Wild Weasel
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F-4G Phantom II wild weasel de l'USAF en 1981 avec une panoplie de missiles air-sol
F-4G Phantom II wild weasel de l'USAF en 1981 avec une panoplie de missiles air-sol
Missile antiradar AGM-88 HARM
Missile antiradar AGM-88 HARM
F-16 armée d'un AGM-88 HARM
F-16 armée d'un AGM-88 HARM

Wild Weasel (Wild Weasel (belette sauvage) est le surnom donné aux avions de l'USAF chargés de la dangereuse tâche de suppression des défenses aériennes de l'ennemi (Suppression of Enemy Air Defences ou SEAD)....) (belette sauvage) est le surnom donné aux avions de l'USAF chargés de la dangereuse tâche de suppression des défenses aériennes de l'ennemi (Suppression of Enemy Air Defences ou SEAD). Ce nom provient du projet (Un projet est un engagement irréversible de résultat incertain, non reproductible a priori à l’identique, nécessitant le concours...) éponyme, premier dédié aux avions de détection et de suppression des SAM. Initialement nommé Ferret (Furet), le code a changé car précédemment utilisé pendant la Seconde ( Seconde est le féminin de l'adjectif second, qui vient immédiatement après le premier ou qui s'ajoute à quelque chose de nature identique. La seconde est une unité de mesure du temps. La seconde d'arc est une mesure...) Guerre mondiale par les avions de contre-mesure (Une contre-mesure est une disposition prise pour s'opposer à une action, à un effet, à un événement, ou pour les prévenir. C'est une notion importante notamment dans le domaine de la guerre et le domaine économique.) (ancêtre de la guerre électronique).

Ce type d'avion (Un avion, selon la définition officielle de l'Organisation de l'aviation civile internationale (OACI), est un aéronef plus lourd que l'air, entraîné par un organe moteur...) correspond à la doctrine d'emploi américaine qui vise à créer un appareil dédié à un et un seul rôle. De manière simplifiée, le travail des Wild Weasel est de pousser les défenses anti-aériennes ennemies à désigner l'avion en émettant des ondes (Une onde est la propagation d'une perturbation produisant sur son passage une variation réversible de propriétés physiques locales. Elle transporte de l'énergie sans transporter de matière.) radar (Le radar est un système qui utilise les ondes radio pour détecter et déterminer la distance et/ou la vitesse d'objets tels que les avions, bateaux, ou encore la pluie. Un émetteur envoie des ondes radio, qui sont...) (illuminer). Ainsi, ces émissions sont tracées jusqu'à leur source par le wild weasel ou ses équipes de soutien aérien, qui peuvent ainsi le localiser, le viser et le détruire. Une analogie simple est le jeu de cache-cache dans le noir, où il est possible d'allumer une lampe-torche pour chercher les autres joueurs. Mais, ce faisant, la position du joueur est révélée aux autres, ce qui leur permet alors de le localiser rapidement.

Historique

Le concept de Wild Weasel a été proposé initialement en 1965 au début de la guerre du Vietnam pour contrer les menaces croissantes de missiles sol-air nord-vietnamiens, grâce à des équipages volontaires utilisant le modèle F à deux sièges en tandem du F-100 Super Sabre. Cependant, le F-100F Wild Weasel I avait une cellule dont le premier vol (Le premier vol ou vol inaugural d'un avion est la première occasion pour celui-ci de prendre les airs par ses propres moyens. C'est l'équivalent en aéronautique du voyage inaugural pour un bateau.) datait de 1956 et n'avait plus les performances requises pour survivre dans un environnement (L'environnement est tout ce qui nous entoure. C'est l'ensemble des éléments naturels et artificiels au sein duquel se déroule la vie humaine. Avec les...) aussi menaçant.

C'est pourquoi ce rôle a été transféré au cours de l'été 1966 au EF-105F Thunderchief. Cet appareil était une bien meilleure plate-forme et disposait d'un radar plus moderne, d'un équipement de brouillage et d'un armement plus lourd. Il a par la suite été remplacé par une version plus avancée : 61 F105F ont été convertis en F-105G Wild Weasels III.

