Killer
  • Yie Ar Kung-Fu et Yie Ar Kung-Fu II
  • Zanac, Zanac Ex et Zanac Metallica

Les normes

MSX 1

Un MSX 1 fabriqué par Sony.

La norme MSX 1 fut définie à partir d’une machine existante, le Spectravideo 318 :

  • microprocesseur Z80 cadencé à 3,58 MHz
  • ROM : 32 Kio contenant MSX BASIC 1.0
  • mémoire vive : 8 à 64 Kio de Ram
  • mémoire vidéo : 16 Kio
    • texte en 40×24 ou 32×24, graphismes en 64×48 pixels ou 256×192 pixels
  • son sur 3 voies, 7 octaves

MSX 2

Logo du MSX2

En 1985, la norme MSX-2 fut définie :

  • microprocesseur Z80 à 3,58 MHz
  • ROM : 48 Kio contenant MSX BASIC 2.0
  • RAM : 64 Kio minimum
  • processeur vidéo : Yamaha V9938 (en)
    • mémoire vidéo : 64 Kio minimum
    • graphismes jusqu’en 512×212 pixels, 16 ou 256 couleurs parmi 512
  • son sur 3 voies, 7 octaves

On peut citer comme célèbres MSX 2 : le Sony HB-F 700-F (deux cartouches et un lecteur de disquettes) ainsi que le Philips VG-8235 (deux cartouches et un lecteur de disquettes).

NB : Il existait pour ce standard, une cartouche d’extension sonore à 8 canaux et une bibliothèque sonore, cette cartouche nommée FM-PAC était compatible avec plusieurs jeux MSX2 par plusieurs éditeurs de jeux différents. On peut également citer le Music Module de Philips, cartouche Midi et connecteurs Jack, pour laquelle un clavier externe (piano) était disponible en option.

MSX 2+

Un MSX2+ FS-A1WSX

En 1988, la norme MSX2+ fut définie :

  • microprocesseur Z80 à 3,58 MHz (ainsi que des versions cadencées à 5,37 MHz)
  • ROM : 48 Kio contenant MSX BASIC 3.0
  • RAM : 64 Kio minimum
  • processeur vidéo : Yamaha V9958 (en)
    • mémoire vidéo : 128 Kio minimum
    • graphismes jusqu’en 512×212 pixels, 16 ou 256 couleurs parmi 512, et 256×212 (19 268 couleurs)
    • fonctions accélératrices matérielles intégrées de scrolling (défilement) vertical et horizontal, de copie et remplissage de zones, etc.
  • son sur 3 voies, 7 octaves via AY-3-8910 (en) (PSG)
    • en option : Yamaha YM2413 (en) (OPLL) (MSX-Music), offrant une extension à 9 canaux FM

MSX turbo R

En 1990, la norme MSX turbo R fut définie :

  • microprocesseur R800 à 7,16 MHz
  • microprocesseur Z80 à 3,58 MHz assurant la compatibilité avec les anciens logiciels
  • ROM ou BIOS : 96 Kio contenant MSX BASIC 4.0
  • RAM : 256 Kio (FS-A1ST) ou 512 Kio (FS-A1GT)
  • processeur vidéo : Yamaha V9958
    • mémoire vidéo : 128 Kio minimum
    • graphismes jusqu’en 512×212 pixels, 16 ou 256 couleurs parmi 512, et 256×212 (19 268 couleurs)
    • fonctions accélératrices matérielles intégrées de scrolling (défilement) vertical et horizontal, de copie et remplissage de zones, etc.
  • le son est pris en charge par plusieurs composants :
    • AY-3-8910 (PSG) offrant le son sur 3 voies, 7 octaves (présent pour des raisons de compatibilité)
    • Yamaha YM2413 (OPLL) (MSX-Music), offrant une extension à 9 canaux FM
    • PCM pour un son « MSX-Audio » mono-canal, 8 bits, à maximum 16 kHz
    • Microphone intégré
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