Cependant, la production du F-105 a été arrêtée en 1964. L'usure prématurée des cellules dédiées à cet usage (L’usage est l'action de se servir de quelque chose.) et le besoin (Les besoins se situent au niveau de l'interaction entre l'individu et l'environnement. Il est souvent fait un classement des besoins humains en trois grandes...) d'un appareil plus sophistiqué ont entraîné la conversion de 36 F-4C, renommés EF-4C Wild Weasel IV. Le F-4E, version plus avancée du Phantom, avec canon embarqué deviendra la base des Wild Weasel V. 106 F-4G ont été construits, avec un premier vol en 1975. Le service opérationnel a démarré en 1978. Cet appareil a pris part à la Guerre du Golfe (Un golfe (italien golfo, grec kolpos, pli) est une partie de mer avancée dans les terres, en général selon une large courbure.) en 1991 et est resté en service jusqu'en 1996. Cela a été la dernière affectation (En algorithmique (informatique), une affectation est une opération qui permet d'attribuer une valeur à une variable.) opérationnelle du F-4.

Aujourd'hui, le rôle de "Wild Weasel" est assumé par les F-16 Fighting Falcon, utilisant les versions C/D et Block 50D de cet appareil dont la production a commencé en 1991.

Depuis 1985, le missile (Un missile est un projectile autopropulsé et guidé, constitué de :) antiradar utilisé par l'USAF et l'aéronavale de l'US Navy est l'AGM-88 HARM.

Le 21 janvier 2008, l'USAF annonce avoir réussi le premier tir d'un missile antiradar depuis un drône QF-4 Phamtom II qui était télécommandé depuis un station au sol à Holloman Air Force (Le mot force peut désigner un pouvoir mécanique sur les choses, et aussi, métaphoriquement, un pouvoir de la volonté ou encore une vertu morale « cardinale »...) Base. Ce type d'application permettrait d'utiliser des appareils normalement voué à la destruction et limiterait le risque pour les avions pilotés [1].

Tactique de mission

Vision américaine

F-105G biplace emportant des missiles antiradar AGM-45 Shrike
F-105G biplace emportant des missiles antiradar AGM-45 Shrike
Tir d'essai d'un AGM-45 par un A-4 Skyhawk de l'United States Navy à Naval Air Weapons Station China Lake
Tir d'essai d'un AGM-45 par un A-4 Skyhawk (Le Douglas A-4 Skyhawk est un avion d'attaque léger construit par les États-Unis, initialement destiné à être embarqué à bord de porte-avions.) de l'United States (Le United States est un paquebot construit en 1952 ; il est le plus grand jamais construit aux États-Unis, et toujours le plus rapide à ce jour.) Navy à Naval (Naval est une municipalité de la province de Biliran sur l'île de Biliran aux Philippines.) Air Weapons Station China Lake

En 1966, au début de la Guerre du Vietnam, les missions Wild Weasel étaient composées de 4 appareils: 3 F-105D, menées par un F-105F/G biplace. En place arrière de ce dernier, opérait un Officier Systèmes d'Armes (OSA) et ses récepteurs et analyseurs électroniques. Parfois, deux "F", chacun avec un ailier en "D" opéraient indépendamment.

La mission des Wild Weasel était de précéder les escadrilles de combat, nettoyant la route (Le mot « route » dérive du latin (via) rupta, littéralement « voie brisée », c'est-à-dire creusée dans la roche, pour ouvrir le chemin.) vers la cible des moyens radar surface-air, notamment des batteries de missiles SA-2. Ils quittaient la zone en dernier, retournant vers les bases aériennes thaïlandaises, parfois au bout de missions de plus de 3 heures (L'heure est une unité de mesure  :) et demie. Ces missions étaient remplies de plusieurs façons: Soit en piquant agressivement vers les sites de défense aérienne, soit en tirant des missiles air-sol antiradar, soit enfin en localisant visuellement le site, afin d'y effectuer un bombardement de précision. Ces tactiques étaient rendues plus difficiles encore, car effectuées sous le tir des canons anti-aériens, et sous la menace permanente des MiG.

Les F-105F n'utilisaient pas les brouilleurs radar, puisque leur but étaient de s'offrir comme cible afin de protéger les escadrilles de combat, et d'encourager le lancement de plusieurs SAM, dont le panache orange vif permettait une localisation précise aux bombardiers d'escorte.

Avec plusieurs missiles en approche visuelle, il était possible de plonger verticalement sous haut facteur de charge (La charge utile (payload en anglais ; la charge payante) représente ce qui est effectivement transporté par un moyen de transport donné, et qui donne lieu à un paiement ou un bénéfice non...) (break) afin de les éviter. Ne pas avoir le contact visuel sur des missiles approchant à trois fois la vitesse de croisière (La vitesse de croisière d'un aéronef est la vitesse correspondant au régime des moteurs prévu pour la partie courante d'un vol, c'est-à-dire sans la phase de montée...) d'un avion de chasse (Un avion de chasse (aussi appelé chasseur) est un avion militaire conçu pour attaquer les avions adverses, qu'il s'agisse par exemple de bombardiers afin de les empêcher d'atteindre leurs cibles, ou d'autres...) ne pouvait avoir comme conséquence que la perte de l'appareil et l'échec de la mission.

Anecdote

Ecusson Wild Weasel
Ecusson Wild Weasel

La devise officieuse des Wild Weasel américains est (en anglais) YGBSM: "You Gotta Be Shittin' Me", ce qui peut se traduire par " Tu dois être en train (Un train est un véhicule guidé circulant sur des rails. Un train est composé de plusieurs voitures (pour transporter des personnes) et/ou de plusieurs wagons (pour transporter des marchandises), et peut être...) de te foutre de moi ". Selon la rumeur (La rumeur est un phénomène de transmission large, par tout moyen de communication formel ou informel, d'une histoire à prétention de vérité et de révélation. Le terme recouvre donc des réalités très diverses :), telle aurait été la réponse du premier officier de guerre électronique Wild Weasel, quand on lui aurait décrit pour la première fois ce que sera sa mission.

Les missions étaient si dangereuses, et nécessitaient une telle cohésion dans les équipages, qu'avant de débuter leur tour d'opération, certains équipages fraichement diplomés du "Weasel College" prenaient part à une parodie de mariage pilote-OSA.

Vision française

La politique française, en terme d'aviation (L'aviation est une activité aérienne définie par l'ensemble des acteurs, technologies et règlements qui permettent d'utiliser un aéronef dans un but particulier. Ces diverses activités...) militaire, est de favoriser la polyvalence de ses appareils. Dans le cadre de la lutte anti-radar, l'armée de l'air française déploie des moyens classiques (bombes guidées laser (Un laser est un appareil émettant de la lumière (rayonnement électromagnétique) amplifiée par émission stimulée. Le...), missiles air-surface) en collaboration étroite avec des systèmes de renseignement électromagnétique.

Elle n'a plus de missiles spécialisé pour cette fonction depuis le début des années 1990 et compte sur les forces alliées pour combler ce déficit.

Cette politique d'emploi a été déployée avec succès, notamment au Kosovo [2]

Vision soviétique/russe

L'Armée rouge (La couleur rouge répond à différentes définitions, selon le système chromatique dont on fait usage.), puis l'armée russe possèdent une vaste gamme de missiles destiné à la lutte antiradar, et ses vecteurs vont de l'intercepteur MiG-25BM au bombardier tactique Su-24MP emportant des missiles dérivé de missile air-air Kh-25, Kh-27 et Kh-58 au bombardier stratégique Tu-95 Bear emportant un dérivé de l'énorme missile anti-navire Ks-11.

En savoir plus

Notes et références

  1. (en) Air-to-ground missile launched from drone (Un drone ("faux bourdon" en anglais) ; ou UAV (Unmanned Aerial Vehicle) est un aéronef sans pilote humain à bord. Il emporte une charge utile destinée, le plus souvent, à...), 21 janvier 2008, USAF
  2. (fr) Association française de guerre électronique
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